The history of pictogram (KOR)

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The history of pictogram (KOR)

The author is an industry 1 team reporterof the JoongAng Ilbo.

Pictogram is a compound word combining picture and telegram. It was created to deliver information quickly through pictures without text. One of the most notable pictograms is the person running through an open door, depicting an emergency exit. This common picture is nothing special, but it is the international standard. The emergency exit pictogram was created after the Sennichi Department Store Fire, which killed 118 people in Osaka, Japan, in 1972.

Pictograms transcend language. Foreigners who don’t understand Korean won’t be confused about public restrooms. Pictograms are always found in public facilities such as airports. Anyone can immediately decipher a pictogram regardless of their language because it is based on the simplest part of the human cognitive structure.

The origins of pictograms are ideograms and hieroglyphs from thousands of years ago. The International Organization for Standardization (ISO) has selected some pictograms as international standards. The ISO 7000 defines pictograms used in various equipment such as automobiles, which include the high-beam and low-beam indicators used in all cars.

The pictograms symbolizing different sports in the Olympics first appeared in the 1948 London Olympics. Shooting is expressed with a target. It was modernized in the 1964 Tokyo Olympics. Yamashita Yoshiro and Kazumie Masaru created a pictogram for each sport based on simplified human figures. The simplicity in Japanese culture is considered to have upgraded Olympic pictograms. Various pictograms for sports are still made based on these designs.

For the 2004 Athens Games, Greece presented a set of pictograms based on the ancient Greek alphabet. China also showcased pictograms resembling ancient Chinese characters for the 2008 Beijing Olympics.

What attracted the attention of the world at the Tokyo Olympics opening ceremony on July 23 was a five-minute-long pictogram performance. It was a modern interpretation of the pictograms from the 1964 Olympics. It is considered to have lifted the mood of the opening ceremony that was gloomy with an absence of spectators.

The new interpretation of pictograms through mime was interesting. What caught my eye was that the pictogram does not require a mask. I wish someday that the pictograms of wearing masks registered as ISO 7010 in 2011 can be removed.

강기헌 산업1팀 기자

픽토그램(pictogram)은 그림(picture)과 텔레그램(telegram)의 합성어다. 문자 없이 그림으로만 정보를 빠르게 전달하기 위해 픽토그램은 탄생했다. 열린 문 사이로 뛰어가는 사람을 표현한 비상구 픽토그램이 대표적이다. 너무 흔해 특별할 게 없는 이 그림은 나름 국제표준이다. 비상구 픽토그램은 1972년 일본 오사카에서 발생해 118명의 사망자가 발생한 센니치 백화점 화재사건을 계기로 만들어졌다.

픽토그램은 문자를 초월한다. 한글을 이해하지 못하는 외국인도 화장실 출입구를 헷갈리지 않는다. 공항 등 공공시설 내 동선이 겹치는 곳곳은 픽토그램이 항상 선점하고 있다. 언어가 달라도 누구나 픽토그램을 즉각적으로 해석할 수 있는 건 인간의 인식 구조 중 가장 낮은 곳에 뿌리를 두고 있어서다. 픽토그램의 기원은 수 천 년 전 표의문자와 상형문자다. 국제표준화기구(ISO)는 픽토그램 중 일부를 국제표준으로 채택하고 있다. ISO 7000은 자동차 등 각종 장비에 쓰이는 픽토그램을 정의하고 있는데, 모든 자동차에서 공동으로 쓰이는 상향등과 하향등 표시도 포함된다.

올림픽에서 각 종목을 상징하는 픽토그램이 처음으로 등장한 건 1948년 런던 올림픽이다. 사격은 과녁을 그려 표현했다. 이를 현대적으로 발전시킨 건 1964년 도쿄 올림픽 때다. 요시로 야마시타와 마사루 카주미에는 인간을 단순화한 형상을 기반으로 각 종목을 상징하는 픽토그램을 만들었다. 일본 문화에 밴 간결함으로 올림픽 픽토그램을 한 단계 끌어올렸다는 평가다. 아직도 다양한 종목의 픽토그램은 이를 기반으로 만든다.

그리스는 2004년 아테네 올림픽에서 고대 그리스어 글꼴을 기반으로 한 픽토그램을 선보였다. 중국은 2008년 베이징 올림픽 당시 고대 한자 모양을 본뜬 픽토그램을 공개했다.

지난 23일 열린 도쿄 올림픽 개막식에선 세계인의 이목을 끈 건 5분 남짓한 픽토그램 쇼였다. 64년 도쿄 올림픽 때 선보인 픽토그램의 현대적 해석이다. 무관중 탓에 썰렁했던 개막식 분위기를 그나마 띄웠다는 평가다. 픽토그램을 마임으로 해석한 새로운 시도는 나름 흥미로웠다. 그보다 눈길이 간 건 마스크를 쓰지 않아도 되는 픽토그램이었다. 2011년 ISO 7010으로 등록된 마스크 착용 픽토그램을 퇴출할 수 있는 날이 언젠가 찾아오기를 바란다.
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