[Meanwhile] Transition to ‘Thank God It’s Thursday’ (KOR)

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[Meanwhile] Transition to ‘Thank God It’s Thursday’ (KOR)

The author is the head of the global cooperation team of the JoongAng Ilbo.

Workers in the English-speaking world often shout ahead of the weekend, “TGIF! Thank God It’s Friday.” Friday is the exciting day that deserves expressing gratitude to God. We are already familiar with the phrase, but there are signs around the world that it may change to TGIT! (“Thank God It’s Thursday!”)

In recent years, the four-day workweek has been gradually promoted in various industries, including finance, restaurant and medical services, not only in the U.S. but also in Australia, Ireland, and Spain. After reducing working hours from 40 to 32 hours a week and maintaining wages, productivity improved in most cases.

A four-day workweek pilot project is underway in Britain, whose labor productivity is known to be about 20 percent lower than that of the U.S. Seventy-three companies have introduced a pilot 32-hour workweek without pay cuts since June. In the interim survey results, the word “lovely” frequently appears, an expression British people like to use when they are satisfied. Eighty-six percent of the participating employers responded that they would keep the system even after the pilot period ends.

New Zealand’s non-profit organization, Four Day Week Global, undertook the entire process of the project, partnering with Cambridge University and Boston College. According to their analysis, the stress level of employees at the participating companies decreased, which significantly influences productivity and creativity, ultimately leading to overall positive outcomes. On a side note, carbon emission reduction can also be expected. Participants also saved an average of 270 pounds ($332) a month in transportation expenses. The final results of the project will be announced in February 2023.

The five-day workweek is taken for granted now, but there were concerns when it was first introduced in the West. It was a breakthrough idea proposed by Henry Ford 96 years ago. When everyone else worked six days, he declared the world’s first five-day workweek. The businessman thought people would buy more consumer goods, including automobiles, when they had more free time.

Whatever the reason, our society has continued to evolve through one process or another. Each time you encounter a change, you face countless complex resistant variables and conditions. Nevertheless, one fact we cannot ignore is that we are now at the threshold of another change.
세계는 지금 주 4일제 실험 중
안착히 글로벌 협력팀장
영어권에서 일하는 직장인들이 주말을 앞두고 늘상 외치는 표현이 있다. TGIF! (Thank God It’s Friday!). 신에게 감사드릴 정도로 금요일이 신난다는 의미다. 이미 우리에게도 익숙한 문구이지만 머지않아 이 말이 TGIT!로 바뀔 조짐이 세계 곳곳에서 나타난다. Thank God It’s Thursday!로 말이다.  
최근 몇 년간 미국뿐 아니라 호주와 아일랜드, 스페인 등 여러 나라에서 금융은 물론 요식업과 의료서비스까지 다양한 업종에서 주 4일제가 점진적으로 추진되고 있다. 일주일간 근로시간을 40에서 32시간으로 줄이고 임금은 그대로 유지했더니 대다수의 경우 생산성이 오히려 좋아졌다는 결과를 보인 것이다. 채찍보다 당근이 더 효과적임이 증명된 셈이다.
미국과 비교해 노동생산성이 약 20% 정도 낮은 것으로 알려진 영국서도 전례없는 규모의 주 4일제 시범 프로젝트가 진행 중이다. 모두 합쳐 3천 300여명이 일하고 있는 73개의 기업들이 올해 6월부터 급여삭감 없는 주 32시간 근로제를 시범 도입하고 있다. 중간평가 설문결과에는 영국인들이 만족스러울 때 쓰는 “러블리(lovely)”라는 단어가 자주 등장한다. 참여한 고용주와 기업 86%는 시범기간이 끝나도 이 제도를 계속 할 것이라고 응답했다.  
이 프로젝트는 뉴질랜드의 비영리 단체 포데이위크글로벌(4 Day Week Global)이 영국의 케임브리지 대학과 미국의 보스턴 칼리지 등과 함께 준비 단계부터 집행 및 평가까지 전 과정을 담당한다. 이들의 분석에 의하면 참여업체들의 직원 스트레스 지수가 낮아진 것이 기업의 생산성과 창의성에 큰 영향을 미치고 결과적으로 상당히 긍정적으로 발현된다는 주장이다. 부수적이지만 주중 하루를 출퇴근 하지 않으면 탄소배출량 감소도 기대할 수 있다고 한다. 물론 교통비도 월 평균 270파운드(약 43만원) 절약된 걸로 조사됐다. 본 프로젝트의 최종결과는 내년 2월에 발표될 예정이다.  
지금은 당연하게 여기는 주 5일 근무제 역시 산업혁명을 거쳐 발전해 온 서구 사회에 처음 도입될 당시 우려가 컸다. 지금부터 96년 전 미국의 포드자동차 설립자 헨리 포드가 세계 최초로 주 6일제에서 주 5일제를 선언한 것은 파격 그 자체였다. 사람들이 여유시간을 가져야 자동차를 비롯한 소비재를 구매한다는 사업가의 ‘혜안’이 그 혁신의 시작이었고 그의 과감한 결정은 기업 혁신의 대표적인 사례다.  
이유가 어찌됐던 이런 저런 과정들을 거치면서 우리사회는 계속 진화해 왔다. 또 변화를 맞닥들일 때마다 거세게 저항하는 무수히 복잡한 변수와 조건들과 마주해야 한다. 그럼에도 불구하고 외면할 수 없는 분명한 사실은, 우리는 지금 또 다른 변화의 기점에 서 있다는 것이다.
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