중앙데일리

Foreign Companies in Korea Pursue Entry into North Korea

Apr 12,2000

Foreign companies operating in Korea are redoubling their efforts to gain access to enter North Korea after the announcement of inter-Korean summit talks.

The European Union Chamber of Commerce in Korea (EUCCK), which plans to send a delegation to the North in the first half of this year, invited officials from the Unification Ministry Tuesday for a meeting immediately following the announcement of the historical agreement on South-North summit talks.

About 30 European businessmen attended the meeting, and all displayed a keen interest in exploring business opportunities in North Korea. They also asked whether the South Korean government would guarantee the security of their investments in the North, and about the possibility of concluding an agreement to prevent double-taxation, as well as assistance from international financial institutions for investment in the North.

Jean-Jacques Grauhar, chairman of EUCCK's North Korea Committee, has an extensive knowledge of North Korea through seven years of local employment in Pyongyang beginning in the late 1980s. During his stay in Pyongyang, he provided consulting services to North Korean government ministries and companies. As such, EUCCK has been maintaining continuous contact with the North by sending member companies to the communist nation every year since the mid-1990s.

The American Chamber of Commerce in Korea (AMCHAM), which has been pursuing visits to the North to research investment openings since the end of last year, also plans to hold a meeting of its North Korea Committee early next month to discuss the agenda of visits to the North.

AMCHAM leaders, including its president Paul McGonagle, met with Wendy Sherman, counselor of the U.S. Department of State and special advisor on North Korea, and Charles Kartman, the U.S. special envoy on Korean affairs, on April 5 to enlist Washington's help in its pursuit of access to the North.

As part of its attempts to enter North Korea, AMCHAM has established the North Korea Committee (chaired by former AMCHAM president Jeffrey Jones) comprising about 90 member companies. It failed to achieve any progress, however, due to non-economic factors, including the postponement of North Korea-U.S. negotiations on establishing diplomatic ties.

Still, opinions vary on whether foreign companies could make successful entry into the North. A French financier who has visited North Korea as an EUCCK member said, "Access to North Korea is limited only to Pyongyang and the Najin-Sonbong free trade area. Due to the substantial problems in its social infrastructure, including electric power shortages, investments in North Korea will not generate results in the near future."




by Pyo Jae-yong







주한 외국기업 북한 움직임

남북정상회담 발표 이후 주한 외국기업들도 소속 경제단체들을 중심으로 ‘북한 진출’움직임을 본격화하고 있다.
 빠르면 상반기 내 방북단 파견을 계획 중인 EU상의(EUCCK)는 정상회담 발표 직후인 지난 11일 통일부 관계자들을 초청,간담회를 가졌다.
 이 자리엔 30여 명의 유럽 기업인들이 참석, ^북한 투자의 안전 보장 및 이중과세 방지협정 체결 가능성 ^국제 금융기관들의 지원 여부를 묻는 등 큰 관심을 보였다.
 주한EU상의 산하 북한위원회의 위원장직을 맡고 있는 장쟈크 그로하 EU상의소장은 1980년대 후반부터 7년 남짓 평양에 체류하면서 북한 정부 부처 및 기업들의 컨설팅을 해온 흔치 않은 ‘북한통’이기도 하다. 
 이 같은 연유로 EUCCK는 1990년 중반 이후 해마다 회원사들이 북한을 방문하는 등 ‘유대 관계’를 이어왔다. 
 지난해 말부터 투자 모색을 위해 방북을 추진해 온 주한미상의(AMCHAM)도 다음 달 초 북한위원회를 열고 방북 일정을 논의할 예정이다.
 특히 폴 맥고너글 회장을 비롯한 AMCHAM 회장단은 지난 5일 미 국무부의 웬디 셔면 북한정책 자문관,찰스 카트먼 한반도평화회담 특사 등과 만나 조기 방북 성사를 위한 미국 정부의 지원을 요청했다.
 AMCHAM은 90여 개사로 구성된 북한위원회(위원장 제프리 존스)를 설립하고 방북을 타진해 왔으나 북·미 수교 협상이 지연되는 등 ‘경제외적’ 요인으로 인해 진척을 보지 못했었다. 
 그러나 외국 기업들의 북한 진출 성공 여부에 대해선 아직 의견을 엇갈리고 있다.
 EU상의 멤버로 북한을 방문했던 한 프랑스계 금융인은 “북한 방문 지역이 나진·선봉이나 평양 등으로 접근이 제한된데다가 전력을 비롯한 인프라 미비 등 문제가 적지 않아 단기간 내에 북한 투자의 과실을 따내기는 어려울 것”이라고 지적했다.








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