The Blame for Adolescent Crime

Mar 09,2001

In 1997, all of Japan was stirred. In Kobe, a small city south of Tokyo, an 11-year old elementary school boy was murdered and mutilated. The murderer displayed a part of the victim's body at a middle school front gate with a written note saying, Now, the game begins.

Police and the media first presumed that an adult committed the crime, because the murderer used difficult Chinese characters in his written challenge sent to a local
newspaper. However, the criminal was only playing a game.

After one month of searching,the police finally arrested a suspect based on a report by a citizen.The heinous crime had been comitted by a 14-year-old middle school student living in the same neighborhood as the victim. The police investigation revealed that the boy also murdered an elementary school girl. The Japanese were astonished by the news.

The boy did not have any trouble at school, but he reportedly favored horror movies and often read books and comics that dealt with cruel crimes. The psychiatric examination concluded that he was fully occupied with the urge to achieve abnormal pleasure. He was sent to a medical reformatory based on the court decision.

German psychiatrist Kurt Schneider introduced the term, iepsychopathln in 1920s. He defined psychopathic personalities as isthose abnormal personalities
who suffer from their abnormality or whose abnormality causes society to suffer.lp It is certainly different from those other mental illnesses that we commonly refer to. For a while, the term 'psychopath' was not common coinage because it could have been easily used to discriminate against certain people.
The term was reevaluated in the United States in 1970s. In his monograph, Mr. Schneider defined 10 forms of psychopathic personality. They include sexual excitement, fanaticism, self-revelation, tendency to explode, lethargy and lack of will power.

The young killer in Kobe could be labeled a psychopath if we look only at the crime.

However, it is important to realize that he was a young boy in his maturing stage at that time. If violent video movies influenced his actions, then it is definitely necessary to criticize the adults around him and society before making his personality an issue.

A few days ago, Koreans expressed similar astonishment at a 14-year old middle school boy who murdered his little brother. After being arrested by police,he reportedly said, iaI wanted to know how I would feel when murdering someone.ly He reportedly enjoyed Internet sites containing cruel and bizarre content. We have to survey our environment carefully if our children.s hearts are becoming devastated without our knowing.

by Noh Jae-hyun


1997년에 일본 열도를 떠들썩하게 만든 사건이 일어났다. 고베(神戶) 시에서 누군가가 11세의 초등학생을 살해한 뒤 절단한 시체 일부에 '자, 이제 게임이 시작됐다' 는 문구를 붙여 중학교 정문 앞에 갖다놓았던 것이다.

경찰이나 매스컴은 처음에는 성인이 저지른 흉악범죄로 추정했다. 범인이 어려운 한자를 잔뜩 섞은 '도전장' 이란 것을 지방신문사에 발송하는 등 교활하게 행동했기 때문이다.

그러나 시민의 제보로 한달여 만에 잡힌 범인은 피해자와 한 동네에 사는 14세의 중학교 3년생이었다. 게다가 수사결과 소년은 다른 초등학교 여학생 한 명도 살해했다는 사실이 드러났다. 일본의 전국민이 경악했다.

소년은 학교생활에서는 큰 문제가 없었지만 공포물 비디오나 엽기적인 범죄를 다룬 서적.만화를 유달리 좋아했던 것으로 밝혀졌다. 정신감정 결과 '비정상적인 쾌락을 얻으려는 충동에 사로잡혀 있다' 는 결론이 나왔다. 소년은 법원의 보호처분 결정으로 지금 '의료소년원' 에 수용돼 있다.

'사이코패스(psychopath) ' 는 독일학자 슈나이더가 1920년대에 소개한 개념이다. 독일어 발음으로는 '프시코파트' . 간단히 말해 '성격 탓으로 인해 자신.타인이나 자기가 속한 사회를 괴롭히는 정신병질(精神病質) ' 을 말한다.

우리가 보통 말하는 정신병과는 다른 개념인 셈이다. 그러나 사이코패스는 자칫하면 사람을 차별하는 도구로 쓰일 여지가 있기 때문에 한동안 사용이 기피되다 70년대 들어 미국에서 재평가받기 시작했다고 한다. 슈나이더는 발정(發情) .광신.자기현시.의지결여.폭발적 성격.무기력 등 열가지 특징을 사이코패스에 속하는 인격 유형으로 규정했다.

고베의 '소년 살인마' 도 범행과정만 보면 사이코패스로 분류하고도 남는다. 그러나 문제는 성장 중인 청소년이라는 점이다. 잔인한 비디오가 범행에 영향을 끼쳤다면 타고난 성격을 문제삼기 전에 주위 어른들이나 사회의 잘못도 지적해야 마땅하다.

며칠 전 국내에서도 14세 중학생이 친동생을 살해하는 끔찍한 사건이 일어났다. 경찰에 붙잡힌 뒤 "살인하면 무슨 느낌인지 알고 싶었다" 고 말했다니 몸서리쳐진다. 이 소년도 잔혹하고 엽기적인 내용의 인터넷 사이트를 자주 들락거렸다고 한다. 혹시 모르는 사이에 자녀들의 마음이 황폐화하고 있지는 않은지 주변환경부터 잘 살펴야겠다.

by 노재현 정치부차장

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