중앙데일리

Left-Handers Day

Feb 19,2002

Why are airplane doors always on the left side? Why do ships dock on the port - left - side? Why do most people wear a watch on their left wrist and a wedding ring on the third finger of their left hand? A race track for athletes runs from the left to the right, or counterclockwise. Even when mothers embrace babies, the babies squirm to get to the mother's left breast.

Let's sum up answers to these questions. For millennia, port side docking was widely used for convenience in boarding and loading because of the position and structure of a vertical rudder. In an airport, or a port serving the sky instead of the sea, left-side boarding was adopted for airplanes because ships do it that way. Wearing a watch on the left wrist protects the delicate mechanical device from shocks and causes less inconvenience because the left hand is less actively used than the right hand. Wearing a wedding ring on the third finger is because the ring is worn close to one's heart. A field track has left-hand turns because an athlete's center of gravity is to the left of his body's center. Babies are said to shift toward the left breast to listen closely to their mother's heartbeat. Wearing a decoration on the left side of the chest is customary because the heart is on the left and because there are more right-handed people than left-handed.

Then why is the Chinese character for "left" associated with dullness and inferiority? There is nothing worse than a demotion for salaried workers including government employees. Once upon a time in ancient China, seating in a royal court started from right to left in the order of the status of the participants. The word "moved to the left" (demotion) in Chinese originally meant that a high-ranked official is ordered to move down in rank: to the left. However, as time went by, things changed and the left was considered a higher position in the order of status in China, Korea and Japan.

There are still prejudices against left-handers, and they have many complaints, even though there are now clubs for left-handers and some Internet shopping malls sell household goods just for the left-handed. There are 2 million left-handed people in Korea; 5 percent of adults and 17 percent of children are left-handed. People in Japan chose Feb. 10 as "Left-Handers Day" and held various events during the week around that day to help the left-handed increase their self-esteem. In the United States, an association for left-handed people developed a slogan to express their love for the left-handed.



The writer is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.


by Choi Chul-joo







왼손잡이의 날

비행기를 탈 때 왜 기체 왼쪽 문을 반드시 통하도록 돼 있을까. 선박이 항구로 돌아오면 왜 좌현 접안을 하는 걸까. 대부분의 사람들은 어째서 왼쪽 손목에 시계를 차며 결혼반지는 왼손의 약지에 끼우는 걸까.
.
육상경기가 벌어지는 트랙은 왼쪽에서 오른쪽으로 달리게 돼 있지 않은가. 엄마가 무심코 아기를 껴안을 때도 어째서 왼쪽 가슴을 찾게 될까. 훈장을 다는 곳도 역시 왼쪽 가슴이지 않은가.
.
이러한 질문들에 대한 답변을 종합해보자. 선박은 기원전부터 방향타의 위치와 그 구조상 항구(port)에서 사람이나 화물을 내리기 쉬운 좌현 접안을 선택했고 비행기도 '하늘의 항구' 항구'(air-port) 로 불리는 공항에서 선박의 룰을 이어받아 기체의 왼쪽 탑승을 관례로 해왔다.
.
손목시계의 왼손 착용은 상대적으로 사용빈도가 적은 왼손이 '정밀기계'의 충격을 줄이는 데 안성맞춤이고 자주 쓰는 오른손 놀림에 비해 덜 불편하기 때문.
.
왼손 반지는 왼쪽 심장에 가까워서, 왼쪽 방향의 육상 트랙은 선수들의 왼쪽 심장과 왼쪽 발에 몸의 중심이 쏠리기 때문에, 아기를 왼쪽 가슴에 껴안는 것은 엄마 심장의 고동이 들리기 때문이라는 설이 유력하다.
.
왼쪽 훈장 패용 이유에 대해서는 역시 왼쪽 심장 연관설과 민족을 불문하고 오른손잡이가 많기 때문이라는 속설이 있다.
.
그런데 왜 왼쪽을 가리키는 좌(左)라는 단어에 우둔하다든가, 또는 열등의 이미지가 담겨 있는 것일까.
.
공무원을 포함한 샐러리맨들에게 좌천(左遷)만큼 상처를 주는 일이 없다. 고대 중국의 한 시기에 회의의 자리 순서가 오른쪽에서 왼쪽으로 결정된 적이 있었다.
.
말단 직급이 왼쪽 끝에 앉게 됐다는 연유로 좌천이라는 말이 생겨났다. 시간이 지나면서 왼쪽 서열이 다시 높아져 중국이나 우리나라.일본에서 좌의정 또는 좌대신 등이 '우'보다 훨씬 높은 지위에 서게 됐다.
.
그러나 아직도 왼손잡이에 대한 편견과 사회생활에 대한 불만들이 제기되면서 동호회들의 모임도 늘어나고 있다. 인터넷 쇼핑몰도 왼손잡이만을 위한 생활용품을 따로 판매한다.
.
국내 왼손잡이들은 약 2백만명. 성인의 5%, 어린이의 17% 정도다. 일본에서는 관계자들이 지난 10일을 '왼손잡이의 날'로 제정하고 이번주 내내 다채로운 행사를 벌이고 있다.
.
왼손잡이들에게 스트레스를 극복하고 성공에 대한 동기감을 불어넣어 주려는 의도다. 미국에서 이미 창립된 국제왼손잡이협회의 '나는 왼손잡이를 사랑해'라는 플래카드도 내걸고 있다.


by 최철주 논설위원실장







dictionary dictionary | 프린트 메일로보내기 내블로그에 저장