중앙데일리

The North Korean flag

Aug 19,2002

"The national flag of the DPRK consists of a central red panel, bordered both above and below by a narrow white stripe and a broad blue stripe. The central red panel bears a five-pointed red star within a white circle near the hoist. The ratio of the width to its length is 1:2."

The quote is from Article 164 of the North Korean constitution of 1998. But it is interesting that the South Korean national flag was displayed even in North Korea for three years after independence in 1945. The flag was also the flag of the Korean provisional government in Shanghai, of the liberation army and even of left-wing independence fighters. When the Russian revolutionary communist Vladimir Lenin made a speech in Moscow's Red Square in 1920, a group of ethnic Koreans who were present as ethnic minority representatives of the Soviet Union were holding the taegeukki, as the flag is called in Korean.

After independence, the North formed a constitutional legislation committee in November 1947; it included artists to design a national flag and emblem. The red in the North Korean flag symbolizes the blood shed by revolutionaries and revolutionary energy; the white signifies a nation of a single ethnic group with long history and culture, and the blue indicates the spirit of its people and the sovereignty of the nation.

In early February 1948, Kim Il Sung, the North Korean leader, ordered the white circle and star added to symbolize the bravery and heroism of the people. The flag was officially adopted on Sept. 8, 1948, along with a new constitution and the new government of North Korea was proclaimed the following day. The North Korean national anthem had been adopted earlier, in September 1947.

The former East Germany added a hammer and an ear of barley to the original black, red and yellow national flag of the old Germany when that government was founded in 1949. Thus, the flag did not look much different from the West German flag.

But North Korea completely redesigned its flag and adopted a new national anthem to emphasize its break from South Korea.

The North Korean flag not only symbolizes the North but also reminds many South Koreans of a series of tragedies beginning with the Korean War up to the recent naval battle in the Yellow Sea. Since the North Korean flag will inevitably be flown during the Asian Games scheduled at the end of next month, we will need Solomon's wisdom to decide how to react to its display.



The writer is a deputy international news editor of the JoongAng Ilbo.


by Noh Jae-hyun







인공기

조선민주주의인민공화국의 국기는 깃발 가운데에 넓은 붉은 폭이 있고 그 아래 위에 가는 흰 폭이 있으며 그 다음에 푸른 폭이 있고 붉은 폭의 깃대 달린 쪽 흰 동그라미 안에 붉은 오각별이 있다. 깃발의 세로와 가로의 비는 1대 2다."
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1998년 개정된 북한 헌법 164조가 규정한 인공기(人共旗)의 모양과 색깔이다. 인공기를 북한에서는 '남홍색(藍紅色)공화국국기' 또는 '홍람오각별기'라고 부른다. 그러나 북한에서도 8.15 해방 후 3년간은 각종 공식 행사장에 태극기가 내걸렸다.
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태극기는 상하이(上海) 임시정부나 광복군뿐 아니라 좌익계 독립운동가들의 국기이기도 했던 것이다. 레닌이 1921년 모스크바 붉은 광장에서 열린 원동피압박민족대회에서 연설할 때 대표로 참석한 일단의 한인들도 태극기를 들고 있었다.
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해방 후 건국작업을 진행하던 북한은 47년 11월 '조선임시헌법제정위원회'를 꾸려 이 조직 안에 미술가들을 배치했다. 국기와 국장(國章)을 만들기 위해서였다.
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북한측 자료에 따르면 인공기의 기본 색상은 각각 '혁명가들이 흘린 피와 혁명역량'(붉은색), '유구한 문화를 가진 하나의 민족국가'(흰색), '인민의 기백과 공화국의 자주권'(푸른색)을 상징한다.
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48년 2월 초순 김일성 당시 북조선인민위원회 위원장이 "흰 동그라미 안에 인민의 용감성과 영웅성을 보여주는 오각별을 넣는 게 좋겠다"고 지시함으로써 기본도안이 완성됐다고 한다.
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인공기는 북한 정권 수립일 전날인 48년 9월 8일 헌법 초안과 함께 정식으로 채택.공포됐다. '아침은 빛나라 이 강산은 금에 자원도 가득한'으로 시작되는 북한 국가(애국가)는 이보다 앞선 47년 9월에 정해졌다.
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옛동독은 49년 정부수립 당시 과거 독일제국 이래의 삼색기를 바탕에 깔고 망치.콤파스 등을 새로 그려넣은 국기를 채택했다. 때문에 서독 국기와 큰 차이가 없어 보였다. 반면 북한은 태극기와 완전히 다른 국기를 제정함으로써 남한과의 차별성을 강조하려 했다.
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그러나 많은 국민들에게 아직도 인공기는 북한의 상징깃발이라는 차원을 넘어 무력남침과 동족상잔, 최근의 서해교전으로 이어지는 비극을 떠올리게 한다. 다음달 말 열리는 아시안게임 경기장에 불가피하게 인공기가 등장하게 된 만큼 '솔로몬의 지혜'가 필요한 시점이다.


by 노재현 국제부 차장







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