Terror, fear and brutality are linked

July 28,2004

There are several types of examination proctors. Some stand in front of the room and watch the students, while some constantly walk around the classroom. There also are teachers who retreat to the back of the classroom and do not show their faces to the students throughout the examination.

The most effective proctor is the third, the person who does not have a face. Even if a student had no intention of cheating, he would feel uncomfortable and nervous just thinking about the proctor staring at the back of his head. Just by staying out of the student’s field of vision, the proctor can effectively prevent any academic dishonesty.

Proctoring an examination is similar to the Panopticon, a circular prison in Michel Foucault’s “Discipline and Punish: The Birth of the Prison.” Originally proposed by the 18th-century British philosopher Jeremy Bentham, Panopticon was a prison model that made it easy for wardens to keep watch on the inmates. While the warden’s room is dark, the surrounding cells are lighted. Because of the invisible eyes, the inmates not only are afraid of violating the rules but also become self-restrained and eventually keep watch over each other. Unseen surveillance is the true menace that amplifies unease and fear.

In the controversial documentary film “Fahrenheit 9/11,” one sequence shows how Americans are frightened by potential terror threats these days. Even those living in rural areas say that they suspect just about anyone, even their friends, of being terrorists. When the filmmaker asks what was the point of attacking such a small town, they say a local Wal-Mart or an Italian restaurant could be a target.

Once the internal fear finds a way out, it can bring an extreme outrage. A Chinese tourist who happened to witness the arrest of a man for marijuana possession was mistaken as an accomplice and was handcuffed. The police treated her roughly, and she was covered with bruises. American police are known for their prejudiced treatment of non-whites, as in the Rodney King police brutality case, which led to the 1991 L.A. riots. But the terror attack seems to have made them even more extreme.

Friedrich Nietzsche said that three-fourth of the evil in the world comes from fear. America is eroded by the germ called fear that the faceless terrorists have spread.

The writer is a deputy culture news editor of the JoongAng Ilbo.

by Lee Young-ki


학창 시절 시험 감독을 들어오는 교사는 몇몇 유형이 있었다. 내내 교단에 서서 학생을 감시하는 형, 쉬지 않고 학생들 사이를 오가는 형, 아예 교실 뒤편으로 가 끝날 때까지 나타나지 않는 형…. 이 중 가장 영리한 쪽은 마지막 '얼굴 없는 감독관' 타입이었다. 딱히 커닝을 할 뜻이 없어도 교사가 자기 뒤통수를 노려 보고 있다고 여기면 왠지 껄끄럽고, 괜스레 신경이 쓰였다. 교사는 자신의 움직임이 학생들 시야에 잡히지 않게 하는 것만으로도 효과를 십분 발휘했다.

이것은 미셸 푸코가 '감시와 처벌'에서 말한 '원형 감옥', 즉 파놉티콘(panopticon)과 닮았다. '모두(pan)+본다(optic)'는 뜻의 파놉티콘은 원래 18세기 영국 철학자 벤덤이 제안한 것으로, 손쉽게 죄수를 감시하도록 고안된 감옥이다. 간수의 방은 어둡게 하고 이를 빙 둘러서 조명이 환한 죄수의 방을 두는 식이다. 죄수는 보이지 않는 시선 때문에 일탈을 못할 뿐 아니라 시간이 흐르면 자발적으로 통제하고 상호 감시까지 한다. 이처럼 사람은 대상의 실체가 보이지 않을 때 불안과 공포가 증폭된다.

영화 '화씨 9/11'에는 요즘 미국인들이 얼마나 공포에 휩싸여 있는지를 알려주는 에피소드가 나온다. 한적한 시골 사람들조차 "아무나 보면 저 사람 혹시 테러범이 아닐까 의심해요. 친구도 못 믿겠어요"라고 한다. "이런 작은 마을을 뭣 하러 테러하겠느냐"고 하자 대답이 걸작이다. "월마트가 아닐까요? 아니면 저기 스파게티 집이거나."

이같이 내부에 웅크리고 있던 공포가 한번 표출되면 광포함이 극에 달한다. 미국을 여행하던 37세의 중국 여성이 경찰에게 처참하게 맞아 중국 대륙이 발칵 뒤집혔다. 우연히 마리화나 사범을 체포하는 광경을 목격했다가 수갑이 채워지고, 온몸에 피멍이 들 만큼 가혹한 대접을 받았단다. LA 폭동으로 이어진 1991년의 로드니 킹 사건에서 보듯 힘없는 유색 인종에 대한 미 경찰의 처사는 정평이 나 있다. 그러나 9.11 이후 더욱 광적이고, 극악해진 것 같다.

니체는 '세계의 악행 중 4분의 3은 공포에서 나온다'고 했다. 미국은 지금 '얼굴 없는' 테러범들이 뿌린 공포라는 균으로 부식(腐蝕)하고 있다.

이영기 문화부 차장

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