중앙데일리

Koreans’ twisted homecoming

[분수대] ‘귀국 사업’   PLAY AUDIO

Dec 17,2009




Japanese actor and director Takeshi Kitano’s film “Blood and Bones” shows vividly the heat of the day when permanent Korean residents in Japan left there for North Korea. Some among them might have felt their hearts full with the aspiration that they would soon join the “construction of the newly born socialist fatherland.” But many others had decided to go to the utterly strange land because they were deceived by the propaganda that anyone who could work would eat to their satisfaction, and that free education and free medical care would be provided. They believed that there would be no discrimination in the socialist fatherland of North Korea where all people were treated equal.

The reality inside North Korea was revealed only through letters. The letters, which were apparently censored, were all in praise of North Korea, “the paradise on earth,” and the great achievements of General Kim Il Sung. However, family members left in Japan read between the lines. And there were signs they mutually agreed: “If I send a letter written lengthwise, family members in Japan must come to North Korea as soon as possible, but if it is written horizontally, they should never come to the North.” Unfortunately, however, the letters the remaining family members received from the North were written horizontally. There was even a letter that read, “The life here is as affluent as the life in 000 in Japan.” The “000” in the letter was the geographical name of a slum area.

The North Korean government called it the “homecoming project”; the Pro-North Korean Residents’ League in Japan called it the “homecoming campaign”; the Japanese government called it a “repatriation matter”; and the South Korean government used to call it “repatriation to the North.” The South implied that the Korean residents in Japan did not return to their hometown on their own will, but were repatriated to the North by force. But I do not think this nomenclature genuinely represents the true nature of the project.

According to documents that are being discovered now, the move was closer to a large-scale fraud.

North Korea, the Pro-North Korean Residents’ League in Japan and the Japanese government participated in it respectively as the principal offender, an accessory and an accomplice. North Korea and the Pro-North Korean Residents’ League in Japan wanted to propagate the superiority of the North Korean regime. And the Japanese government wanted to “clean up” the pro-North Korean residents, a potentially dangerous group that had a high crime rate and was inclined toward leftist ideology. The South Korean government, which could not do anything under the circumstances, played more or less the role of a spectator. Who would compensate the twisted lives of 93,000 people who were induced to the fake paradise on earth and eventually driven to fall into hell?

*The writer is a deputy political news editor of the JoongAng Ilbo.


By Yeh Young-june



[분수대] ‘귀국 사업’


플랫폼이 떠나갈 듯 울려퍼지는 취주악대의 행진곡 연주, 여기저기서 울려퍼지는 만세 삼창 소리, 생이별을 안타까워하는 통곡…. 기타노 다케시 감독의 영화 『피와 뼈』(원작 양석일)를 보면 그날의 열기가 어떠했는지를 짐작할 수 있다. 그들 가운데 일부는 ‘신생 사회주의 조국 건설’의 일원이 된다는 뿌듯함이 있었을 것이다. 하지만 그보다 많은 이들은, 일하는 자는 누구나 배불리 먹을 수 있고 교육과 의료비가 전액 무상이란 선전에 혹해 생면부지의 땅으로 갔다. 번듯한 일자리를 갖지 못해 생활보호대상자 비율(4명에 1명꼴)이 일본인의 8배에 이르렀던 재일동포들에겐 모든 인민이 평등한 사회주의 조국 북한에는 차별이 없을 것이란 믿음도 있었다.

북한의 실상이 알려지기 시작한 건 먼저 떠난 자들이 보내온 편지를 통해서였다. 물론 검열을 거친 편지들은 하나같이 ‘지상낙원’과 김일성 장군의 위업을 찬양하는 내용이었다. 하지만 남은 가족들은 사전 약속한 암호로 행간의 의미를 읽었다. “내가 도착한 뒤 편지를 세로로 써 보내면 남은 식구들도 하루빨리 북조선으로 오고, 가로로 써 보내면 절대로 오지 말라.” 남은 가족들이 받은 편지는 불행히도 가로쓰기였다. 이런 편지도 있었다. “여기서의 생활은 일본의 ○○○처럼 풍요롭습니다.” 편지에 씌어진 ○○○는 빈민가의 지명이었다.

똑같은 현상을 놓고 관점에 따라 이름을 달리 붙이는 건 흔히 있는 일이다. 지금으로부터 정확히 50년 전 시작된 이 사건을 놓고도 ‘귀국사업’(북한 정부), ‘귀국 운동’(조총련), ‘귀환 업무’(일본 정부) 등으로 이름이 다르다. 한국 정부는 예나 지금이나 ‘북송’이란 용어를 쓴다. 오매불망 그리던 조국을 찾아간 것(귀국)이 아니라 강요에 의해 북한으로 보내졌다는 뉘앙스를 담고 있다. 어느 하나 진실을 반영한 용어는 아니라고 본다. 뒤늦게 발굴되고 있는 관련 자료들에 따르면 이는 거대한 사기에 가깝다. 체제 우월성을 국제적으로 과시하고 싶었던 북한과 조총련, 범죄율 높고 사회주의에 경도된 잠재적 위험집단을 ‘정리’하고 싶었던 일본 정부 모두가 주범과 종범, 공범으로 가담했다. 이런 상황에 아무런 손을 쓰지 못했던 당시의 한국 정부도 방조범에 가깝다. 지상낙원을 찾아갔다가 생지옥의 나락으로 굴러떨어진 9만3000명의 일그러진 삶을 지금에 와서 누가 보상할 것인가.

예영준 정치부문 차장






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