중앙데일리

Joseon inspiration for exam takers

[분수대] 공부의 신  PLAY AUDIO

Feb 01,2010



Is there is a Joseon road to learning? If by learning you mean succeeding on an exam, there most definitely is.

The person who is said to have studied the hardest in the entire 500-year-long history of the Joseon Dynasty (1392-1910) was Kim Deuk-sin, a 17th century poet. A recent best-selling self-help book that claims you need a fanatic devotion to achieve your goals was inspired by Kim. According to the book, Kim read a book on Confucian teachings, “Baegijeon,” 113,000 times, and other major works on Confucianism tens of thousands of times each. It seems Kim followed the old saying that to truly understand something you must read it over one hundred times.

However, Jeong Yak-yong, an 18th century scholar whose pen name was Dasan, did not agree with Kim’s manner of learning. Dasan noted that even if a scholar read a book one hundred times a day for three years straight, he would have read it only slightly over 100,000 times total. He believed, therefore, that it could not have been possible for a scholar like Kim to have read so many books over ten thousand times each. Dasan was well respected for teaching his followers the best way to study for their state examinations, and helping them pass. He told them to start with studying classics, then to learn the Chinese style diplomatic documents and then to study questionnaires asked in state examinations.

It is said that Dasan advised his students to avoid rough roads or paths covered with trees, and to take easy paths when possible. He believed that studying was so difficult that students should be clever about how they study and use shortcuts.

“Master of Study,” a TV drama on KBS-2, is the talk of the town in education circles nowadays. The drama begins with Kang Seok-ho - a lawyer, not a teacher - declaring that he will train five poor students for the college entrance exam so that they can enroll in a prestigious university the next year. There are critics who worry that the drama will fan existing social biases about education and further incite private education fever. But Kang’s can-do attitude appeals to many parents who are tired of being told there is only one way to pass the college exam.

Even if the heroes and heroines of the drama succeed in entering a prestigious university, it does not mean that their future success is guaranteed. And education should be as much about character development as it is about getting good grades.

But it is strange to hear people criticize a drama that tries to help hopeless students to study hard and enter a good university, with a claim that “it preaches the logic of the privileged class.” What should actually be changed, is the never-ending exam cycle where the graduates of prestigious universities are forced to study again to enter a law school or a medical school.

The writer is the content director at JES Entertainment.

By Song Won-seop



공부의 신


공부에는 왕도가 있을까. 이 답은 공부를 무엇으로 규정하느냐에 따라 달라진다. 만약 ‘시험 공부’로만 한정한다면 답은 ‘있다’로 바뀐다.

조선 500년을 통틀어 가장 공부를 열심히 한 사람으로는 17세기 시인 김득신이 첫손에 꼽힌다. 베스트셀러였던 『미쳐야 미친다』에 따르면 김득신은 ‘백이전’을 11만3000번 읽은 것을 비롯해 유가의 주요 경서들을 거의 수만 번씩 읽었다고 전해진다. 독서백편의자현(讀書百遍其義自見)을 지나치게 충실히 이행한 셈이다. 하지만 다산 정약용은 이런 공부 방법에 고개를 저었다. ‘하루에 100번씩 3년 꼬박 읽어야 10만 번인데 그 많은 책을 모두 만 번 이상 읽는 것이 가능할 리 없다’는 이유다. 다산은 또 증언(贈言)을 통해 제자들에게 과거 볼 것을 적극 권유하면서 시험용 공부법을 일러 주기도 한다. 고문(古文·고전)에서 시작해 그 다음엔 이문(吏文), 그 다음엔 과문(科文)으로 나아가야 빠르다는 것이다. 이문은 중국과의 외교 문서에 쓰이는 중국식 문장, 과문은 과거 시험용 문장을 말한다.

심지어 다산은 ‘(공부에 있어)너희들은 쉬운 지름길을 택할 것이요, 울퉁불퉁하거나 덩굴로 뒤덮인 길로는 가지 말라(諸生須求捷徑去 勿向犖确藤蔓中去)’는 말까지 했다. 좋은 성적을 내는 요령이 있다면 따르기를 피하지 말란 얘기다.

요즘 KBS 2TV 드라마 ‘공부의 신’이 화제다. 일본 만화를 원작으로 한 이 드라마는 교사도 아닌 변호사 강석호(김수로)가 다섯 명의 열등생을 조련해 1년 안에 국립 명문대인 천하대(말하자면 서울대)에 합격시키겠다고 선언하면서 시작된다. 일각에선 학력만능주의와 사교육 열풍을 부추긴다며 비판하지만 학부모들은 ‘룰에 불만이 있으면 룰을 만드는 사람이 돼라’는 강석호의 독설에 ‘부모들이 하고 싶은 말을 다 해준다’며 성원을 보내고 있다.

물론 드라마의 주인공들이 천하대에 간다 해서 그다음의 인생이 공짜로 살아지는 것도 아니고, 학교에서 학생들에게 지도할 것이 성적 향상뿐일 리는 없다. 하지만 별 희망 없는 학생들에게 ‘열심히 공부해서 좋은 대학 가라’고 설파하는 드라마를 놓고 ‘기득권의 이데올로기를 설파한다’고 지적하는 것은 뭔가 이상하다. 정작 고쳐야 할 것은 명문대를 나와서도 다시 로스쿨이나 치의학전문대학원에 줄을 서게 하는 진짜 세상이 아닐까.  

송원섭 JES 콘텐트본부장



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