Tunes soothe savage beasts, plants, dogs

May 18,2004

In 1993, a U.S.-based psychological research center published a study on the effect of music on the human immune system. The volunteers, college students, listened to Kenny G’s instrumental jazz and Mozart for 15 minutes, and their blood samples were taken for analysis. Seventeen out of 18 samples indicated a noticeable decrease of cortisol, the “stress hormone.” The study suggested that music could be used to treat diseases.

Plato said that music should be controlled by the state. He argued that music had an immense influence on the formation of personality and character, and therefore the state should intervene and make sure it was used positively. Aristotle shared that view of music with Plato and said, “Those who listen to vulgar music for a long time will become vulgar themselves.” That vague idea became equipped with the armor of science in the latter half of the 20th century.

In the 1950s, the recording industry grew explosively. Now, everyone has access to his choice of music anywhere, anytime. The scientists of the 1950s tried to apply this cutting-edge industry at hospitals and psychiatrists’ offices. Studies began to suggest that music was an effective tool to soothe the mind and alleviate the pain of mental patients, the elderly, the handicapped and slow learners. This is how the field called “music therapy” was born.

Animals and plants also benefit from music therapy. A recently released CD claims to stabilize the breathing and heartbeat of pet dogs. A farming technique that plays “green music,” nursery rhymes with natural sounds of birds and winds, to create a friendly environment for vegetables and fruits was introduced ten years ago.

On May 15, the Korean National Railroad began playing a collection of 76 music pieces to prevent suicides at subway stations in the capital region. The logic of using background music might sound absurd, but let’s hope the music actually works. And on suicide prevention, I would like to suggest some music for an investment analyst I met a few days ago. Watching the falling stock market, he admitted he would like to throw himself out of the window. The “Lullaby” of Franz Schubert might help him sleep, the “New World” of Antonin Dvorak might keep his blood pressure low, and the “Hungarian Rhapsody” of Franz Liszt might relieve his stress.

The writer is a deputy city news editor of the JoongAng Ilbo.

by Lee Kyu-youn

자살 예방 음악

1993년 미국의 한 심리연구소가 재미있는 논문을 내놨다. 음악이 인간의 면역체계에 영향을 준다는 내용이었다. 실험대상인 대학생 지원자들에게 케니 G의 재즈, 모차르트의 음악 등을 15분간 들려주고 그들의 피를 뽑아 분석했다. 그 결과 지원자 18명 중 17명의 피 속에서 스트레스와 복부 비만을 일으키는 호르몬(콜티졸)이 줄어들었음이 확인됐다. 음악으로 질병을 예방.치료할 수 있음을 보여주는 연구 결과였다.

"음악을 국가가 통제해야 한다." 그리스 철학자 플라톤의 말이다. 그는 음악이 인격과 품성의 형성에 매우 큰 영향을 주기 때문에 긍정적으로만 쓰이도록 국가가 개입해야 한다는 논리를 폈다. "오랫동안 미천한 감정을 일으키는 음악을 들은 사람은 그 성격도 미천해진다." 아리스토텔레스도 플라톤과 비슷하게 말했다. 이런 막연한 주장이 과학이라는 '갑옷'을 입은 것은 지난 세기 중반이었다.

1950년대 레코드 산업이 폭발적으로 커졌다. 누구나, 어디서든 음악을 들을 수 있게 됐다. 당시 과학자들은 이 첨단산업을 병원이나 심리상담소에서 이용하려 애썼다. 음악이 정신질환자나 노인.장애인.학습지진아 등의 마음가짐을 바꾸거나 고통을 줄이는 데 효과가 있다는 연구 결과를 토해내기 시작했다. '음악 치료학'이 생겨난 것이다.

이 학문은 이후 사람이 아닌 동식물도 그 연구 대상에 올려 놓을 정도로 발전을 거듭한다. 얼마 전 국내에서 애완견의 호흡과 심장박동을 안정시켜 주는 CD가 나왔다. 채소나 꽃에 새.바람 소리 등이 삽입된 동요풍의 음악을 들려주면 더 잘 자란다는 '그린음악 농법'은 이미 10년 전 등장했다.

철도청이 15일 수도권 전철역에서 자살방지용 음악 76곡을 틀기 시작했다. 열차가 역으로 들어올 때 철로로 뛰어들어 목숨을 끊는 경우를 줄여 보려는 조치라고 한다. 다소 황당한 느낌이 없지 않지만 자살충동을 조금이라도 잠재울 수 있다면 오죽 좋겠나.

며칠 전 만난 서울 여의도의 투자 분석가에게 몇몇 곡을 권하고 싶다. 그는 끝도 없이 흔들리는 주식시장을 보며 창문을 열고 투신하고 싶은 심정이라고 했다. 슈베르트의 자장가(불면증 치료용)와 드보르자크의 신세계 교향곡(혈압 조절용), 그리고 스트레스를 줄여준다는 리스트의 헝가리 광시곡.

이규연 사회부 차장

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