Report: Most ‘dangerous’ time since Korean War

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Report: Most ‘dangerous’ time since Korean War

LONDON - The Korean Peninsula is experiencing its most “dangerous” period since the end of the 1950-53 Korean War in light of North Korean provocations last year, an international military report showed Wednesday.

The 2011 edition of the annual Military Balance, published by the London-based think tank International Institute for Strategic Studies, said international tensions rose across the world in 2010 and pointed to North Korean provocations.

“In the context of an imminent and possibly unclear leadership succession in Pyongyang, North Korea’s aggression toward the South - seen in its alleged sinking of the Cheonan last March and its shelling last November of the island of Yeonpyeong - mean that the Korean Peninsula is now as dangerous a place as at any time since the end of the Korean War in 1953,” an IISS statement read.

In May last year, a Seoul-led multinational probe concluded that North Korea torpedoed the Cheonan warship off the west coast, killing 46 men aboard. In November, four South Koreans - two Marines and two civilians - were killed in the North Korean shelling - the North’s first attack on South Korean territory since the Korean War.

Pyongyang has yet to acknowledge responsibility for these actions, despite Seoul’s repeated demands. The two Koreas remain technically at war because the Korean War ended with an armistice, not a peace treaty.

“These developments have reinforced South Korea’s determination to strengthen its military capacity,” the IISS statement read. “Seoul has focused on procuring antisubmarine warfare capabilities and has accelerated the FX-III multirole fighter aircraft program.”

The think tank said these moves have “backed up Seoul’s more assertive rhetoric,” as the Lee Myung-bak administration has vowed to meet any future provocations with strong responses.

The Military Balance offers assessments of military capabilities and defense economies of 170 countries, according to the IISS. The latest edition also looks at the war in Afghanistan, China’s defense industry and piracy off the coast of Somalia.


Related Korean Article[연합]

“한반도,한국전 이후 가장 위험”

IISS ‘2011 군사 균형’ 보고서 발간

지난해 발생한 천안함 및 연평도 사태는 한반도가 한국전쟁 이후 그 어느 때보다도 가장 위험한 상황에 처해있음을 보여주는 것이라는 분석이 나왔다.

영국 런던에 소재한 싱크탱크인 국제전략문제연구소(IISS)는 `2011 군사 균형(MILITARY BALANCE)` 연례 보고서에서 "지난해 세계 몇몇 곳에서 국제적인 긴장이 고조됐었다"면서 북한의 도발을 대표적인 사례로 거론했다.

IISS는 "북한이 절박하고도 불확실해 보이는 권력승계를 진행하고 있는 상황에서 지난해 3월 천안함 피격과 11월 연평도 포격과 같은 명명백백한 공격이 발생했다"고 지적했다.

보고서는 이어 "북한의 도발은 한국의 군사력 증강 결정으로 이어지고 있다"면서 "한국은 대잠수함 능력 확보에 집중하고 차세대 다목적 전투기(FX) 도입 사업을 가속화하고 있다"고 전했다.

보고서는 한국의 새로운 군사력 증강과 강도 높은 군사훈련은 그동안 한국이 강조해온 북한의 향후 `비대칭적인 공격`에 대비하기 위한 것으로 풀이했다.

IISS는 이와 함께 세계 금융위기에도 불구하고 중국이 급속한 군사력 증대에 나서고 있다고 진단했다.

중국의 2010년 국방 예산은 7.5% 증가해 대부분의 국가들을 압도했으며 우려를 자아내고 있다는 것이다.

그러나 중국 군사력은 대만과의 관계나 섬을 둘러싼 영토 분쟁 등 지역적인데 초점이 맞춰져 있다고 보고서는 지적했다.

보고서는 "대체로 군사 훈련이나 군시설 프로젝트, 장비 구입 등에서 나타나듯이 중국은 `지역적 이해관계에 민감한 역내 강국`"이라고 평가했다.

보고서는 그러나 "중국이 이러한 지역적 영역을 넘어서는 움직임을 언제 보일지 세계 군사 강국들은 예의주시하고 있다"고 덧붙였다.

중국은 올해 국방 예산을 12.7% 증액한다고 발표한 바 있다.

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