Soldier gets an extreme makeover

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Soldier gets an extreme makeover

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Before and after views of Corporal Kim Ji-yeong. The photos show, from left to right, Kim before he joined the Army, during his boot camp training in April 2010, and this month. [YONHAP]


Taking advantage of the tough training that Korean men get during their compulsory military duty, a 20-year-old corporal in the 3rd armored brigade has lost 52 kilograms (115 pounds) since starting his service a year ago, going from 160 kilos to 108 kilos.

When Kim Ji-yeong entered the Army in April 2010, the 195-centimeter-tall native of Suwon, Gyeonggi, was heavier than the famous Korean K-1 fighter Choi Hong-man, who is 218 centimeters tall and weighs 140 kilograms.

“When I first met Kim, I was a bit worried that he wouldn’t be able to get along with other soldiers,” said Master Sergeant Park Gwang-rae. “But later, I realized that he was a big guy with a big heart.”

The formerly chubby soldier has gotten into such good shape that he ranked in the first-class in a 3-kilometer race in a combat ability test held by the service.

Kim said when he began training in the Korea Army Training Center in Nonsan, South Chungcheong, he lost 10 kilograms in the first three months, which convinced him that he could do more to buff up.

“When I was having a meal, I never had soup,” Kim said. “When other soldiers ran 1 kilometer during training, I did 1.5 kilometers.”

He said he also jogged 2 kilometers each morning and 3 kilometers more in the afternoon; ate only a one-third portion of rice at meals; and went to the military PX for snacks only once a week.

In January, Park helped Kim start a real workout program.

Kim’s fellow soldiers said when they first met him, they thought he was a relative of the K-1 fighter Choi. Now they’re encouraging his transformation.

“I couldn’t imagine my current shape before I did my military service,” Kim said. “Before completing my service, my ultimate goal is to weigh 90 kilograms.”


By Kim Su-jeong [heejin@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [중앙일보]
1년 만에 52㎏ 살 뺀 육군 김 상병
“18㎏ 더 빼 날렵한 특급전사 목표”

입대 당시 160㎏이던 육군 병사가 1년 만에 몸무게 52㎏ 감량에 성공했다. 주인공은 육군 제3기갑여단 정비근무대에서 복무 중인 김지영 상병

지난해 4월 논산훈련소 입소 당시 키 195㎝, 몸무게 160㎏으로 이종격투기 최홍만 선수(키 218㎝, 몸무게 140㎏)보다 더 육중한 체구였지만 지금은 몸무게가 108㎏으로 줄었다.

전투체력 검정에서도 3㎞ 달리기 1급, 팔굽혀펴기·윗몸일으키기 3급 판정을 받을 정도로 단단한 몸짱으로 변신했다.

 김 상병은 입대 당시 재검을 받았다면 공익근무요원으로 복무할 수 있었다. 2009년 5월 징병 신체검사 당시 체중은 125㎏. 체질량지수(BMI) 34.2로, 4급 보충역 판정(BMI 지수 35 이상) 기준에 살짝 못 미쳐 3급 현역 판정을 받았지만 11개월 뒤 입대할 때는 체중이 160㎏으로 늘었다.

주변에선 재검을 받아 공익근무요원으로 가라고 권유했지만 그는 현역을 고집했다.


 김 상병은 “현역병으로 근무하는 것이 스스로에게 떳떳하고 취직하는 데도 도움이 될 것 같았다”고 했다. 김 상병은 논산훈련소에서 기초훈련을 받는 사이 10㎏을 뺐다. ‘가능성’을 확인한 그는 지난해 7월 자대로 배치된 뒤 본격적인 체중 조절에 들어갔다. 끼니마다 식판 가득히 담았던 밥을 3분의 2 수준으로, 매일 즐기던 충성클럽(PX)의 간식도 주 1차례로 줄였다. 일과시간의 주특기·병기본훈련·총검술·제식훈련 등 훈련이 큰 몫을 했다.

김 상병은 “식사 땐 국을 아예 먹지 않았고, 다른 동료들이 1㎞ 뛸 때 1.5㎞를 뛰었다”고 말했다. 매일 아침 점호 시 2㎞ 뜀걸음(구보)을 하고 오후 4시 이후 3㎞ 뜀걸음도 게을리 하지 않았다.

 ‘최홍만의 동생이 왔나’ 하며 호기심으로만 보던 부대 상사들도 그의 성실한 복무자세를 지켜보고는 ‘감량 전투’를 적극 응원해줬다고 한다.

김 상병은 체중을 90㎏까지 줄이는 게 목표다. 입대 전에 비해 성격도 적극적으로 바뀌었다는 김 상병은 “현재의 모습은 입대 전에는 상상할 수 없었던 것”이라며 “끝까지 노력해 날렵한 특급전사가 되겠다”고 말했다.

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