Kim Jong-il visits China after rare trip to Russia

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Kim Jong-il visits China after rare trip to Russia

North Korean leader Kim Jong-il was seen touring industrial facilities in northeastern China yesterday, two days after a rare Pyongyang-Moscow summit in Russia, raising speculations over what has been an unusual travel itinerary for the already unpredictable leader.

The visit to China, confirmed by both North Korean and Chinese media, was seen as a short cut to Pyongyang, but some speculated it could be for a meeting with Chinese leaders after a summit with Russian President Dmitri Medvedev.

Earlier yesterday, Kim reportedly toured industrial facilities in Qiqihar, a city in Heilongjiang Province, which is known for its automobile industry. Agence France-Presse, quoting an unnamed woman at a machinery factory in the city, said Kim spent around half an hour at the plant.

Kim was also believed to have visited Daqing, about 160 kilometers (99 miles) away from Qiqihar in the same province, later that day. Daqing has one of China’s largest oil fields and has a cluster of relevant chemical industries.

Yonhap News Agency speculated that Kim could be meeting with Chinese leadership in Changchun, Jilin Province - where Kim met Chinese President Hu Jintao last August - to debrief the North’s biggest ally on his talks with Medvedev before heading back home. Yonhap quoted a local source saying that the guesthouse where Kim previously met with Hu has decided not to receive guests until the end of this month.

The North’s official Korean Central News Agency reported on Kim’s visit to northeastern China yesterday, saying the leader was greeted by senior Chinese Communist Party envoy Wang Jiarui at the Chinese border city of Manzhouli on Thursday. There were no other details of Kim’s China itinerary.

The rare, early confirmation of Kim’s visit to China by the KCNA - which usually only confirms a trip after Kim returns home - was seen by some as an attempt by the North to balance its diplomatic relations with its two cold war allies. The KCNA also disclosed Kim’s trip to Russia early, reporting satisfactory results from the Kim-Medvedev summit.

“I am very satisfied that I met you and reached a consensus of views on all issues of mutual concern during my visit to Russia,” Kim said in a message to Medvedev carried by the KCNA.

During their meeting in the eastern Siberian city of Ulan-Ude on Wednesday, Kim and Medvedev agreed to resume the six-party talks without preconditions as well as expand economic cooperation, the Kremlin said. Russia also said Kim was ready to place a moratorium on the regime’s testing of weapons of mass destruction, which the North’s media did not mention.

Officials in Seoul and Washington said the moves were insufficient on the North’s part to restart the six-party talks but said they were waiting for Russia’s summary of the summit to get a better grasp of what Kim said. The North hopes to return to the aid-for-denuclearization six-party talks, which it abandoned in April 2009. The talks involve the two Koreas, the United States, Japan, China and Russia.

According to a Seoul official yesterday, South Korea’s top nuclear envoy, Wi Sung-lac, told China’s top envoy on Korean affairs, Wu Dawei, yesterday that it was important for the North to show its sincerity to denuclearize by taking concrete steps.

The official said Wu told Wi that China would stick with its support for inter-Korean talks on denuclearization as a precursor for the restart of the six-party talks. Seoul, which had denuclearization talks with Pyongyang in Bali in July, hopes to hold a second round of inter-Korean talks as early as next month, according to a diplomatic source.

By Moon Gwang-lip []

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중국 관영 신화통신은 이날 김 위원장이 특별열차 편으로 헤이룽장성 을 방문해 제2공작기계 공장을 시찰했다고 보도했다. 공단 시찰에는 다이 국무위원이 줄곧 동행했다.

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