Kim Jong-il visits China after rare trip to Russia

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Kim Jong-il visits China after rare trip to Russia

North Korean leader Kim Jong-il was seen touring industrial facilities in northeastern China yesterday, two days after a rare Pyongyang-Moscow summit in Russia, raising speculations over what has been an unusual travel itinerary for the already unpredictable leader.

The visit to China, confirmed by both North Korean and Chinese media, was seen as a short cut to Pyongyang, but some speculated it could be for a meeting with Chinese leaders after a summit with Russian President Dmitri Medvedev.

Earlier yesterday, Kim reportedly toured industrial facilities in Qiqihar, a city in Heilongjiang Province, which is known for its automobile industry. Agence France-Presse, quoting an unnamed woman at a machinery factory in the city, said Kim spent around half an hour at the plant.

Kim was also believed to have visited Daqing, about 160 kilometers (99 miles) away from Qiqihar in the same province, later that day. Daqing has one of China’s largest oil fields and has a cluster of relevant chemical industries.

Yonhap News Agency speculated that Kim could be meeting with Chinese leadership in Changchun, Jilin Province - where Kim met Chinese President Hu Jintao last August - to debrief the North’s biggest ally on his talks with Medvedev before heading back home. Yonhap quoted a local source saying that the guesthouse where Kim previously met with Hu has decided not to receive guests until the end of this month.

The North’s official Korean Central News Agency reported on Kim’s visit to northeastern China yesterday, saying the leader was greeted by senior Chinese Communist Party envoy Wang Jiarui at the Chinese border city of Manzhouli on Thursday. There were no other details of Kim’s China itinerary.

The rare, early confirmation of Kim’s visit to China by the KCNA - which usually only confirms a trip after Kim returns home - was seen by some as an attempt by the North to balance its diplomatic relations with its two cold war allies. The KCNA also disclosed Kim’s trip to Russia early, reporting satisfactory results from the Kim-Medvedev summit.

“I am very satisfied that I met you and reached a consensus of views on all issues of mutual concern during my visit to Russia,” Kim said in a message to Medvedev carried by the KCNA.

During their meeting in the eastern Siberian city of Ulan-Ude on Wednesday, Kim and Medvedev agreed to resume the six-party talks without preconditions as well as expand economic cooperation, the Kremlin said. Russia also said Kim was ready to place a moratorium on the regime’s testing of weapons of mass destruction, which the North’s media did not mention.

Officials in Seoul and Washington said the moves were insufficient on the North’s part to restart the six-party talks but said they were waiting for Russia’s summary of the summit to get a better grasp of what Kim said. The North hopes to return to the aid-for-denuclearization six-party talks, which it abandoned in April 2009. The talks involve the two Koreas, the United States, Japan, China and Russia.

According to a Seoul official yesterday, South Korea’s top nuclear envoy, Wi Sung-lac, told China’s top envoy on Korean affairs, Wu Dawei, yesterday that it was important for the North to show its sincerity to denuclearize by taking concrete steps.

The official said Wu told Wi that China would stick with its support for inter-Korean talks on denuclearization as a precursor for the restart of the six-party talks. Seoul, which had denuclearization talks with Pyongyang in Bali in July, hopes to hold a second round of inter-Korean talks as early as next month, according to a diplomatic source.


By Moon Gwang-lip [joe@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [중앙일보]
다이빙궈 만난 김정일 “조건 없이 6자 복귀”
방러 귀국길 중국 다칭서 … 다이빙궈, 후진타오 안부 전해

김정일 북한 국방위원장이 3개월 만에 다시 중국 동북지방을 방문해 “전제조건 없이 6자회담에 복귀할 준비가 돼 있다”고 말했다. 후진타오(胡錦濤·호금도) 중국 국가주석은 헤이룽장(黑龍江)성 에 다이빙궈(戴秉國·대병국) 외교담당 국무위원을 파견해 김 위원장에게 안부를 전했다. 김 위원장은 다이 국무위원을 만나 “한반도의 비핵화 목표를 지지하고 있으며 한반도의 평화와 안정 유지 및 촉진을 위해 2005년의 9·19 공동성명을 모든 당사자들과 함께 완전히 이행할 준비가 돼 있다”고 평소의 주장을 반복했다.

중국 관영 신화통신은 이날 김 위원장이 특별열차 편으로 헤이룽장성 을 방문해 제2공작기계 공장을 시찰했다고 보도했다. 공단 시찰에는 다이 국무위원이 줄곧 동행했다.

 김 위원장을 태운 특별열차는 이날 오후 다칭(大慶)에 도착했다. 다칭은 중국 정부의 동북진흥전략에 따라 하얼빈(哈爾濱)∼다칭∼치치하얼을 연결하는 ‘하다치 공업벨트’의 핵심 공업 도시로 시베리아 아무르주를 연결하는 송유관이 있다. 다칭의 한 소식통은 “다이 국무위원이 다칭의 공업단지를 김 위원장에게 안내했으며 이날 저녁 다칭 영빈관에서 공연을 곁들여 만찬을 했다”고 전했다. 베이징 외교 소식통은 “김 위원장은 방러 성과를 중국 측에 설명하고 이해와 협조를 구했을 것”이라며 “앞서 몇 차례 방중에서 북·중 지도부가 합의한 전략적 소통 강화 차원으로 풀이된다”고 말했다.

 북한의 조선중앙통신은 “25일 밤 후룬베이얼의 톈차오(天橋)빈관(호텔)에서 네이멍구 자치구 후춘화(胡春華·호춘화) 당 서기가 김 위원장을 환영하는 연회를 주재했다”고 26일 이례적으로 신속하게 공개했다.


 한편 이번 김 위원장의 방중을 계기로 중국과 북한 매체들이 전례 없이 방중 사실을 신속히 보도해 주목된다. 신화통신은 25일 김 위원장이 러시아 방문을 마치고 네이멍구 만저우리(滿洲里)에 도착한 당일 “김 위원장이 25일부터 중국 동북지방 경유와 방문을 시작했다”고 보도했다. 종전에는 김 위원장이 일정을 마치고 귀국길에 오른 뒤 방중 사실을 보도하는 것이 관행이었다. 이런 변화는 중국판 트위터인 웨이보(微博)가 김 위원장의 동선을 수시로 전파할 정도로 위력을 발휘하면서 생긴 변화로 풀이되고 있다.

김 위원장의 예상 이동 경로는 곧바로 귀국하거나, 하얼빈을 거쳐 블라디보스토크로 향해 27일 이 도시를 방문할 예정인 블라디미르 푸틴 러시아 총리와 회동하는 것 가운데 하나가 될 가능성이 큰 것으로 보인다. 귀국길에 후 주석과 면담을 시도할 가능성도 배제할 순 없다.

 한편 AFP통신 등에 따르면 김 위원장은 최근 러시아 방문 중 극동지방에 북한 맥주공장을 설립하고 러시아 여러 도시에 북한 음식점을 운영하자는 제안을 했다. 아울러 러시아 지원을 받아 수력발전소를 건립하는 방안과 러시아-북한 간 단선철도 노선을 확대하는 방안 등에 관심을 보였다.

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