Boy band leader battles marijuana charges

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Boy band leader battles marijuana charges


A member of the popular boy band Big Bang abruptly canceled an advertisement shoot yesterday after an announcement by prosecutors of charges he allegedly smoked marijuana.

The Seoul Central District Prosecutors’ Office said yesterday that G-Dragon, 23, the leader of the five-member pop group, was questioned on charges of inhaling marijuana in May in Japan when he was on tour, but was released without an indictment on Sept. 11.

The prosecutors embarked on an investigation after a tip from an eyewitness who saw the singer, whose real name is Kwon Ji-yong, smoking marijuana at a club in Japan. The court issued a warrant to bring G-Dragon in, where he underwent urine and hair tests, according to the prosecutors.

The urine test turned out to be negative, while the hair test verified that Kwon did smoke the banned substance, which could lead to a maximum of five years in jail or a fine of up to 50 million won ($42,000).

“I smoked a cigarette handed to me by a random Japanese guy in a club. Since it smelled different, I suspected that it would be marijuana, but I smoked it anyway,” G-Dragon was quoted by the prosecutors as saying during the interrogation.

“Given that G-Dragon is young and a first-time smoker without intention to inhale marijuana illegally, he could avoid an indictment,” the prosecutors said.

Kwon’s agency YG Entertainment released a statement yesterday:

“Kwon initially had no idea about smoking marijuana, but he later recalled the memory of puffing a cigarette two or three times, which he got from a Japanese guy at the bathroom of the club. He felt it was different than a normal cigarette and flushed it right away in the toilet.”

By Song Su-hyun

한글 관련 기사 [일간스포츠]

YG 엔터 “지드래곤, 의도적 대마 흡연 아니다”

대마초 흡연 사실이 알려진 지드래곤의 소속사 YG 엔터테인먼트가 공식 입장을 밝혔다.

YG 엔터테인먼트는 보도자료를 통해 '검찰 조사에서 대마 양성반응이 나온 것은 사실이다. 하지만 의도적으로 대마초를 흡연한 것이 아니라는 점이 인정돼 기소유예 처분을 받았다. 많은 팬들께 진심으로 깊은 사과의 말을 전한다'고 전했다.

YG는 '지드래곤이 지난 7월 검찰로부터 대마초 혐의로 조사를 받았다. 대마초를 핀 사실이 전혀 없었기에 당당하게 조사에 임했고 평소와 마찬가지로 스케줄을 진행했다'고 밝혔다. 이어 '하지만 검사 결과 모발에서 극미량의 양성반응이 나왔다. 지난 5월 일본 투어 중 팬으로 추정되는 젊은 일본인에게 담배를 받아 두세 모금을 흡입했는데, 그것이 대마초였던 것 같다'고 밝혔다.

또 '검찰은 지드래곤이 의도적으로 대마초를 흡연한 것이 아니라는 사실과, 극소량의 양성반응을 보였다는 점을 정상 참작해 공소하지 않기로 최종 결정했다. 추가적인 법적 처분은 없지만 연예인으로서 더욱 조심하지 못했던 점에 대해 진심으로 반성하고 뉘우치고 있다'고 입장을 전했다.

검찰은 지드래곤이 상습 투약이 아닌 초범인데다 흡연량도 적어 마약사범 양형 처리 기준에 미달한 수준의 성분이 검출됐고 대학생인 점을 고려해 기소유예 처분을 내렸다. 또 지드래곤은 검찰 수사 과정에서 진지하게 반성하는 태도를 보인 것으로 알려졌다.
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