Two new drivers in Assembly

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Two new drivers in Assembly

New floor leaders for the ruling Saenuri Party and main opposition Democratic Party were elected yesterday. Floor leaders play a crucial role in orchestrating the operations of the National Assembly as the prime representatives of their political parties. Given their immense role in the legislature and the sensitive timing of their elections, people have high expectations for their performance.

Choi Kyung-hwan, new floor leader of the Saenuri Party, has to deal with two urgent missions: Calming all the concerns about former Blue House spokesman Yoon Chang-jung’s disgraceful misconduct during President Park Geun-hye’s first official trip abroad and maintaining the integrity of the ruling party.

Since the inauguration of the president in February, the Saenuri Party has failed to make its voice heard due to influence from the presidential office. Now that a fresh party leadership was established with Choi’s election as floor leader, the ruling party must take a different path built on vigor and inspiration. Choi’s strong connection with President Park will also come in handy. The Saenuri Party must also closely cooperate with the opposition to find realistic ways to improve people’s livelihoods considering the gloomy economic situation at home and abroad.

The new floor leader of the Democratic Party, Jun Byung-hun, confronts a heavier and more complicated mission. He has to deal with the challenging task of going beyond the rampant factionalism and left-leaning ideologies in his party to expand its base by luring in as many moderates as possible. Moreover, his helmsmanship carries greater significance than before considering the delicate - and self-destructive - undercurrent inside the DP bent on sympathizing with independent Ahn Cheol-soo’s scheme to establish a new opposition party.

After his election, Jun stressed moral values corresponding to those of ordinary citizens while underscoring the innate role of the opposition as a counter-force to a domineering ruling party. Though it may sound like a disparate mixture, Jun should demonstrate clarity and rationality in policies. We welcome his policy direction considering the people’s loss of pride in their government after the despicable scandal in Washington. Now it all depends on Jun’s leadership to resolve the alarming discord in his party.

But the most urgent challenge awaits both floor leaders. They must roll up their sleeves to turn the conflict-prone legislature into a more mature parliament based on the spirit of harmony and cooperation. They must exert all efforts not to repeat the bad practice of intentionally delaying or blocking passages of bills purely for political reasons. When they fall short of people’s expectations, they will feel the distrust of the people. We hope they help the legislature get back on track through healthy communication and dialogue.





새누리당은 정국주도력 회복 필요 민주당은 선명성·합리성 병행하길 민생과 국회 정상화엔 긴밀 협조해야 어제 새누리당과 민주당의 새 원내대표가 각각 선출됐다. 원내대표는 ‘원내교섭단체 대표의원’으로 국회의 운영을 주도하는 지휘자(floor leader)다. 여야에게 모두 중차대한 시점에서 선출된 원내 지도부인 만큼 국민의 기대도 크다. 새누리당의 최경환 신임 원내대표가 시급히 해결해야 할 일은 두 가지로 압축된다. 하나는 발등의 불인 '윤창중 쇼크'의 진화, 다른 하나는 집권당으로서의 존재감 부각이다. 박근혜 정부 출범 이후 새누리당은 청와대에 밀려 집권당 다운 목소리를 내지 못했다. 하지만 친박 실세인 최 원내대표 체제가 들어섰으니 변모된 모습을 보일 필요가 있다. 또 경제사정이 좋지 않다는 점을 감안해 민생 분야에선 민주당과 긴밀하게 협력해야 한다. 민주당의 전병헌 신임 원내대표가 짊어진 짐은 더 무겁고 복잡하다. 10월 재·보선과 내년 지방선거를 앞두고 당내 계파체질과 이념색에서 벗어나 중도층의 지지를 확대해야 한다는 쉽지 않은 과제를 떠안았다. 게다가 안철수 신당과 관련해 정치권에서 미묘한 기류가 흐르고 있어 그의 조타수 역할은 어느 때보다 중요하다. 그는 선출 직후 선명한 야당을 강조하면서도 ‘국민의 생활, 국민의 눈’을 화두로 꼽았다. 다소 이질적이지만 선명성과 합리성을 동시에 갖추겠다는 뜻으로 보인다. ‘윤창중 사건’ 탓에 자존심을 잃고, 경기침체 때문에 생계를 위협받는 수많은 국민들을 고려한다면 방향 자체는 잘 잡은 셈이다. 이를 실현시키는 데엔 당내의 복잡한 역학관계를 아우르는 리더십이 관건이다. 두 원내대표는 각각의 당내 현안 외에 즉시 서로 협조해야 할 일이 있다. 바로 원만한 국회운영이다. 이미 국민들은 국회 선진화에 대한 기대를 접은지 오래다. 두 원내대표는 국민의 차가운 시선을 통감하고 순조로운 국회운영에 힘을 모아야 한다. 정쟁으로 민생법안을 미루거나, 예산안을 늑장처리하는 등의 구태를 되풀이하면 곤란하다. 국회가 엉망이 되면 여야는 도매금으로 국민의 불신을 산다. 두 원내대표는 긴밀한 소통과 대화로 국회가 제 기능을 할 수 있도록 해야 한다.

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