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Good news has finally come to Korea’s long-moribund real estate market. According to the Korea Appraisal Board, a government-run real estate organization, the prices of houses and apartments rose by 0.24 percent on average in January compared to the previous month. Real estate information companies also reported that a total of 4,668 apartments were traded in Seoul last month - more than a quadruple increase from 1,134 a year earlier. The increases are clear signs of a rebound in the property sector at the beginning of 2014 after years of retrograde taxes, which were designed to stop speculation, kept it in a deep freeze.

An increasing number of real estate analysts expressed cautious optimism about the future of our property market. According to a survey by KB Financial Research Center on 316 real estate dealers across the country, more than half (56.8 percent) expected housing prices to go up this year.

Global investment banks like Nomura Securities and Goldman Sachs also came up with optimistic predictions that Korea’s real estate market will recover in a noticeable way. They are pinning their hopes for a rebound on a series of government measures to resuscitate the market, such as the permanent reduction of the real estate acquisition tax, the elimination of capital gains tax on sales of properties, and the deregulations on housing reconstruction - all of which passed the National Assembly at the end of last year. The measures all had a positive impact on the estate market.

The government’s measures to boost our real estate market fell short of earning the people’s trust due to frequent vetoes at the National Assembly. As a result, whenever the government announced plans to lower acquisition taxes, the market reacted in a negative way; rather than growing, it shrank. The government-proposed bills that passed the legislature last year were actually nothing new. For instance, the previous Lee Myung-bak government, too, enacted a law aimed at scrapping comparatively heavier taxes on sales of assets by owners of multiple properties, but it delayed the law’s implementation year after year due to hostile public sentiment. Apartment remodeling, which is allowed by the new law, can hardly serve as a strong impetus for the overall recovery of the property market, except for some companies in the construction sector. Yet the real estate market reacted positively this time thanks to the Park Geun-hye administration’s efforts to clear all the uncertainties involved.

Politicians must do their best to revitalize our real estate market. People’s lives cannot be enhanced by rhetoric alone. What counts most is whether a government policy can bring tangible results. We urge both the ruling and opposition parties to hurry legislation to reinvigorate the market.

연초 부동산 시장에 온기가 돌고 있다. 반가운 소식이다. 한국감정원에 따르면 지난달 전국 집값은 전달보다 0.24% 올랐다. 거래도 크게 늘고 있다. 부동산정보업체에 따르면 지난달 서울 아파트는 4668건이 거래됐다. 1년 전(1134건)보다 3배 넘게 늘었다. 지난해 1월 부동산 거래가 취득세 감면 종료 등에 따라 많이 위축됐다는 점을 감안해도 올 들어 거래가 늘어나는 추세는 뚜렷하다는 게 시장의 평가다. 아직은 조심스럽지만 바닥론을 거론하는 전문가들도 늘고 있다. KB금융연구소가 최근 부동산 중개업자 316명을 설문조사한 결과, 절반 이상(56.8%)이 올해 집값 강세를 예상했다. 노무라증권이나 골드만삭스 같은 글로벌 투자은행들도 최근 보고서를 내고 "올해 한국 부동산 시장의 회복세가 뚜렷해질 것"이라고 내다봤다. 이들은 지난해 말 국회를 통과한 취득세 영구 인하와 다주택자 양도소득세 중과 폐지, 수직증축 리모델링 허용, 재건축 규제 완화 조치가 시장에 호재로 작용하고 있다고 분석했다. 정부의 부동산 대책은 그간 시장에 신뢰를 주지 못했다. 번번이 국회에서 막혀 통과되지 못했기 때문이다. 정부가 취득세 인하 조치를 발표할 때마다 되레 시장에선 거래 절벽이 생기는 일이 반복된 이유다. 이번에 통과된 부동산 거래 활성화 입법들은 전혀 새로울 게 없다. 예컨대 양도세 중과 폐지는 지난 정부 내내 사문화됐던 법이다. 해마다 시행을 유예해 한 번도 적용된 적이 없다. 수직 리모델링 허용도 큰 호재가 되기 어렵다. 일부 재건축 단지에나 영향을 미칠 뿐이다. 그런데도 시장은 긍정적으로 반응했다. 불확실성이 해소됐기 때문이다. 입만 열면 민생 법안을 외치는 정치권이 새겨야 할 게 바로 이 대목이다. 민생은 말로 챙기는 게 아니다. 실제 시장에서 어떤 결과를 내느냐가 기준이 돼야 한다. 여야는 2월 임시 국회에서 지난해 마무리 짓지 못한 경제 활성화 관련 입법을 서두르기 바란다. 그게 간신히 지핀 부동산 시장의 작은 불씨를 꺼뜨리지 않게 하는 일이다.
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