The third sector of Chinese industry

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The third sector of Chinese industry


Chinese industries are generally divided into state-owned and private sectors. Core businesses are dominated by state-run giants, and small and midsize private companies focus on the manufacturing, processing and service industries. Lately, a new industrial ecosystem that transcends the traditional boundary is emerging in China. The mobile and Internet field is referred to as “the third sector.” Koreans pay special attention to the third sector as it directly relates to us in many ways.

For example, a commercial that played during the drama “Three Days” advertised the mobile version of Taobao, a Chinese online trading site. But why would a Chinese company sponsor a drama on Korean television? Youku, a Chinese video hosting service, has the answer.

On Youku alone, 7.1 million viewers watched the latest episode of “Three Days,” and there are other sites where Chinese viewers can watch the show as well. Considering the solid viewership, it is only natural that Chinese advertisers want to sponsor Korean dramas. “My Love From the Star” became hugely popular in China, and the boom didn’t start from the broadcasting network but from Internet and mobile access. The third sector is the source of the Korean Wave.

Korean consumers have also begun to approach Chinese companies in the third sector. Mr. Park, who works for a team in charge of China at a conglomerate, recently ordered a set-top box from Taobao. With the Xiaomi model, he can receive all of China’s television channels. He was charged 390 yuan, or about $62.

“I ordered it with coworkers to save on the shipping costs. The site offers less expensive options than Korean products,” he said.

Direct purchases from foreign sites are also no longer limited to American online shopping malls; net-savvy shoppers are using Chinese marketplaces as well.

Competition is fierce in the third sector. The top three companies, known as BAT - Baidu, Alibaba and Tencent - are aggressively expanding. Baidu purchased an app store developer for $1.9 billion, and Alibaba invested $1.6 billion to acquire a navigation company. They are already industry leaders worldwide. The BATs are among the top seven Internet companies in the world based on market capitalization, along with four American companies. Hundreds of thousands of young Chinese entrepreneurs are dreaming of becoming rich and famous in IT in the Zhongguanchun technology hub in Beijing.

Until now, Korea’s business with China has focused on how to cut costs when manufacturing goods in China or how to increase exports to the Chinese market. The emergence of the third sector is a new way of doing business, and we need to consider how to better communicate with 600 million new Chinese consumers. The Taobao commercial before “Three Days” gives us just a hint.

JoongAng Ilbo, March 24, Page 30

*The author is director of the China Institute of the JoongAng Ilbo.


중국 업계는 크게 국유부문과 민영부문으로 나뉜다. 핵심 산업은 대형 국유기업이 장악하고 있고, 중소 민영기업은 제조(임가공)·서비스 분야에 넓게 포진한다. 요즘 이 경계를 넘어선 새로운 산업 생태계가 중국에 형성되고 있다. 인터넷·모바일 분야가 그 것, '제3섹터(영역)'라 부를 만하다. 이 영역은 우리와도 직접 연결되어 있기에 관심을 끈다. 이런 식이다. 한 지상파 방송국이 방영 중인 드라마 '쓰리데이즈'에는 낯선 협찬 광고가 하나 등장한다. '手機淘寶'. 중국 전자상거래사이트인 '타오바오(淘寶)'의 모바일 버전 광고다. 웬 중국 광고? 동영상 사이트인 '요우쿠(優酷·youku)'에 들어가면 그 답을 알 수 있다. 이곳에서만 약 710만 명이 '쓰리데이즈' 최신 편을 봤다. 다른 사이트까지 합치면 더 불어날게 뻔할 터, 광고주가 혹할 일이다. '별그대 신드롬' 역시 방송이 아닌 인터넷·모바일에서 비롯됐다. 이렇듯 제3섹터는 한류의 근원지다. 한국 소비자들도 그곳에서 중국 기업과 만나기 시작했다. 한 대기업 중국팀에서 일하고 있는 박(朴)과장은 최근 타오바오 사이트에서 '셋톱박스'를 하나 주문했다. 중국 TV채널을 모두 볼 수 있는 샤오미(小米)브랜드 기기였다. 대금 390위안(약 6만9000원)은 비자카드로 결재했다. 그는 "동료들과 함께 주문하면 운송비를 적게 들이고도 물건을 받을 수 있다"며 "한국 제품보다 값이 싸 자주 이용한다"고 말했다. '인터넷 직구(직접구매)'는 이렇게 미국을 넘어 중국으로 확산되고 있다. 제3섹터의 경쟁은 치열하다. 'BAT'로 요약되는 바이두(Baidu), 알리바바(Alibaba), 텅쉰(Tencent) 등 메이저 업체들은 몸집 부풀리기에 나선다. 바이두가 19억 달러를 들여 앱스토어 개발업체를 사고, 알리바바가 16억 달러를 투자해 네비게이션 회사를 인수하는 식이다. 이들은 이미 세계적인 강자 반열에 올라섰다. 세계 7대 인터넷 회사(시가총액 기준) 중 미국 회사 4개를 제외한 나머지는 BAT가 차지했다. 그런가하면 베이징의 IT단지인 중관춘(中關村)에는 수 십 만명의 젊은이들이 부를 꿈꾸며 창업 대열에 뛰어들고 있다. 이 생태계 생명력의 원천은 인터넷·모바일로 묶인 약 6억 명의 소비자다. 어느 국유기업도, 민영기업도 이루지 못한 '통일된 경쟁시장'의 꿈을 이들 인터넷·모바일 회사가 이뤄가고 있다. "머지않아 중국인들은 하루 24시간 BAT에 의지해 살아갈 수밖에 없을 것"이라는 얘기도 나온다. 이 분야에 대한 이해없이는 중국 시장을 얘기할 수 없는 시대다. 그동안 우리의 대중국 비즈니스는 어떻게 하면 중국에서 제품을 싸게 만들지, 어떻게 하면 많이 수출할 지 등에 촛점을 맞춰왔다. 제3섹터의 등장은 새로운 패턴의 비즈니스를 요구하고 있다. 그 곳 6억 소비자들과 어떻게 소통할 지를 고민해야 한다는 얘기다. '쓰리데이즈'의 '手機淘寶' 광고는 이를 웅변하고 있다. 한우덕 중국연구소 소장
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