Lessons from Scotland’s vote

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Lessons from Scotland’s vote

The world’s attention was on Scotland’s national referendum recently, where a decision was being made on whether it should be an independent state. While it was expected to be a close game, 55.3 percent voted “no” and 44.7 percent voted “yes.” Independence opponents won with a relatively big margin.

The British government and the EU are relieved that Scotland remains in the United Kingdom. An EU executive said that if Scotland’s independence was approved, it could have brought on a tremendous tsunami similar to the collapse of the former Soviet Union. But the winner of the referendum is Scotland and the loser is England. While Scotland’s dream of independence was not attained, it has earned the authority to collect taxes and plan budgets. It is also reassured that the 44.7 percent who voted for independence shows there is potential resistance. While England prevented the dissolution of the United Kingdom, its laid-back initial response, last-minute offers of special privileges and expansion of autonomy to the entire Great Britain emerged as serious controversies.

The Scottish independence memorandum has inspired separatism in other countries. Catalonia in Spain declared that it would hold a referendum on whether it should become a state, and if so, whether it should be independent on Nov. 8. The Spanish government claimed that the vote would only be an opinion poll, and that it would be meaningless unless taken from all 17 autonomous communities. Spain’s Basque Country, France’s Corsica and the French- and Dutch-speaking regions of Belgium are talking about separation.

A more important vote will be a national referendum to be held in the United Kingdom in 2017 on whether it will secede from the EU. Great Britain still uses the pound instead of the euro, and many citizens of the island nation do not want to be part of the EU.

In the era of globalization, it has become a trend to pursue political and economic unions and free trade agreements. On the other hand, voices for separation and independence are spreading, as we have seen in the case of Scotland. It is today’s reality that the centripetal and centrifugal forces are working at the same time. In Korea, desire for reunification is elevating. The idea that anything is possible once we attain reunification is spreading, and the extreme discrepancy between South and North Korea is not being highlighted.

Reunification is a long-cherished desire. But we also need preparation and to recover a sense of kinship with North Korea. “Be prepared” is the lesson the Scottish independence referendum has taught us.

*The author is a chair professor at Duksung Women’s University. JoongAng Ilbo, Sept. 25, Page 32


전 세계의 이목을 집중시켰던 스코틀랜드의 분리독립을 묻는 주민투표가 결국 찻잔 속의 태풍으로 머무르고 말았다. 초박빙의 승부일 것이라는 예상과는 달리 55.3%의 반대, 44.7%의 찬성으로 비교적 큰 표 차로 독립반대쪽이 이겼다. 영국정부는 물론 유럽연합도 큰 안도의 숨을 내쉴 수 있게 됐다. 한 EU고위간부의 말처럼 스코틀랜드의 분리 독립이 가결 되었다면 마치 옛 소련의 붕괴와 같은 엄청난 쓰나미를 몰고 왔을지도 몰랐기 때문이다. 이번 투표의 최대 승리자는 스코틀랜드이고 패배자는 잉글랜드이다. 스코틀랜드는 비록 독립의 꿈은 무산되었지만 영국정부로부터 조세징수권, 예산편성권이라는 굵직한 전리품을 챙겼다. 또 분리독립에 찬성한 44.7%는 언제라도 큰 목소리를 낼 수 있는 잠재적인 저항력을 과시했기 때문이다. 반면 잉글랜드는 왕국분열은 막았으나 초반의 안이한 대처, 막판의 ‘퍼주기식 특혜부여’에 대한 책임, 그리고 영국 전체에 자치권을 확대하는 문제 등이 심각한 쟁점으로 떠올랐다. 이번 스코틀랜드 주민투표를 계기로 분리주의가 용틀임하고 있다. 우선 스페인의 카탈로니아는 11월 8일 분리·독립을 묻는 주민 찬반투표를 한다고 선언했다. 이에 대해 스페인 정부는 이 투표는 여론조사에 지나지 않으며, 카탈로니아의 분리·독립 주민투표는 전국 17개주에서 치르지 않으면 아무런 의미가 없다고 못 박았다. 바스크지방도, 프랑스의 코르시카는 물론 EU본부가 있는 벨기에의 두 지역(프랑스어권과 네덜란드어권)도 서로 갈라서겠다고 아우성이다. 더욱 중요한 주민투표는 2017년에 치러질 영국의 EU탈퇴 여부를 묻는 전국 국민투표이다. 영국은 아직도 유로화를 거부하고 파운드화를 쓰고 있으며, 섬나라답게 EU에 속하는 것을 못마땅해 하는 주민이 많아 결국 국민투표에 부치기로 한 것이다. EU, FTA 등 세계는 글로벌화의 확산과 함께 정치적, 경제적으로 통합을 추구해 나가는 것이 대세이다. 또 한편에선 스코틀랜드처럼 분리 독립의 목소리도 더욱 커져가고 있다. 이처럼 구심력과 원심력이 동시에 작용하고 있는 것이 세계의 현실이다. 한반도에는 최근 들어 통일에 대한 열망이 더욱 고조되고 있다. 마치 통일만 되면 뭐든지 이룰 수 있다는 장밋빛 청사진만이 나돌고 너무나 이질적으로 괴리된 남북의 현실은 부각하지 않는다. 남북통일은 한반도가 살아갈 유일한 방도이고 반드시 이루어야 할 우리의 숙원이지만 그 이후도 미리 고민하여 남북의 동질감 회복도 서둘러야 한다. 원심력에 대한 대비, 이것이 스코틀랜드 주민투표가 우리에게 던져주는 교훈이다.
이원복 덕성여대 석좌교수
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