Private education leads to self-sacrifice

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Private education leads to self-sacrifice

Most of the parents I met while researching a story said that they would not cut down on investment in private education.

Mrs. Kim, a 48-year-old mother from Yongin, Gyeonggi, recently started working again after living as a homemaker for the past 20 years. “I want to pay for my children’s education even if I starve,” she said. “I would even collect and sell waste paper for my children.”

Most responses posted online indicate that people are not willing to cut down on education. Many said that they can barely save for retirement because it is so difficult to keep up with private education.

Financial specialists advise that parents not spend more than 20 percent of their monthly income on education costs for their children. Rather, they should put their savings toward their national, retirement and personal pension plans.

If they don’t get a handle on educational spending now, then they are putting their post-retirement lives at stake. That’s what happened to Mr. Jang, 61, who has worked as a security guard for three years now since retiring from a small company.

“I felt disappointed when my daughter asked me to help her financially once she got married, since I’d already spent more than 100 million won [$91,000] on her education until she found a job. But I didn’t want to be considered an incompetent father.”

When Samsung Life Insurance surveyed 518 retirees, 54 percent said they are financially struggling, which prompted a researcher to advise that there is no other solution than for parents to cut down on educational expenses - the largest household cost for those in their 40s.

Parents need to accept the fact that their investment won’t pay off. The latest job crunch has broken the formula that theorizes that investing in private education will grant a child admission into a prestigious university, therefore guaranteeing employment at a major corporation. Last year, only 55 percent of four-year college graduates found a job. In an annual survey conducted by the National Statistics Service, respondents in their 20s who said they would support their parents later in life fell from 67 percent in 2002, to 34 percent last year.

If you want to continue to bet “all-in” on education for your children, I cannot stop you. But you can’t expect a comfortable retirement if you spend that kind of money. Most students in their 20s who I met while covering this issue said that they had never even thought about their parents’ retirement. So basically, if you go “all-in” on your child’s education, you are sacrificing not just your life after retirement but also your child’s independent mind. Parents, you must take care of your own retirement. I’m still in my early 30s, but I recently signed up for a personal pension.

The author is a national news writer
for the JoongAng Ilbo.

JoongAng Ilbo, Feb. 27, Page 29

by KIM KI-HWAN





같은 심정일지 모르겠습니다. 취재 과정에서 만난 학부모 다수가 사교육 투자에 대한 고집은 못 꺾겠다고 했으니까요. 교육비를 대느라 주부 생활 20년 만에 맞벌이에 나선 김모(48ㆍ경기 용인)씨는 “못 먹어도 자식 교육비는 대줘야죠. 폐지라도 줍겠어요”라고 했습니다. 본지의 ‘노후 위협하는 사교육비’ 시리즈 기사에 붙은 인터넷 댓글에도 “교육비 만큼은 못 줄인다”는 반응이 줄줄 붙었습니다. 학부모들이 많이 모이는 인터넷 까페에 가볼까요. 거기에서도 “남들 다하는 사교육 따라잡는 데만도 비용이 후덜덜한데 노후 대비가 웬 말이냐”는 글이 많았습니다.
마음이 무거워짐을 느끼면서도 전문가들의 조언을 다시금 꺼냅니다. 사교육비를 월 소득의 20% 이하로 줄이셔야 합니다. 줄인 돈으로 국민연금ㆍ퇴직연금에 개인연금까지 ‘노후대비 3종 세트’부터 챙기세요. 그리고 자녀와 함께 교육비와 노후 준비에 대해 소통하셔야 합니다.
지금부터 사교육비 다이어트를 하지 않으면 무엇보다 학부모님의 노후가 불투명해집니다. 중소기업 은퇴 후 3년째 아파트 경비원으로 일하는 장모(61·서울 강서구)씨의 이야기를 들려드릴게요. 그는 “대학까지 교육비로 1억원 넘게 들여 취업시킨 큰 딸이 결혼 혼수비를 요구했을 땐 솔직히 섭섭했습니다. 하지만 '무능한 아빠' 소릴 들을까봐 말리기 어려웠죠”라고 털어놨습니다. 삼성생명 은퇴연구소가 은퇴자 518명을 설문한 결과에서도 54%가 “현재 돈으로 생활하기 부족하다”고 답했습니다. 이 연구소 윤원아 책임연구원은 “40대 지출 1순위를 차지하는 교육비부터 줄이지 않고선 해답이 없다”고 말했습니다. 자녀에게 투자한 만큼 못 거둔다는 사실도 이제는 받아들여야 합니다. ‘사교육비 투자→명문대 입학→대기업 취직’ 공식을 깨뜨리는 극심한 취업난 때문입니다. 지난해 4년제 대졸자 취업률은 55%입니다. 무엇보다 부모가 자식을 기르고, 자식이 부모를 부양하는 시대가 지났습니다. 통계청이 매년 실시하는 20대 설문 조사에서 “노부모를 부양해야 한다”고 답한 비율은 2002년 67%에서 지난해 34%로 뚝 떨어졌습니다. 앞으로도 지금처럼 자식 교육에 ‘올인’하겠다면 말리진 않겠습니다. 하지만 지금처럼 교육비를 쏟아부으면서 ‘윤택한 노후’까지 기대할 순 없을 겁니다. 더 씁쓸한 얘기를 전해드릴까요. 취재 과정에서 만난 20대 학생 대부분은 “부모님의 노후에 대해선 생각해본 적 없다”고 답했습니다. 교육비에 올인하는 건 노후는 물론 자녀의 독립심마저 잃는 결과를 가져올지 모릅니다. 노후는 여러분 스스로 챙겨야 합니다. 30대 초반인 기자도 어제 은행에 들러 개인연금에 가입했습니다.
김기환 사회부문 기자
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