Contrasting fates of war criminals

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Contrasting fates of war criminals

In October 2013, a black funeral car appeared in front of a church in Albano Laziale in Italy, and protestors shouted, “His body belongs to a dumpster!” They were the angry citizens who despised Erich Priebke, a former Nazi SS captain responsible for killing 335 Italians.

He fled to Argentina and worked as a hotel manager. But in 1995, his Nazi past was exposed and he was extradited to Italy. He was sentenced to life in prison and died at the age of 100.

Problems arose upon his death. His descendants couldn’t find a place to bury him as Italy, Germany and Argentina refused to provide a burial site. They were afraid that the grave of Priebke would be a shrine for the extreme rightists. In the end, he was buried in a deserted cemetery within a prison site in Italy.

The Nazi war criminals couldn’t be buried in peace upon their deaths. The bodies of 11 major war criminals sentenced to death in the Nuremberg trials were incinerated in a crematorium, and the ashes were scattered over a river. Adolf Eichmann, who organized the Holocaust, lived in hiding in Argentina, but he was captured by Mossad in 1960. He was executed and cremated, his ashes scattered in the sea.

Sometimes, a grave is demolished. Deputy Fuhrer Rudolf Hess died in prison and was buried in a cemetery in Wunsiedel, Germany. But when the town became a scene of pilgrimages by neo-Nazis, the authorities and families decided to reopen the grave, cremate the remains and scatter the ashes on a lake.

Japanese war criminals were supposed to face a similar fate. In the International Military Tribunal for the Far East, 28 Class A criminals were tried, and Douglas MacArthur initially attempted to hand over the remains of seven executed war criminals, including Hideki Tojo. But Kuzma Derevyanko, a Lieutenant General in the Soviet Army, opposed handing over the remains, as keeping them would lead to a revival of militarism. So the remains were cremated and the ashes were scattered in the sea off Tokyo.

If it had all ended here, there would have been no Yasukuni controversy. But a Japanese soldier working at the crematorium secretly saved a handful of ashes for each war criminal. The remains were kept at a temple until they were moved to Sangane Mountain in Aichi in 1960. It became the “Grave of the Seven Patriots who Died for the Country,” a far-right shrine in Japan.

In 1978, Japan became more politically conservative, and 14 Class A war criminals - including the executed seven and another seven that received life sentences - were enshrined in the Yasukuni Shrine.

On Aug. 15, incumbent ministers and Diet members of Japan visited the Yasukuni Shrine. Prime Minister Abe sent a ritual offering. The Yasukuni controversy will repeat itself indefinitely. Some Japanese claim that a separate memorial facility should be built. The Korean government needs to pressure Tokyo with specific alternatives rather than merely opposing it.

*The author is an international news writer of the JoongAng Ilbo.

JoongAng Ilbo, Aug. 17, Page 31


2013년 10월 이탈리아 소도시 알바노의 성당 앞. 검은 운구차가 나타나자 몰려든 시위대에서 고함이 터졌다. “시신을 쓰레기장으로 보내라.” 제2차 세계대전 때 로마 근처에서 335명을 학살한 나치 친위대 출신 에리히 프리프케의 장례식에 분노한 시민들이었다.
 그는 용케 아르헨티나로 도망쳐 호텔 지배인으로 살았다. 하지만 1995년 정체가 탄로나 이탈리아로 추방돼 종신형을 선고받고 100세로 숨진다.
 문제는 사후에 일어났다. 그를 묻으려던 후손들은 묘 터를 구하지 못했다. 이탈리아는 물론 독일·아르헨티나 모두 시신을 안 받으려 했다. 그의 무덤이 극우파의 성지가 될 걸 우려한 거다. 결국 그는 겨우 이탈리아 교도소 내의 버려진 묘지에 묻힌다.
 나치 전범들은 죽어도 묻힐 땅 한 조각 얻지 못한다. 1948년 뉘른베르크 재판에서 사형선고를 받은 헤르만 괴링 등 11명의 유해는 화장돼 강에 버려졌다. 유대인 학살 책임자 아돌프 아이히만은 숨어 지내던 아르헨티나에서 60년 납치돼 이스라엘로 끌려간다. 거기서 처형된 아이히만 역시 한 줌의 재로 변해 바다에 뿌려졌다. 멀쩡한 무덤이 철거되기도 했다. 감옥에서 숨진 나치 부총통 루돌프 헤스는 독일 분지델 묘지에 묻힌다. 하지만 신나치주의자들이 몰려들자 당국과 유족은 시신을 화장해 호수에 뿌렸다.
 일본 전범들도 원래는 같은 운명이었다. A급 전범 28명을 심판했던 도쿄 재판 때 맥아더 사령관은 도조 히데키(東條英機) 전 총리 등 처형된 7명의 유골을 유족에게 건네려 했다. 그러자 소련 쿠즈마 데레이얀코 중장이 “유골을 보관하면 군국주의가 부활한다”고 반대해 결국 화장해 재를 도쿄만에 뿌린다.
 여기서 끝났다면 야스쿠니 논란도 없었을지 모른다. 한데 일본 헌병(또는 화장장 인부)이 유골을 한 줌씩 빼돌린 게 화근이었다. 한 절에 보관돼 있던 유골은 60년 아이치현 산가네산으로 옮겨져 일본 우익의 성지인 ‘순국칠사묘(殉國七士廟)’가 탄생한다.
 우경화 바람이 거세진 78년엔 아예 이들과 종신형을 받았던 7명까지 A급 전범 14명이 야스쿠니 신사에 합사된다. 유골이 후환이 될 거란 예언은 정확했던 셈이다.
 15일 일본 현직 각료와 의원들이 야스쿠니를 참배했다. 아베 신조(安倍晋三) 총리는 공물료를 냈다. 이대론 야스쿠니 논란이 무한 반복될 게 뻔하다. 야스쿠니 대신 별도의 추모시설을 만들자는 목소리가 일본에서도 나온다. 한국 정부도 반대만 할 게 아니라 구체적 대안으로 압박할 만하지 않을까.
남정호 논설위원
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