Safety checkups aren’t safe (국문)

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Safety checkups aren’t safe (국문)

Incheon Metropolitan City narrowly avoided a deadly disaster recently when the ceiling materials collapsed at the student swimming center. On the day of the accident, 11 students from Guwol Seo Elementary School and Sanga Elementary School of Incheon started their lessons at 9 a.m. Around 11:20 a.m., they finished their lesson and headed to the shower facility next to the swimming pool. Ten minutes later, the ceiling over the pool collapsed.

The swimming center had completed repairs on Jan. 23. At the time, the Incheon Metropolitan Office of Education, which supervises the construction work, said that the repairs were completed with no problems. The office, which also manages the center, conducts three regular inspections annually. The first takes place between January and March, the second during the summer season and the third in November and December.

The office gave a “B” to the facility in its safety inspection in November, saying that the center had some minor damage but was in good shape.

During last year and this year, the center received four safety inspections. How was it possible that the ceiling collapsed? It is because the inspections were poor. The education office said last year’s four safety inspections and last month’s inspection for the repairs were handled visually. This is an extreme lack of safety sense.

“Since the facility is used by many people, shouldn’t the inspections have been more meticulous by using machines?” I asked a city education official. “Visual inspections are normal for regular inspections and repair works,” he answered. “Unless it is a major construction work, no inspectors are designated for minor projects such as the repair work for the swimming center. A public servant with a qualification conducts inspection.”

During the repair work in January, a construction company that was initially selected went bankrupt, and a new company took over the job. It is questionable if the city education office even paid any attention to experience and financial conditions when it chose a contractor.
“Our laws on architecture and engineering do not regulate the aspects that require thorough and stern regulations,” said Lee Kang-min, professor of architectural engineering at Chungnam National University. “Instead, they often regulate areas that do not need regulations.

Public facilities such as the swimming center should have been inspected by outside experts, even if it was just a mere repair work.”

Accidents take place without warning. The problem is that we see more and more accidents caused by our lack of safety awareness.

This accident was not an exception. What would have happened if the children stayed in the pool for 10 more minutes?

The police have opened an investigation into the accident. It must be thoroughly investigated if there was any corruption involved in the safety inspection and contractor selection.

JoongAng Ilbo, Feb. 23, Page 29

*The author is a national news reporter of the JoongAng Ilbo.


또 한 번의 대형 참사가 일어날 뻔했다. 인천시학생수영장 천장 내부마감재 붕괴사고 얘기다. 당시 상황은 이랬다. 지난 20일 오전 9시부터 인천시 구월서초교와 상아초교 학생 11명이 수영강습을 받았다. 오전 11시20분쯤 강습을 마친 학생들이 수영장 옆의 샤워장으로 들어갔다. 그리고 약 10분 뒤 ‘우르르 쾅’ 하는 소리와 함께 수영장 천장이 무너져내렸다. 불과 10분 차이로 어린 학생들은 큰 사고를 피할 수 있었다.  
이 수영장은 지난달 23일 지붕 하자 보수공사를 마친 곳이다. 당시 공사 관리감독 기관인 인천시교육청은 ‘아무 문제 없다’며 보수공사 완료 검사를 했다.  수영장을 관리하는 인천시교육청은 매년 세 차례 정기점검을 한다. 해빙기(1~3월)와 여름철(6~9월)ㆍ동절기(11~12월)다. 시교육청은 지난해 11월 학생수영장 정기 안전점검에서 B등급 판정을 내렸다. ‘경미한 손상이 있지만 양호한 상태’라는 것이다.  
지난해와 올해 모두 합쳐 네 차례나 수영장 안전검사를 한 것인데 어떻게 지붕이 무너져 내릴 수 있겠는가. 대충대충 검사했기 때문이다. 시교육청은 지난해 세 차례의 정기점검 및 지난달 보수공사 검사를 모두 육안으로 했다고 밝혔다. 지독한 안전불감증이다.
“많은 사람이 이용하는 시설이니만큼 기기를 사용해 보다 정밀하게 검사해야 했던 것 아니냐”는 기자의 물음에 교육청 관계자는 “통상 정기점검이나 보수공사는 육안으로 한다”고 해명했다. 그러면서 “대형 공사면 몰라도 이번 수영장 보강공사 등은 감리단을 별도로 지정하지 않고 자격증을 가진 공무원이 자체적으로 감리를 한다”고 설명했다.  
지난 1월 보수공사 때는 당초 선정된 공사업체가 중간에 부도가 나면서 다른 업체로 바뀌었다. 시교육청이 시공 경험이나 재무상태를 제대로 살펴보고 업체를 선정했는지도 의심되는 대목이다.  이강민 충남대 건축공학과 교수는 “우리의 건축 관련 법은 철저히 규제해야 할 부분은 규제하지 않고, 안 해도 될 부분은 규제하는 경우가 적지 않다”며 “이번에 사고가 난 수영장 같은 다중이용시설은 보강 수준의 공사라 하더라도 외부에서 감리하는 게 바람직하다”고 지적했다.  
사고는 예고 없이 발생한다. 문제는 사고 대부분이 ‘기-승-전-안전불감증에 의한 인재(人災)’인 경우가 많다는 것이다. 이번 사고도 예외는 아니다. 아이들이 10분만 더 수영장에 머물렀다면 어떻게 됐을까. 경찰도 이번 사고 원인 수사에 나섰다. 안전점검이나 업체 선정 과정에 비리가 없었는지 철저히 가려내야 한다.

임명수 내셔널부 기자

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