China connected everywhere (KOR)

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China connected everywhere (KOR)

The author is the deputy head of the Industry Team of the JoongAng Ilbo.

“Fordism” symbolizes the 20th century mass production era. The automobile factory set up by Henry Ford in Michigan in 1913 changed the concept of manufacturing. The factory produced one type of car — the Ford Model T — and workers were at the moving conveyer belt in the assembly line.

Today’s car production is also a product of Fordism. Mass production incomparable to the past has become possible. The assembly line does not work even when one of 30,000 parts is missing. Each part is supplied according to “JIT” — just-in-time — production, and the production cost is determined by the supply period, unit price and inventory. Success in the market depends on producing similar products at cheaper prices and better quality.

A part, called the wiring harness, stopped the Hyundai Motor factory in Korea for the first time in 23 years. Comments in the news criticize why the company relied on uncertain China and did not diversify suppliers. But it is not an easy task for a manufacturer whose fate depends on the production cost.

Wiring harnesses, which serve as a car’s nerve network, are easily produced, and their supply was not a challenge. So carmakers with production bases around the world choose a supplier that provides parts from the closest location at the lowest price.

Hyundai Motor Group actually has diversified the supplies and receives wiring harnesses from three Korean companies. But the problem is that these companies have factories in China for price competitiveness.

The industry’s analysis of diversifying the suppliers, bearing in mind the possibility of the entirety of China being paralyzed, would be difficult.

After the U.S.-China trade war last year, bad news from China continues. China is already highly connected to the global economy.

The Wall Street Journal wrote that unfavorable factors from China are destroying key manufacturing supply chains and lowering prices of natural resources such as petroleum and minerals. Like it or not, the economy has to go with China.

Hatred is just as “contagious” as the coronavirus. Criticizing China does not resolve the problem. As the Wall Street Journal assessed, China is already the factory of the world — and the biggest consumer.

세계와 연결된 중국 이동현 산업1팀 차장
‘포디즘(Fordism)’은 20세기 대량생산 시대를 상징하는 말이다. 1913년 헨리 포드가 미국 미시간주에 설립한 자동차 공장은 ‘제조업’의 개념을 바꿔놨다. 이 공장에선 T형 자동차 1종만 생산했는데 노동자는 움직이는 컨베이어벨트에 맞춰 분업화된 공정만 책임졌다.
현재의 자동차 생산 역시 포디즘의 산물이다. 과거와는 비교할 수 없을 정도의 대량생산이 가능해졌다. 3만개가 넘는 부품 가운데 1개만 없어도 생산라인은 돌아가지 않는다. 각 부품은 적기공급생산(JIT·Just In Time)에 따라 공급되는데, 공급 기간과 단가, 보유 재고의 양에 따라 제조원가가 판가름난다. 비슷한 제품이라면 더 싸고 품질 좋게 만드는 게 시장에서의 성공을 좌우하는 셈이다.
‘와이어링 하니스(Wiring Harness)’라는 부품 1개가 23년 만에 현대자동차그룹 한국 공장을 멈춰 세웠다. 뉴스 댓글은 비난 일색이다. ‘왜 불확실성 높은 중국에 의존하느냐’ ‘대기업이 공급선 다변화도 못했나’ 등이다. 하지만 제조원가 1원에 웃고 우는 제조업체 입장에서 쉬운 일은 아니다.
자동차의 신경망 역할을 하는 와이어링 하니스는 부피가 큰 데다 수급이 어려운 부품은 아니었다. 전 세계에 생산기지를 둔 완성차 업체들은 가장 가까운 곳에서, 가장 저렴한 가격에 공급받을 수 있는 공급망을 선택한다.
현대차그룹도 공급 다변화를 이미 해 뒀다. 국내 3개 업체로부터 와이어링 하니스를 받는데, 문제는 이들 업체가 모두 원가 경쟁력을 이유로 중국에 공장을 뒀다는 점이다. ‘세계의 공장’인 중국 전체가 마비될 가능성까지 염두에 두고 공급선을 다변화하긴 어려웠다는 게 업계의 분석이다.
지난해 미·중 무역전쟁에 이어 연초부터 중국발 악재가 잇따라 터진다. 이미 중국은 전 세계 경제와 연결돼 있다. 미국 경제지 월스트리트저널은 “중국발 악재가 주요 제조업 공급망을 무너뜨리고, 원유·광물 등 천연자원 가격까지 하락시키고 있다”고 우려했다. 밉든, 곱든 함께 가지 않을 수 없는 존재란 의미다.
신종 코로나바이러스만큼 ‘전염성’이 높은 건 혐오다. 중국을 비난한다 해서 문제가 해결되진 않는다. 월스트리트저널의 평가대로 중국은 이미 세계의 공장이자 최대 소비자여서다.
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