Protecting the powers that be (KOR)

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Protecting the powers that be (KOR)

 Prosecutors are strongly opposing Justice Minister Park Beom-kye’s plan to revamp the organization of the top law enforcement agency. They suspect the move is aimed at controlling the prosecution’s rights to directly investigate sensitive cases of corruption and abuse of power by the government in the final year of President Moon Jae-in’s term. The Blue House and the Justice Ministry are suspected of trying to restrict the prosecution’s rights to probe six major crimes after facing growing public antipathy to their attempt to completely deprive the prosecution of its investigative rights by pushing for the establishment of a separate investigation agency devoted to probing six major types of crimes, including corruption and election fraud.

A draft of the revamp plan the Justice Ministry sent to the Supreme Prosecutors’ Office last Friday reveals the government’s intention to put the brakes on the prosecution’s investigation of the powers that be. For instance, the plan only allows the anti-corruption department of the Seoul Central District Prosecutors’ Office — currently headed by Lee Sung-yoon, a pro-government prosecutor — to start investigations into the six major crimes. As a result, the criminal investigation department of the Seoul Central District Prosecutors’ Office cannot probe the six crimes if the reorganization plan gets legislative approval.

In that case, local prosecutors cannot look into grave crimes, including corruption in officialdom, even if they detected reliable evidence in the region under their jurisdiction. That’s not all. Even if the opposition or a civic group makes a complaint with the prosecution, prosecutors cannot start investigations without approval from the prosecutor general or justice minister. What active powers would comply with investigations targeting them? After former Vice Justice Minister Kim Oh-soo, an avid pro-Moon prosecutor, was nominated prosecutor general, concerns are deepening that he would not approve investigations of the incumbent power once he takes the helm of the top law enforcement agency.

The reason behind the Justice Ministry’s excessive action is obvious. The criminal department of the Seoul Central District Prosecutors’ Office has been probing suspicions that the Blue House was involved in the illegitimate travel ban on former Vice Justice Minister Kim Hak-eui. The criminal department of the Suwon District Prosecutors’ Office indicted Lee Sung-yoon, the head of the Seoul Central District Prosecutors’ Office, for abuse of power in the case. The Daejeon and Jeonju District Prosecutors’ Offices also have been digging into the suspicious cases of the early shutdown of the Wolseong 1 reactor and a ruling party lawmaker’s alleged embezzlement.

The Moon administration has been bent on restricting the prosecution’s rights to investigate from the start. That has triggered many side effects, including the half-baked investigation by the police into the LH employees’ land speculation scandal and the substandard investigation by the prosecution into rampant insider trading of stock after former Justice Minister Choo Mi-ae removed a joint securities crimes investigation team from the Seoul Southern District Prosecutors’ Office in January.

The Justice Ministry cites the need to limit the prosecution’s investigative rights as the reason for the revamp. But the ministry must pay heed to the criticism that it just wants to block the prosecution’s investigation of government corruption. Prosecutors must be able to dig up dirt on corruption in officialdom wherever it takes place.


권력형 비리 덮기위해 검찰 6대 범죄 수사 막는 것 아닌가

박범계 법무부 장관이 추진하는 '검찰청 조직개편안'이 검찰의 직접수사권을 통제하기 위한 것으로 해석되면서 검사들이 반발하고 있다. 정권 말기 의혹과 권력형 비리를 검사들이 수사하지 못하도록 막으려 한다는 의심을 사고 있다. 청와대와 법무부가 중대범죄수사청(중수청) 신설을 강행해 검찰 수사권을 완전 박탈('검수완박')하려다 여론의 반발에 직면하자 6대 범죄 수사권 통제라는 꼼수를 동원한다는 지적에 대해 해명이 필요하다.

법무부가 지난 21일 대검에 보낸 검찰 조직개편안을 보면 검찰의 권력 수사 예봉을 꺾겠다는 의도가 드러난다. 이에 따르면 친문 성향으로 분류돼 온 이성윤 지검장의 영향력 아래에 있는 서울중앙지검에서는 반부패수사부 등 전담 부서만 6대(부패·경제·공직자·선거·방위사업·대형참사) 중대범죄의 수사를 개시할 수 있다. 서울중앙지검 형사부는 앞으로 6대 범죄 수사가 봉쇄된다는 말이다. 전국의 다른 지검에서는 형사부 말(末)부에서만 수사를 개시할 수 있지만, 이 또한 검찰총장의 승인을 받도록 했다.
이렇게 되면 검찰은 관할 지역에서 권력형 비리와 중대 범죄를 포착해도 인지수사조차 할 수 없고, 야당이나 시민단체 등이 고소·고발해도 검찰총장이나 법무부 장관의 승인 없이는 수사에 착수할 수 없게 된다. 권력자가 자신을 향한 검찰 수사에 순순히 응할 리 만무하다. 이 정부 들어 승승장구해 온 김오수 전 법무부 차관이 검찰총장 후보자가 된 상황에서 차기 총장이 권력 수사를 승인하길 기대하기 어렵다는 우려도 있다.

법무부가 이런 무리수를 두려는 의도는 짐작이 간다. 서울중앙지검 형사1부가 김학의 전 법무부 차관 출국금지 관련 청와대 기획의 사정 의혹을 수사해 왔고, 김 전 차관을 불법으로 출국금지한 사건을 수사해 온 수원지검 형사3부는 이성윤 지검장을 기소했다. 대전지검 형사 5부와 전주지검 형사부 말부는 각각 월성 1호기 원전 조기 폐쇄 의혹과 이상직 의원 횡령·배임 의혹을 수사해 와 권력의 눈 밖에 났다는 말을 들었다.
문재인 정부는 그동안 검찰 개혁을 내세워 검찰의 직접수사권을 대폭 축소해 왔지만, 국민 입장에서 보면 상당한 부작용을 초래했다. 검찰 권한을 대폭 넘겨받은 경찰은 LH 신도시 투기 수사에서 용두사미란 비판을 받고 있다. 고위공직자범죄수사처(공수처)는 정치적 중립성 논란을 일으키며 흔들리고 있다. 특히 추미애 전 법무부 장관이 서울남부지검의 증권범죄합동수사단을 폐지하는 바람에 자본시장에 내부자 거래 등 범죄가 판치고, 투기판이 됐다는 지적도 나온다.

법무부는 조직개편의 이유로 검찰의 직접수사 자제 필요성을 강조한다. 하지만 권력형 범죄의 수사를 원천 봉쇄하려는 것 아니냐는 지적을 새겨들어야 한다. 비리가 있으면 여든, 야든 성역 없이 수사하는 것이 당연하다.
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