The house they live in (KOR)

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The house they live in (KOR)

The author is a political and international planning team reporter of the JoongAng Ilbo.

A man owns a 164.25 square-meter (1,768 square foot) apartment in Sunae-dong, Bundang-gu, Seongnam. There is a subway station connected to a department store right in front of the complex. The complex has an elementary school and is adjacent to Bundang Central Park. A unit of the same size in the complex was sold for 2.1 billion won ($1.8 million) in March.

Another man lives in a 174.55 square-meter apartment in Gwanghwamun, central Seoul. There are two subway stations, Gyeongbokgung and Gwanghwamun, within a four-minute walk. While it is centrally located, there are elementary and middle schools within 700 meters. The apartment has four rooms and two bathrooms with a dressing room. The latest sale price was 1.8 billion won.

Another man lives in a 152.30 square-meter apartment in Sangsu-dong, Mapo-gu, Seoul. It is a single-building apartment but offers a great view of the Han River’s Bam Island, Sogang Bridge and Yeouido. Comedian Park Soo-hong showed his Han River-view apartment here on a variety program. It takes eight minutes on foot to reach Gwangheungchang Station and Sangsu Station. The latest sale price was 1.85 billion won.

The actual owners of these apartments are presidential candidates from the ruling Democratic Party (DP). The first apartment is owned by Gyeonggi Governor Lee Jae-myung, who currently lives in his official residence. The owner of the second apartment is former Prime Minister Lee Nak-yon, and the third apartment is owned by former Prime Minister Chung Sye-gyun, who has ended his presidential bid.

They all pledged an expansion of rental housing during their election campaigns, but none of them live in rentals. The fact that the former and current presidential candidates own apartments valued at some 2 billon won is nothing to be criticized about, but I find it surprising that they don’t know that the rest of society also desires to own their own homes.

According to the National Assembly Budget Office, the Korea Land and Housing Corporation supplied 72,349 units of public rental housing last year, but 12,029 units remain empty as of May 2021. Deposit-based rentals are getting more expensive and are in shortage, but the rental housing “people don’t want to live in” cannot absorb the demand at all. Despite the situation, ruling party candidates only repeat the plan to expand the supply of life-time rental apartments.

“The house you live in, that should have been my house,” read the lyrics from a song by Park Jin-young. Though the original meaning of the song is quite different, I still think it represents how those who don’t own homes feel about the DP candidates.

니가 사는 그집
박해리 정치국제기획팀 기자

A씨는 성남 분당구 수내동의 전용 164.25㎡ 아파트를 소유하고 있다. 단지 바로 앞에는 백화점과 연결된 지하철역이 있다. 초등학교를 품은 ‘초품아’ 단지이며 분당중앙공원이 인접한 자연 친화적 환경이다. 단지 내 같은 면적 매물은 지난 3월 21억3500만원에 거래됐다.

B씨는 서울 중심 광화문의 전용 174.55㎡ 아파트에 산다. 도보 4분 거리에 경복궁·광화문역이 있는 더블역세권이다. 시내 한복판이지만 700m 거리 내 초·중학교도 있다. 방 4개, 욕실 2개에 널찍한 드레스룸이 장점이다. 최근 실거래가는 17억7000만원이다.

C씨가 사는 곳은 서울 마포구 상수동 152.30㎡ 아파트다. 나홀로 아파트지만 이곳은 밤섬·서강대교·여의도가 전면에 펼쳐진 ‘한강뷰 맛집’이다. 개그맨 박수홍이 예능프로그램에서 소개한 자신의 한강뷰 집이 이곳이다. 광흥창·상수역과 각각 도보 8분 거리. 최근 실거래가 18억5000만원.

이 집의 실소유주는 바로 여당 대선 주자들이다. A는 이재명 경기도지사(현재 공관 거주 중), B는 이낙연 민주당 의원, C는 정세균 전 국무총리. 모두 임대주택 확대를 공약으로 내세우지만, 임대주택에 살고 있는 사람은 없다. 대선 주자들이 20억원 안팎의 아파트를 소유하고 있는 사실이 비난받을 일은 아니다. 하지만 자신들 만큼이나 국민도 이런 좋은 조건의 아파트를 소유하고 싶은 욕망이 있다는 걸 이해 못 하는 점이 의아할 뿐이다.

국회예산정책처에 따르면 지난해 LH가 공급한 공공 임대주택 7만2349가구 중 1만2029가구가 올해 5월까지 임차인을 구하지 못했다. 여섯 집 중 한 집이 공실이다. 전셋값이 오르고 물량도 없어 난리지만 ‘살고 싶지 않은’ 임대주택은 그 수요를 전혀 흡수하지 못하고 있다. 상황이 이런데도 여당 주자들은 평생 거주할 수 있는 임대아파트 공급을 오히려 더 늘리겠다는 말만 반복 중이다.

“니가 사는 그 집, 그 집이 내 집이었어야 해~” 가수 박진영의 노래 가사다. 원곡의 의미는 사뭇 다른 맥락이지만 여당 주자를 바라보는 무주택자들의 심정을 대변한다는 느낌이 든다. 좁고 관리도 잘되지 않는 임대주택 대신 넓고 좋은 환경의 집에 살고 싶다는 당연한 욕망. 이 욕망을 무시한 주택공약이 얼마나 실효성 있을지는 불 보듯 뻔하지 않은가?
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