‘No-showing’ you care for Ukraine (KOR)

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‘No-showing’ you care for Ukraine (KOR)

The author is a life economic news team reporter of the JoongAng Ilbo.

The act of making a reservation and not showing up is called a “no-show.” In Korea, a failure to fulfill reservations became an issue in the 2000s. In the domestic food service industry, fine dining culture began to expand, providing high-end food and service even at small restaurants. As an increasing number of restaurants operate based on reservations, their losses from no-shows also increased.

According to the Hyundai Research Institute, the loss from no-shows in the service industry was 4.5 trillion won ($3.7 billion) annually as of 2015. The total losses reach 8.27 trillion won if you also add on the financial ramifications suffered by related companies.

The average no-show rate is between 10 percent and 20 percent. Restaurants suffer the biggest losses of up to 20 percent because they have to prepare ingredients and hire labor to serve the number of customers with reservations. But if reservations are unfulfilled, restaurants must swallow the loss.

No-shows are also a problem in the medical industry. The rate of no-shows at 14 national university hospitals from 2016 to 2017 was 13.4 percent. It not only leads to business losses for hospitals, but also causes other patients to be unable to get treatment in time.

Some no-shows are intentional. Some fans purchase flight tickets only to see stars and celebrities on the plane and get their tickets refunded just before takeoff.

Some cases are the opposite. In July 2019, international football star Cristiano Ronaldo did not play in a friendly match held at Seoul World Cup Stadium. The organizer advertised that Ronaldo would be playing for at least 45 minutes, and fans were outraged as they had paid as much as 400,000 won for tickets to see him. After Ronaldo’s no-show issue surfaced, companies started to offer compensation and lawyers specialized in dealing with no-shows appeared.

On the 12th day of Russia’s invasion of Ukraine, many Airbnb reservations in Ukraine are no-shows. People book and pay for Airbnb reservations without actually planning to visit. Instead, they want to directly donate to the people of Ukraine suffering from the ongoing war.

Prices in Ukraine are about 30 percent of that of Korea and the subway fare is around 500 won. Making a donation of one-week’s lodging expenses can buy a month’s worth of food for somebody in Ukraine. As a citizen of a divided country, I don’t think the war in Ukraine is “someone else’s business.”
선한 노쇼
최현주 생활경제팀 기자
예약하고 연락없이 예약장소에 나타나지 않는 행위를 ‘노쇼’(No-Show)라고 한다. 일종의 예약부도다. 국내서 노쇼가 사회적인 문제로 불거진 건 2000년대 들어서다. 국내 외식업계에 규모가 작은 음식점이라도 고급스러운 음식·서비스를 지향하는 파인다이닝(Fine Dining) 문화가 확산하면서다. 예약 중심으로 운영하는 음식점이 늘면서 노쇼 피해도 커졌다.  
현대경제연구원 조사에 따르면 2015년 기준 국내 주요 서비스업종(음식점‧미용실‧병원‧공연장‧고속버스)의 노쇼 피해손실액은 연간 4조5000억원이다. 연관업체 손실까지 합치면 8조2700억원으로, 이로 인한 고용손실만 10만8170명에 이른다. 이들 업종의 평균 노쇼 비율은 10~20%다. 음식점(20%) 피해가 가장 큰데, 예약인원에 맞춰 식재료를 준비하고 서빙 등 인력을 충원했다가 노쇼가 발생하면 고스란히 손실로 이어져서다.  
노쇼는 의료업계에서도 골치다. 2016~2017년 14개 국립대병원의 노쇼 비율은 13.4%다. 병원 경영손실뿐 아니라 다른 환자들이 제때 치료받지 못하는 문제까지 생긴다. 고의적 노쇼도 있다. 비행기를 타는 아이돌을 가까이서 보기 위해 팬들이 항공권을 샀다가 이륙 직전에 환불하기도 했다.  
반대인 경우도 있다. 2019년 7월 세계적 축구선수인 크리스티아누 호날두가 서울월드컵경기장에서 열린 친선경기에 출전하지 않았다. 당시 주최측은 ‘호날두 45분 이상 출전’이라고 사전홍보를 했고, 호날두를 보기 위해 최대 40만원의 관람 티켓을 샀던 팬들은 분노했다. 노쇼 문제가 불거지자 매월 회비를 지불하면 노쇼로 인한 피해액을 보상해주는 업체나 노쇼 피해만 전문적으로 다루는 변호사도 등장했다.  
러시아의 우크라이나 침공 11일째, 때아닌 에어비앤비 노쇼가 화제다. 우크라이나에 있는 에어비앤비 숙소를 예약하고 가지는 않는 노쇼가 늘고 있어서다. 다른 점은 숙박비를 결제한다는 점이다. 전쟁으로 아비규환인 우크라이나 국민에 대한 직접기부인 셈이다. 우크라이나의 물가는 한국의 30% 수준이다. 지하철 이용요금이 500원 남짓이다. 일주일의 여행을 포기하고 기부한 숙박비가 그들의 한 달 식비가 될 수 있다. 우크라이나에서 벌어지는 전쟁이 ‘남의 일’ 같지 않은 분단국가의 국민으로서 숙박비 결제한 '선한 노쇼'를 경험해본다.  
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