A lone wolf terrorist (KOR)

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A lone wolf terrorist (KOR)

The author is the Tokyo correspondent of the JoongAng Ilbo.

Tetsuya Yamagami, 41, who shot and killed former Japanese Prime Minister Shinzo Abe on July 8, worked at a factory in Kyoto as a forklift operator until May. He worked there for a year and half through an outsourcing agency. Earlier, he moved from one company to another through the agency.

He also served in the Maritime Self-Defense Forces on a three-year contract basis. There, he learned the structure of firearms and how to assemble a gun. Upon being discharged, he obtained certifications to be a financial planner and real estate agent, but he couldn’t find a job to stay long.

After his father, who ran a construction company, passed away, his mother took over the company. But the company went bankrupt in 2002. After dropping out from a college after graduating from a prefectural high school, Yamagami must have suffered from economic instability and psychological deprivation. He decided to find an object at which he could vent his anger. His coworkers testified that he always ate alone in the car and barely talked to them. The Japanese media defined him as a “lone wolf terrorist” with no accomplices or mastermind.

Aside from the fact that the victim is a socially well-known figure, a former prime minister, criminals like Yamagami are nothing new. A man who brandished a knife and set fire to the Tokyo subway Keio Line on Halloween night last October explained his motive: “I recently lost my job, and I have no friends.” The arsonist who set fire to a hospital in Osaka last December that killed 25 lost his job in 2010 and did not interact with anyone. A 22-year-old arsonist who set fire to Utoro Village in Kyoto, a community of ethnic Koreans in Japan, found relief from the misery of losing his job and failing to adapt to the society of another ethnic group.

A lone wolf criminal can be found anywhere, but the pattern of similar killings in Japan seems to be related to its “self-help” culture. Japanese people feel they must resolve problems by themselves, because consulting others or asking for help is shameful and “causes trouble to others.” As they can’t find proper ways to vent, their anger turns into murderous intent toward others.

After the assassination of Abe, the myth of “Safe Japan” seems to have been broken. There are concerns over celebrity security and trading of dangerous goods that can lead to the making of firearms. But the real problem seems to be far deeper and more challenging. How could the structure of raising — and neglecting — the “poor and lonely wolf” be changed? It’s not a problem unique to Japan.
"최근 실직했고, 친구가 없다"
이영희 도쿄 특파원
지난 8일 아베 신조(安倍晋三) 일본 전 총리를 총으로 살해한 야마가미 데쓰야(山上徹也·41)는 5월까지 교토(京都)에 있는 공장에서 지게차로 짐을 옮기는 일을 했다. 인재 파견회사를 통해 1년 반 정도 일했다고 한다. 그 전에도 파견회사 소속으로 이 회사 저 회사를 옮겨 다녔다. 총기 구조와 조립법을 배운 해상자위대원 생활도 3년만 근무하도록 규정된 '임기제'였다. 전역 후 재무설계사·택지건물거래사 등의 자격증을 땄지만 오래 다닐 만한 직장을 구하지 못했다.  
건설사를 운영하던 아버지가 세상을 떠난 후 어머니가 회사를 이어받았지만 2002년에 파산했다. 대학 진학률이 높은 현립고등학교를 졸업하고도 대학에 가지 않은 야마가미는 경제적 불안과 심리적 박탈감에 시달렸을 것으로 보인다. 그리고 그 분노대상을 찾아내 그를 '제거'키로 결심했다. 직장동료들은 그가 늘 혼자 차 안에서 밥을 먹었고, 동료들과 거의 대화하지 않았다고 증언했다. 공범도, 배후도 없는 '고독한 늑대형 테러리스트'라고 일본 언론들은 규정했다.  
피해자가 일본의 전직총리라는 사회적 거물임을 제외하면 야마가미와 같은 유형의 범죄자는 새롭지 않다. 지난해 10월 핼러윈데이 밤 도쿄(東京) 지하철 게이오선에서 흉기를 휘두르고 불을 지른 20대 '조커남'은 범행 동기를 묻자 이렇게 답했다. "최근 실직했고, 친구가 없다." 지난해 12월 오사카(大阪)의 병원에 불을 질러 25명을 사망에 이르게 한 방화범은 2010년 실직하고 누구와도 교류하지 않는 생활을 했다. 재일 한국인 집단거주지인 교토 우토로 마을에 불을 낸 22세 방화범도 직장을 잃고 사회에 적응하지 못한 불행의 원인을 다른 민족에게서 찾았다.  
고독한 늑대형 범죄자는 어디에도 있지만, 유독 일본에서 비슷한 유형의 무차별 살상범죄가 반복되는 것은 '자조(自助) 문화'와도 관련이 있어 보인다. 사는 게 힘들다, 하지만 스스로 해결해야 한다. 다른 이들과 의논하거나 도움을 청하는 건 부끄럽고 '폐를 끼치는' 일이다. 그렇게 분출될 곳을 찾지 못한 채 안으로만 파고든 분노는 결국 타인에 대한 살의로 급변한다.  
아베 전 총리 사망 이후, '안전한 일본'이라는 신화가 무너졌다는 진단이 나온다. 유명인 경호문제, 무기제조로 이어지는 위험물거래 등을 점검해야 한다는 지적도 있다. 하지만 진짜 문제는 훨씬 더 뿌리 깊고 어려워 보인다. '가난하고 고독한 늑대'를 키워내고 방치하는 구조를 어떻게 바꿔나갈 것인가. 일본만의 고민은 아닐 것이다.
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