The PPP must wake up (KOR)

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The PPP must wake up (KOR)

The People Power Party (PPP) often falls far short of meeting expectations for the governing party. In a visit to a downpour-stricken area in Seoul last week to comfort people in distress, Rep. Kim Sung-won dumbfounded others by wishing for more rain to make PPP lawmakers there look hard working to help residents suffering from the flood. Floor leader Kweon Seong-dong provoked controversy by taking picture of U.S. House Speaker Nancy Pelosi with his smartphone while a meeting was going on.

To make matters worse, the PPP has been engaged in a heated internal battle to take the helm of the embattled party even after winning the March 9 presidential and June 1 local elections. Primary responsibility for the debacle should be held by President Yoon Suk-yeol and a few lawmakers close to him. The lead-up to the expulsion of thirtysomething party head Lee Jun-seok was full of mystery.

But Lee also must be held accountable for the alarming division of the party. When he was elected chairman 14 months ago, Lee was considered a new leader who could revamp the conservative party. But he turned into a politician attacking PPP members, not opposition parties. Nearly 90 percent of members of the National Committee turned their backs on Lee and endorsed the shift of the party to the emergency committee system. That represents a colossal failure of Lee’s leadership.

Lee should have reflected on the way he behaved. But he did not. He even filed an injunction with a court to nullify his party’s decision to suspend him for six months over sexual favors he allegedly received from a businessman. Even Seoul Mayor Oh Se-hoon, Lee’s former colleague at a reformative party, dissuaded Lee from resorting to a court decision over his fate.

The showy sixty-minute press conference Lee had on Saturday proved he is a politician with unique way of thinking. Even if he was driven out from the party amid an internal power struggle, Lee cannot be pardoned for his original sin. The ethics committee of the party was convinced that he attempted to destroy the evidence of his sexual aberration by sending his aide to promise a 700-million-won ($535,988) investment in return. But Lee feigned innocence and vowed to counterattack his opponents.

In the press conference, Lee even attacked President Yoon for using derogatory expressions about him. “Nevertheless, I worked hard to help him win the election,” Lee said with tearful eyes. What Lee really needs is some deep soul searching. Amid the never-ending pandemic and ongoing economic and security crisis, the floods make people’s livelihood even tougher. But Lee is busy trying to defend himself without any apology. He must wake up.
이준석·윤핵관 권력다툼으로 무너지는 국민의힘
이준석, 가처분신청 이어 윤 대통령 맹공
윤핵관 못지않게 이 대표 잘못…자성해야
국민의힘이 집권당다운 실력이나 책임감, 정치적 감수성을 보여주지 못한 사례는 차고 넘친다. 근래에도 김성원 의원이 수해 현장에서 “솔직히 비 좀 왔으면 좋겠다. 사진 잘 나오게”라고 했다가 사죄한 일이 있었고, 권성동 원내대표가 낸시 펠로시 미 하원의장과의 접견 자리에서 휴대전화로 사진을 찍었다가 논란이 됐다.
대통령선거와 지방선거를 연거푸 이긴 정당인가 싶을 정도로 ‘선거 승리 연합’을 해체하면서까지 권력 투쟁에 빠져드는 것은 기가 찰 정도다. ‘0선’인 윤석열 대통령의 정치 이해도 부족과 이른바 ‘윤핵관'(윤석열 측 핵심 관계자)들의 과도한 권력 욕심을 비판하지 않을 수 없다. 특히 이준석 대표를 몰아내는 과정은 대단히 거칠었다.
하지만 이 대표의 책임 또한 적다고 보기 어렵다. 14개월 전 30대의 젊은 당 대표로 선출될 때만 해도 ‘일찍 온 미래’인 줄 알았다. 하지만 이 대표는 “당을 이끄는 위치에 있으면서도 언제나 당 안팎의 누군가와 다투고 있다”(시사평론가 유창선)는 평가를 받는다. 이번에 거의 모든 의원이 그에게서 등을 돌리고, 전국위에서 90% 가까운 찬성으로 비상대책위 체제로의 전환을 의결한 건 이 대표의 실패를 의미한다.
이 대표는 자성(自省)부터 했어야 했다. 하지만 계속 다퉜고, 얼마 전엔 비대위 전환 효력을 정지시켜 달라며 서울남부지법에 가처분신청을 했다. 오세훈 서울시장 등 그와 가까운 사람들도 말리는 일이었다. 가처분 신청이 인용되면 인용되는 대로, 안 되면 안 되는 대로 상당 기간 혼란을 불러올 수 있어서다. 그런데도 초유의 선택을 했다.
그제 이 대표의 60여 분간의 장광설은 그가 대단히 독특한 사고를 하는 정치인임을 다시금 보여줬다. 그가 쫓겨난 게 권력투쟁 성격이라곤 해도 빌미를 제공한 건 그였다. 자신의 측근을 보내 성 접대 의혹 무마와 관련, 7억원 투자 각서를 써줬다는 게 윤리위의 판단이다. 이 대표는 그러나 피해자를 자처하며 윤 대통령과 윤핵관을 공격했다. “끝까지 싸울 것이고 그들이 가장 두려워하는 방식으로 하겠다”고 했다. 윤 대통령을 겨냥해선 ‘양두구육(羊頭狗肉, 양의 머리를 걸고 개고기를 판다)’이란 비유를 들며 “돌이켜보면 저야말로 양의 머리를 흔들며 개고기를 팔았던 사람”이라고 했다. 또 “저에 대해 ‘이XX, 저XX’ 하는 사람을 대통령 만들기 위해 당 대표로 열심히 뛰어야 했다”고 했다. 선을 넘은 공격이다. 오죽하면 이 대표를 두둔하던 홍준표 대구시장이 “왜 그런 욕을 먹었는지도 생각해 봤으면”이라고 했겠나.
코로나 팬데믹이 이어지는 가운데 경제·외교안보 위기가 겹쳤고, 최근엔 수재(水災)까지 있었다. 곳곳에 고통받는 국민이 있다. 한줌 권력을 두고 싸우기만 하는 이 대표는, 그리고 국민의힘은 왜 정치를 하는지 묻지 않을 수 없다.
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