Presidential security (KOR)

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Presidential security (KOR)

The author is a financial news team reporter at the JoongAng Ilbo.

The practice of guarding a leader in Korea began when people started to form groups and have leaders. After states like ancient Gojoseon were established, leaders were guarded by various organizations, mostly military. In the late Goryeo period, Sungunmanhobu, the first bodyguard agency, was established to protecting kings. A modern form of presidential bodyguards began when Park Chung-hee became president in 1963. It was an independent agency with its head being a ministerial-level official. Korea and the United States are two cases where an independent guarding agency protects the president. In most other countries, the police are in charge of protecting a head of state.

The head of the Presidential Security Service (PSS) is considered the core part of power as they manage every move of the presidential family and stay the closest. During the military regime, the head of the PSS was called the “mini president” and wielded great influence. As the military regimes ended, they were condemned for abuse of power and illegal accumulation of wealth. In the Park Geun-hye administration, her personal friends, including Choi Seo-won, were classified as “security guests” and were allowed to enter the Blue House without any checks or records, providing the basis for her illicit involvement in state affairs.

The PSS is under fire once again. Three months after President Yoon Suk-yeol’s inauguration, the head of the office was rumored to be fired after a series of security incidents, including leaks of the president’s schedule. On Aug. 24, a posting was put on Facebook by the first lady Kim Keon-hee’s fan club. It said, “President Yoon Seok-yeol is to visit the Seomun Market in Daegu at 12 p.m. on Friday, Aug. 28.” The movement of the president is a second-class secret under the security guidelines. If a civil servant leaks such information, he or she is subject to criminal punishment.

A similar incident happened three months ago. Photos of President Yoon and his wife in the office and on the lawn of the presidential office in Yongsan spending time with their pet dog were posted on Facebook.

It would not be so hard for the PSS to find out who leaked the photos and schedule. But three months ago, and even now, Yoon’s presidential office maintains a vague attitude, saying it is still working on it. Seeing the information leaked through private channels, I wish such presidential information was not exposed by such “security guests” as in the Park Geun-hye administration.
대통령 경호
최현주 금융팀 기자
특정 대상에게 위험한 일이 생기지 않도록 조심하고 보호하는 경호는 무리가 생기고 우두머리가 등장하면서부터 있었다. 우두머리에 대한 신변의 위협은 측근들에겐 자신의 몰락이나 죽음으로 이어졌기 때문에 그를 경호해야 했다. 고조선 등 국가가 형성되며 다양한 조직에서 왕을 호위했는데 대개 군사조직이었다. 고려 후기 궁중 경호업무만 담당하는 최초의 경호기관인 순군만호부가 등장했다. 현재 같은 형태의 대통령 경호실이 등장한 건 1963년 박정희 대통령이 취임하면서다. 별도 독립기관이었던 데다 수장인 경호실장은 장관급이었다. 전 세계에서 독립된 대통령 직속 경호실이 있는 국가는 한국과 미국 정도다. 대부분 경찰에서 경호를 맡는다.  
대통령과 가족의 동선을 포함해 일거수일투족을 관리하고 가장 가까운 거리에 있다는 특성상 경호실장은 정권마다 핵심 실세로 꼽혔다. 군사정권 시절 경호실장은 ‘소통령’으로 불리며 기세가 대단했다. 군사정권이 막을 내린 후엔 권력 남용, 부정 축재 등으로 질타를 받았다. 박근혜 정부 시절엔 비선실세인 최서원(옛 최순실) 등을 ‘보안 손님’으로 구분해 검문·기록 없이 청와대 출입을 허용해 국정농단 사태 단초를 제공했다는 비난을 받았다.
대통령 경호처(실)가 요즘 또다시 죽상이다. 윤석열 대통령이 취임한 지 3개월여 만에 경호처장 경질설까지 나왔다. 대통령 일정이나 사진이 ‘사적인 경로’로 유출되는 잇단 보안사고 때문이다. 지난 24일 김건희 여사 팬클럽 SNS에 “윤석열 대통령 대구 서문시장 8월 28일(금) 12시 방문입니다”는 글이 게재됐다. 대통령 동선은 보안업무규정상 2급 비밀이다. 공무원이 2급 기밀을 유출하면 형사처벌도 받을 수 있다.  
그런데 비슷한 상황이 석 달 전에도 있었다. 윤 대통령 부부가 집무실과 용산 청사 잔디밭에서 반려견과 함께한 사진들이 팬클럽 SNS에 게재됐다. 취임 사흘 후엔 '국정 내조'를 한다며 김 여사가 만들었다는 샌드위치를 먹고 있는 회의 참석자들의 사진이 나왔었다. 대통령실 청사 안에선 언론의 사진 촬영조차 엄격하게 통제되는데 말이다.  
대통령 경호처가 유출자를 알아내긴 어렵지 않을 테다. 윤 대통령 일정이나 사진을 올린 사람에게 입수 경로를 확인하면 될 일이다. 그런데 석 달 전에도, 지금도 ‘알아보고 있다’는 두루뭉술 태도다. 사적인 경로로 유출된 정보를 보며 전 정권의 ‘보안 손님’이 떠오르는 게 기우이길 바란다.
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