Gorina the gorilla missing her man of 24 special years

Home > National > Social Affairs

print dictionary print

Gorina the gorilla missing her man of 24 special years


A female Lowland Gorilla named Gorina, 33, at Seoul Zoo in Gyeoggi [NEWSIS]

A female Lowland Gorilla named Gorina, 33, has been acting upset ever since her 49-year-old mate Gorirong died last month of old age, which has zookeepers at Seoul Zoo in Gyeoggi worried.

Since the death of Gorirong, who had been cohabiting with her for 24 years at the zoo, Gorina’s fur has started to become rough and she has been acting violently. She also often sits still for days, gazing vacantly at the sky.

In an attempt to help Gorina, the only remaining Lowland Gorilla in the country and valued at 1 billion won ($900,000), Seoul Zoo staffers are trying everything from providing entertainment to making special meals.

“Gorina spent days gazing at the sky after Gorirong’s death. We all felt so sorry for her,” said Park Hyeon-tak, a zookeeper at Seoul Zoo who has been taking care of the gorilla couple for four years.

Lowland Gorillas, which have a lifespan of 50 years, are one of the most expensive and critically endangered species in the world.

Park is working hard to make sure nothing bad happens to Gorina, who seems to be suffering from depression.

“She wasn’t that friendly with Gorirong. She was quite violent and it was Gorirong who got stressed by his mate,” said Park. “Now that he is gone, though, Gorina is experiencing a deeper loss than we expected.”

Gorina’s diet has been changed, in hopes it will help. Her main meal now is boiled chicken, which was also given to Gorirong when he was sick.

“Gorina’s health is the most important thing right now,” said Park.

In order to encourage her to be more active, Park hides Gorina’s snacks or packs them in many layers to stimulate Gorina’s curiosity. He has even given her newspapers and magazines to look at.

“Gorillas are inquisitive, like humans, and it’s important to stimulate their curiosity,” said Park. A few weeks back, Park tried to put Gorina in a room with other animals to relieve her loneliness, but he gave up on the idea “because she became so violent, it could have hurt the other animals staying with her.”

Gorirong, who was the nation’s only male Lowland Gorilla and one of the star attractions at the zoo, died on Feb. 17, ending his 44 years of fascinating zoo visitors in Korea. Gorirong was 5 when he was brought to Korea from Africa. As soon as Gorirong’s health showed signs of deteriorating, a month before his death, vets and zoo staff took extra special care of him, but the efforts failed to save his life.

Although Gorirong and Gorina cohabited for 24 years, the two didn’t have any offspring; gorillas in captivity reproduce infrequently.

Now, Seoul Zoo and CHA Medical Center have decided to use artificial insemination for Gorina, in hopes she can still reproduce, and maybe become happy once again.

By Yim Seung-hye, Lim Joo-ri [enational@joongang.co.kr]

Related Korean Article[중앙일보]
털 푸석푸석, 멍하니 하늘만 …
건강 잃을까 좋은 방 옮겨주고
남편 즐기던 닭백숙 특식 제공

서울대공원은 남편을 잃은 고릴라 고리나가 적적해 하지 않도록 놀이감인 신문을 넣어 준다. 고리나는 신문을 보며 외로움을 달랜다. [김형수 기자]
“함께 있을 때는 그렇게 타박하더니, 떠나고 나니까 쓸쓸한가 봐요. 털도 푸석푸석해지고, 벽을 마구 두드리고요.”

 서울동물원 박현탁 사육사는 요즘 고리나(33·암컷)가 안쓰럽다. 지난달 17일 남편 고리롱(49세 추정)을 떠나보내고 혼자 남아서다.

 “남편이 떠난 후 며칠 동안 방사장 지붕 위에서 멍하니 하늘만 쳐다보고 있더라고요. 어찌나 마음이 아프던지….”

 서울동물원의 ‘인기스타’였던 고리롱이 떠나면서 고리나는 국내 유일의 ‘로랜드고릴라’가 됐다. ‘멸종위기에 처한 동식물 교역에 관한 국제협약(CITES)’에 따라 1급으로 분류된 멸종위기종이다. 새로 수입하는 것은 고사하고 번식을 위해 빌려오는 것조차 어렵다. 10억원을 호가할 정도로 몸값이 높은 이유다. 어렵사리 수컷을 들여온다 해도 고리나가 건강해야 새끼를 낳을 수 있다. 고릴라의 평균 수명은 40~50세. 33살인 고리나는 사람으로 치면 환갑쯤 된다. 적은 나이는 아니지만 앞으로 4~5년은 임신을 할 수 있다.

 그래서 고리나는 요즘 동물원에서 ‘가장 귀한 분’이 됐다. 박 사육사도 고리나 특별 관리에 나섰다. 먼저 방부터 옮겨줬다. 옆방인 침팬지 방사장에서 공사를 시작해 혹시라도 소음 스트레스를 받을까 우려한 것이다. 특별식도 먹는다. 아픈 고리롱에게 주던 닭백숙이다. ‘1차 행동 풍부화 프로그램’도 시작됐다. 답답하지 않도록 놀잇감을 마련해 주는 일이다. 잡지나 신문을 넣어주고, 먹이를 줄 때도 겹겹으로 포장을 하거나 흙 속에 숨겨놔 호기심을 유발한다. 박 사육사는 "관람객과 함께하는 프로그램도 상반기 중 시작한다”고 설명했다. 관람객이 방사장 앞에 설치된 자전거를 타면 여기에 연결된 발전기가 돌아가면서 고릴라에게 먹이를 주는 방식이다.

고리나는 2002년 고리롱과 부부의 인연을 맺었지만 사이가 좋지 않아 새끼를 갖지 못했다. 서울동물원은 고리롱의 사체에서 정자를 확보해 인공수정을 추진 중이다. 이달 중순께 인공수정을 할 수 있는지를 알 수 있다.

Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)

What’s Popular Now