In football scam, prosecutors to go after the money

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In football scam, prosecutors to go after the money

After Seoul United FC football player Chung Jong-kwan, 30, hanged himself Monday, confessing in a suicide note that he was involved in a growing match-fixing scam, the Changwon Prosecutors’ Office said yesterday that it will focus on who directed and funded the gambling brokers who lobbied players to deliberately lose matches.

Prosecutors were investigating Chung, a main suspect in the match-fixing scam, and also arrested Gwangju FC goalkeeper Sung Kyung-mo, 31, on Thursday. Sung played with Chung on the K-League’s Jeonbuk Hyundai Motors FC from 2003-2004. Prosecutors said Chung introduced Sung to the gambling brokers, who gave him 100 million won ($92,600) to lose a match against Busan I’Park FC on April 6.

But Chung killed himself Monday in a hotel room in Apgujeong-dong, southern Seoul, saying in his note, “The arrested players aren’t at fault; I ordered them to do it [match-fixing].”

The prosecutors’ office arrested Sung, the two brokers and six other Daejeon Citizen FC football players. The office said it will indict all of them in early July on charges of being involved in the match-fixing scam.

Prosecutors have confirmed that gambling brokers bribed Daejeon Citizen FC and Gwangju FC football players so they could win the sports lotteries Proto and Toto. But the prosecutors said whoever designed the scam and came up with the money to pay off the players, as well as the method of manipulating matches, are still being investigated. Chung, unfortunately, was an important source about the scam, prosecutors said.

Prosecutors assume that if brokers and players failed in making good on predetermined matches, other people, such as gangs, could have punished them. Witnesses say one of the brokers arrested by prosecutors was in a close relationship with a local gang based in Masan, South Gyeongsang, called the “Northern Masan Gang.”

The Northern Masan Gang, however, was dissolved two years ago, so prosecutors say other gangs could be involved. Meanwhile, sources say there is a rumor that prosecutors became aware of the match-fixing scam when people who had pooled money to bet on the game on April 6 complained to prosecutors after they were told by the lottery companies that the maximum number of bets had already been reached.


By Kim Hee-jin [heejin@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [중앙일보]

평균 연봉 1200만원 1.5군 선수들 …그들은 검은 유혹에 약했다

승부조작 가담자들 공통점
대부분 신생팀·시민구단 선수

프로축구 승부조작 혐의로 구속된 선수들은 공통점이 있다. 연봉이 낮은 데다 주전이 아닌 1.5군 선수들이라는 점이다. 연령은 20대 중반~30대 초반이다. 한창 축구선수로 뛰어야 할 나이에 실력이 처져 주전 경쟁에서 밀렸고, 이러다 보니 연봉이 적을 수밖에 없다.

결국 프로 축구선수로 성공하기 힘든 상황에 몰리자 검은 유혹에 넘어가게 됐다. 31일 시민구단 대전시티즌과 광주FC 등에 따르면 이날 현재 브로커로부터 1억2000만원을 받은 혐의로 구속된 대전시티즌 박모(25·미드필더)씨와 박씨로부터 1000만~4000만원을 받은 신모(26·구속·골키퍼), 양모(25·구속·수비수), 김모(27·구속·미드필더)씨는 1.5~2군 소속이다. 브로커로부터 1억원을 받은 혐의로 구속된 광주FC 성모(31·골키퍼)씨도 지난해까지 인천유나이티드 1.5군에 속했다. 1군은 주전 선수, 1.5~2군은 비주전 선수를 말한다.

이들의 연령대는 25~31세다. 축구선수로서는 전성기이지만 주전이 못 돼 K-리그 그라운드를 제대로 밟지 못했다. 특히 프로축구 출신 브로커 김모(28·구속)씨는 고교시절 유망주였지만 경남FC에서 6개월간 단 한 차례도 경기에 뛰지 못한 채 그라운드를 떠났다.

연봉도 낮았다. 창단 당시 두 구단이 타구단에서 선수를 데려올 때 주전급은 5000만원, 비주전급은 1200만원 정도에 연봉 계약을 한 것으로 전해졌다.

반면 국가대표급 선수의 연봉은 10억원(승리수당 등 옵션 포함, 광고 제외) 정도로 알려졌다. 국내 프로축구 상위권 팀의 주전 선수는 4억~5억원 정도를 받는 것으로 전해졌다. 시민구단 비주전급 선수의 연봉은 국가대표급 선수 연봉의 100분의 1 수준이었다. 대전시티즌 이지훈 홍보담당은 “주요 포지션별로 차이는 있지만 시민구단 선수들이 타구단에 비해 연봉이 적다”고 말했다.

사건의 이면에는 브로커와 선수들 간 학연도 얽혀 있었다. 검찰에 따르면 30일 스스로 목숨을 끊은 서울유나이티드 정종관(30) 선수는 앞서 구속된 프로축구 출신 브로커 김모(28)씨 및 또 다른 브로커 김모(27)씨와 고교 선후배 사이다.

이런 학연으로 다져진 끈끈한 연이 승부조작이라는 사건으로 확대됐다. 광주FC 최만희 감독은 “학연이든 열악한 환경이든 그걸 도덕성으로 이겨내는 것이 프로다”고 말했다.

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