Put a plan in place (KOR)

Home > Think English > Bilingual News

print dictionary print

Put a plan in place (KOR)

The havoc caused by Saturday’s fire at a KT switching center in western Seoul continues beyond the weekend. On Monday morning, the central library at Ewha Womans’ University in Seodaemun district had no internet connection and the digital lockers did not work.

The government should be held accountable for the accident just as much as KT is. The state supervises underground utilities like telecommunications, electric, water and gas, while individual telecommunication carriers oversee their own cable lines.

The government classifies telecommunication lines in four grades according to their influence in the overall network. The lines categorized under the higher three grades must have backup systems should they ever be impaired. The KT’s Ahyeon-dong switching center is classified as D, which does not require a backup system. Still, its dysfunction paralyzed landlines, mobile phones, internet, IPTV and credit card payments across northern Seoul. KT has 27 D-grade facilities across the country. Authorities must examine whether its categorization has been adequate, given the grave consequences that a D-grade facility caused, and must enforce a backup system for all telecommunication networks.

The incident underscores that underground cables of a single telecommunications provider are as vulnerable to fire and terrorism as joint public utility tunnels. The government and telecommunications suppliers should look to Japanese carriers’ work during times of emergency. In Japan, other network branches are required to help back up the connection when a branch becomes dysfunctional due to natural disasters. During an earthquake, they even operate sea networks.

Underground tunnels should also be renovated to accommodate firefighters. They should be equipped with automatic fire detection and extinguishing systems. Telecommunications have become as fundamental to our lives as electricity. Authorities must come up with a comprehensive safety outline.

JoongAng Ilbo, Nov. 27, Page 30

KT 통신망 화재, 정부 책임도 가볍지 않다
지난 주말 통신대란을 부른 서울 KT 아현지사 화재의 여진은 어제까지 이어졌다. 이화여대 중앙도서관은 어제 오전에도 인터넷 연결이 안 됐고 사물함 시스템도 먹통이 되는 바람에 '디지털 이재민'들은 발을 동동 굴러야 했다.
이번 사태는 기본적으로 KT의 관리 부실이 문제였지만 국가 기간시설을 종합적으로 관리하는 시스템이 미비했다는 점에서 정부 책임도 결코 가볍지 않다. 현재 전기·통신·상수도·가스 등 생활 관련 중요 공급 시설을 모아놓은 지하 공동구는 국가에서 관리하지만 개별 통신선로는 해당 통신사가 관리한다.
정부는 전국망에 영향을 미치는 정도에 따라 통신선로를 A, B, C, D의 4개 등급으로 분류하고 있다. A~C 등급은 통신망이 손상될 때를 대비해 백업 시스템을 갖추도록 이원화돼 있지만 D등급은 이런 의무가 없다. 이번에 문제가 된 KT 아현지사는 D등급인데도 엄청난 통신대란이 빚어졌다는 점에서 등급 산정 기준이 현실에 맞는지 재점검할 필요가 있다. KT의 전국 통신망 중 아현지사와 같은 D등급이 27곳에 달한다. D등급 거점도 전수조사해 백업시스템 의무화 등 보완책을 마련해야 한다.
지하 공동구뿐만 아니라 개별 통신망 거점도 화재나 테러에 취약하다는 점이 이번에 드러났다. 정부와 통신사는 지진 등 재해 때 광역기지국을 가동하는 일본 이동통신사의 사례를 참고할 필요가 있다. 기지국 하나가 재해로 먹통이 돼도 인근 다른 광역기지국이 커버해 통신두절 사태를 막는 시스템이다. 선박형 기지국도 최근 지진 때 활용됐다.
나아가 화재가 발생해도 소방관 진입이 어려울 정도로 크기가 작은 지하 통신구의 소방시설 규제를 지금보다 강화할 필요가 있다. 자동 화재탐지 설비와 자동 진화 시스템이 있었다면 이번 화재도 초기에 진압할 수 있었다. 통신이 우리 생활에 미치는 막대한 영향력을 고려해 통신시설의 안전 규제를 원점에서 재검토하라.
Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)