Act like an ally (KOR)

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Act like an ally (KOR)

The USCGC Bertholf, the first Legend-class maritime security cutter of the United States Coast Guard, has been deployed in the waters around the Korean Peninsula to crack down on North Korea’s illegal transshipments. The deployment of a U.S. Coast Guard vessel around the peninsula is unprecedented. Equipped with a chopper and high-speed submersibles, and flanked by an unmanned reconnaissance airplane, the 418 foot-long ship is capable of swooping in on North Korean vessels illegitimately transshipping goods on the seas.

The United States Indo-Pacific Command has announced the deployment at a sensitive time — shortly after it affirmed that suspicious North Korean transshipments have more than doubled from 60 in 2017 to over 130 last year, and after it found that South Korea was reluctant to disclose 10 such cases citing the need to protect information even after its military detected them. The State Department also said the U.S. government will continue to put pressure on the North until it achieves the goal of complete denuclearization.

That’s not all. After the Pentagon sent a fleet of B-52 bombers as far as the Kamchatka Peninsula on Tuesday, Director of National Intelligence Dan Coats visited Seoul and met President Moon Jae-in the following day. Coats, who is in charge of 17 U.S. intelligence agencies, including the CIA and the FBI, has repeatedly said that North Korea would not entirely give up nuclear weapons.

The message from Washington is clear: it is determined to force North Korea to comply with increasing demands for a complete denuclearization by further tightening sanctions to the level of a sea blockade after the collapse of the U.S.-North summit in Hanoi, Vietnam. Washington seems to be convinced that if the United States reinforces sanctions, it will give it the upper hand in denuclearization talks. Pyongyang must accept a “big deal” with Washington and resume negotiations for denuclearization. If it chooses hawkish options, such as resuming nuclear and missile tests, North Korean leader Kim Jong-un’s effort to rebrand himself as a peaceful leader will go down the drain.

Seoul must be careful. The deployment of a Coast Guard ship represents Washington’s deepening distrust of Seoul. Despite the Moon administration’s continuing desire to ease sanctions even after the collapse of the Hanoi summit, the international community’s sanctions have toughened. Our government must act in step with the rest of the world, earn Uncle Sam’s trust and persuade Pyongyang to take sincere steps toward denuclearization.

JoongAng Ilbo, March 22, Page 30

미국 첨단 경비함,국가정보국장 출현의 의미 직시해야
미 해안경비대 소속 구축함(4500t)급 경비함인 버솔프함이 한반도 근해에 배치돼 북한의 불법 해상 환적 단속에 나선 것으로 확인됐다. 미국 본토 연안을 책임지는 해안경비대 함정이 태평양을 건너 우리 연안에 배치된 건 유례가 없는 일이다. 버솔프함은 헬기·무인정찰기에다 고속 잠수정을 탑재해 불법 환적 중인 북한 선박을 나포할 능력을 갖추고 있다. 미 인도·태평양 사령부가 버솔프함 배치 사실을 밝힌 시점도 주목된다. 2017년 60여건 수준이던 불법 환적 의심 동향이 지난해 130여건으로 2배 이상 증가했고 이 중 10여건을 우리 군이 적발했지만 정보 보호를 이유로 공개를 주저해 온 사실이 드러난 직후이기 때문이다. 미 국무부도 때맞춰 "대북 압박 캠페인은 북한이 비핵화할 때까지 계속될 것"이라고 밝혔다.
이뿐 아니다. 미국은 19일 B-52 폭격기를 캄차카 반도 인근까지 전개한 데 이어 20일에는 댄 코츠 미 국가정보국장이 방한해 문재인 대통령을 만났다. 코츠 국장은 중앙정보국(CIA)과 연방수사국(FBI) 등 17개 기관을 통할하는 미 정보기관 최고 수장으로 "북한이 핵무기를 완전히 포기하지는 않을 것"이라고 공언해온 사람이다.
이런 미국의 움직임이 던지는 메시지는 분명하다. 하노이 북미정상회담 결렬 이후 북한에 해상 봉쇄 수준으로 제재의 고삐를 조여 '완전한 비핵화'에 응하도록 하겠다는 의지의 표현인 셈이다. 하노이 회담에서 북한이 제재에 큰 타격을 입고있다는 사실을 확인한 미국은 제재를 강화하면 더 유리한 고지에서 비핵화 협상을 할 수 있다는 판단을 굳힌 것으로 보인다. 북한은 이런 상황의 엄중함을 직시하고, 미국의 '빅 딜' 요구에 응해 협상을 재개해야 한다. 혹여 판을 깨고 미사일 발사 재개 같은 강공을 택한다면 그동안 김정은 위원장이 펼쳐온 '평화공정'의 이미지는 순식간에 증발하고, 강화된 제재 앞에 고통만 더해 질 뿐이다.
우리 정부도 냉철한 대응이 절실하다. 미국이 우리 앞바다에 해안 경비함까지 보낸 건 한반도 인근 해상에서 이뤄지는 북한 선박의 불법 환적 적발에 한국이 미온적이라는 불신도 깔려있다고 볼 수 있다. 정부는 하노이 회담이 결렬된 지 20일이 넘도록 '제재 완화'의 미련을 버리지 못하고 있지만 국제사회의 대북 봉쇄는 오히려 강화되고 있다. 이제라도 정부는 국제사회의 대북 제재 기조에 보조를 맞춰 미국의 신뢰를 확보하고, 북한에는 진정성 있는 핵 포기만이 체제보장과 경제지원을 얻어낼 길임을 꾸준하게 설득해야 한다.

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