Late bloomer Moon Jong-up finally blossoms

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Late bloomer Moon Jong-up finally blossoms

Moon Jong-up, a former member of B.A.P [THE GROOVE]

Moon Jong-up, a former member of B.A.P [THE GROOVE]

Former B.A.P member is making his solo debut with ‘Headache’ 

Nine years into his singing career, Moon Jong-up of the disbanded boy band B.A.P made his solo debut last week with his single “Headache.” It might be a late start, but the singer says that it’s been worth the wait.

After B.A.P disbanded in February 2019 after a rocky ride since its debut in 2012, each member took different paths. Moon has been auditioning for plays and musicals ever since, without any support from an agency or a manager. Over time, Moon’s thirst for music grew ever more. He gave himself the goal of becoming a solo singer, and everything was ready to go when he met his new agency, The Groove.
“It’s all about facing reality and paving my own path,” he told Ilgan Sports, an affiliate of the Korea JoongAng Daily. His answers were proof that the uphill battles he has had to fight over the years have made him stronger and wiser. The following are edited excerpts from the interview.  
What has it been like working toward making your solo debut?
A. It didn’t really feel real because I have mostly been in preparations, but it started to hit home as the release date got closer. Honestly, I had been caught up in so many thoughts since B.A.P disbanded — about what to do and how to do it. I was sure that I wanted to make my solo debut or do something related to music, but everything else was so hard.  
Did you ever consider performing under a new name?
I did think about using nicknames. I thought about using “Up,” which is the last syllable of my name. But then it turns out that the movie “Up” [2019] is too famous (laughs). The others just told me to go with my real name, and I thought that would be the best too.
Moong Jong-up performers his single "Headache" during a showcase on May 7 at the Ilchi Art Hall. [ILGAN SPORTS]

Moong Jong-up performers his single "Headache" during a showcase on May 7 at the Ilchi Art Hall. [ILGAN SPORTS]

How does it feel to have debuted solo?
It feels lonely, which is bearable. But I feel more responsible. Beforehand [with B.A.P], we all had fun together. But now I have to step up because everyone’s there working for my sake. I try to talk a lot and ease the atmosphere.  
That wasn’t really my role with B.A.P. But when the time came, I could do it and talk more. I think this is all a part of the process of finding a bright energy for myself.
Speaking of bright energy, is that what you went for with the single?
The performances and music with B.A.P were quite strong and serious, and my body was used to that. I’ve tried something that I haven’t before, so I am worried. But I think I’ve discovered a new side of myself. I think the fans will find it refreshing to see my bright and bubbly energy.  
Why didn’t you go with a song you wrote yourself as your solo debut?
This was the first project I’ve done with this agency, so we came to an agreement. There are songs that I’ve written, but I think we took in a lot of different factors. We went with a melody that was open and could be liked by many people.  
You’re one of the last members of B.A.P to make a solo debut. Do you feel like you’re lagging behind in any way?
I tend to think quite realistically. I think about myself and do what I can. I don’t think I’m lagging behind the other members. I’m going at my own pace. I could be inspired by the people around me, but I don’t get affected too much.
How have you been doing since B.A.P disbanded?
I went around knocking on doors without an agency. I did try a lot of things that I wanted to do during the year that I had. I drove myself and did everything on my own — it wasn’t that bad actually. I didn’t think much about it, and I just thought that everyone was like this. It was the same with plays. The fortunate thing is that I make do — with or without.  
Moon Jong-up performs during MBC's "Show! Champion" on Wednesday. [MBC]

Moon Jong-up performs during MBC's "Show! Champion" on Wednesday. [MBC]

What do you want to do the most now?
I want to hold a concert. I have a fan club called MOONW4LK, and it’s been a long time since I’ve met them offline. I’ve met a few of them when Daehyun [former member of B.A.P] was doing his musical. The last official time I met with fans was through B.A.P concerts. I’ll get to show a lot of different musical genres and tell my own story through a solo concert. I have a lot of hip-hop performances in mind.  
Speaking of hip-hop, you took part in channel MBN’s hip-hop audition program “Sign Here.” How did that go?
A person I knew connected me to them, and they asked if I’d like to try it out. I felt excited because I thought it would be fun. I was challenging myself in a way. I got close to the M.B.A Crew while I was auditioning. I keep in touch, and I’m thinking of featuring them in a song in the future.  
How did the collaboration with Yunhway come about?
I’ve always been a fan of hers. I thought that this single would work nicely with a featured voice, so I called her. She heard the song and told me straight away that she’d do it, so that gratefully led to us working together.  
Do you have a new goal?
I try not to think in too much detail. I do want to do new things before I start my military duty. I’d like to open up a YouTube channel to better communicate with fans. And I don’t drink much, but I’d like to try filming while drinking, just post ordinary vlogs and so much more. I want to show myself at my most natural state.  
What’s your plan for the next song?
I’m thinking of an album. This single could be a pre-release of that album — I’m open to a lot of different plans. I’m thinking of coming up with a background story that really captures the stories that I can tell about myself. But it’s just the beginning, and I want to do and show much more.  
'솔로 데뷔' 문종업 ”밝은 내 모습 찾아갈래요”
그룹 B.A.P 출신 문종업(26)이 데뷔 9년차에 솔로로 새 출발 한다. 멤버들에 비하면 늦은 시작일 수도 있지만 문종업은 천천히 자신만의 길을 만들어 왔다. 2019년 2월 해체 직후엔 소속사나 매니저 도움 없이 연극무대나 오디션 무대를 두드리며 도전을 멈추지 않았다.
경험을 쌓는 동안 문종업은 음악에 대한 꿈이 간절해졌다. 솔로 가수라는 목표를 설정했고 지금의 소속사를 만나 제2의 음악인생을 시작했다. 기대에 부푼 허황된 꿈은 꾸지 않는다. 스스로를 객관적으로 판단하는 모습에 9년차의 성숙함이 느껴졌다. "현실을 직시하고 내가 갈 길을 만들어가는 것"이라는 긴 목표만을 설정했다.
-솔로 데뷔가 실감나나.
"그동안은 준비하는 과정이라 몰랐는데 컴백에 가까워질수록 실감이 났다. 솔직히 B.A.P 해체하고 고민이 많았다. 앞으로 어떻게 해 나가야 할지에 대한 고민이 있었다. 솔로 활동이나 음악을 한다는 것은 확고했지만 다른 부분은 어려웠다."
-솔로 변신에 새로운 예명을 고려하진 않았는지.
"다른 예명 생각도 했다. 마지막 글자를 따서 '업'을 생각했는데 영화 '업'이 유명하더라.(웃음) 그냥 단순하게 본명으로 가자고 주변에서도 그랬고 나도 그게 가장 좋을 것 같았다."
-홀로서기 기분은.
"외로운 건 괜찮은데 책임감이 더 커졌다. 이전엔 다같이 즐거운 분위기였는데 지금은 다 나를 위해 일하는 분들이라서 내가 나설 일이 많다. 말도 많이 하게 되고 분위기도 풀려고 한다."
-성격이 바뀐건가.
"B.A.P 때는 내가 하지 않아도 됐다. 내 이야기를 해야 하는 상황이 닥치니까 말도 더 하게 되더라. 밝은 에너지를 담아 새로운 나를 찾아가는 과정이라 생각한다."
-노래 분위기부터 청랑하다.
"B.A.P 퍼포먼스가 세고 진지한 느낌이라 그게 몸에 익숙하다. 이번에는 안 해본 느낌이라 걱정이 됐다. 하면서 나도 새로운 모습을 찾는 것 같다. 밝고 청량한 분위기에 팬들도 신선하게 봐주실 것 같다."
-첫 솔로인데 자작곡을 택하지 않은 이유는.
"처음 회사랑 조율하면서 같이 만들어가는 거라서 의견을 취합했다. 만들어 놓은 자작곡도 있긴 한데 아무래도 좀더 많은 걸 생각한 것 같다. 대중적으로 열어두고 많은 분들이 좋아해줄 수 있는 멜로디를 택했다."
-그룹 중 거의 마지막 솔로 데뷔다.  
"현실적인 생각을 하는 편이라 그냥 나만 생각하고 내가 잘하려고 한다. 다른 멤버들보다 늦게 나왔다는 생각은 들지 않는다. 내 페이스에 맞게 하는 편이다. 주변에 자극을 받을 수는 있지만 크게 영향은 없는 것 같다."  
-해체 후 근황은 어땠나.  
"소속사 없이 혼자 돌아다녔다. 쉬는 1년간은 이것저것 해보고 싶은 것들을 했다. 매니저 없이 직접 운전하고 거의 모든 걸 다했는데 힘들진 않았다. 다들 그러는 거라고 생각하고 그냥 별 생각 없이 했던 것 같다. 연극도 마찬가지였다. 공연팀 일원 중에 하나로 임했다. 다행인 건 내 성격이 있으면 있는 대로, 없으면 없는 대로 산다."
-MBN '사인히어'도 도전했는데.  
"어떤 분이 연결을 해주시면서 '해보는 것 어떠냐'고 물어봐 주셨다. 기대도 됐고, 재미있을 것 같다는 생각들도 했다. 도전하는 의미였다. 오디션 하면서 MBA 크루랑 친해졌다. 가끔 연락도 하고 나중에 피처링 제안도 해보려 한다."  
-윤훼이와의 컬래버레이션은 어떻게 성사됐나.
"원래 좋아하고 있고 팬이었다. 이번 노래에 피처링이 있음 좋겠다 싶어서 직접 연락했다. 노래 들어보고 흔쾌히 하겠다고 답을 줘서 고맙게도 함께 할 수 있었다."
-일찍 데뷔해 슬럼프는 없었나.  
"데뷔가 이른 것에 대한 후회는 없다. 정말 좋은 경험이 됐고 헛되이 보낸 시간이 아니라는 생각이다. 남들보다 일찍 경험해서 얻을 수 있었던 것이 더 많다. 슬럼프는 그냥 편히 쉬면서 이겨내는 편이다. 그냥 누워서 자거나 넷플릭스 보거나 아무것도 하지 않는다."  
-데뷔 후 가장 하고 싶은 일은.  
"콘서트다. 팬클럽 문워크도 생겼는데 오프라인에서 인사한지 오래됐다. 대현 형 뮤지컬 할 때 보러가서 잠깐 인사한 것이 마지막이고 공식적으론 B.A.P 콘서트 때가 마지막이었던 것 같다. 솔로 콘서트를 하면 여러가지 음악들을 보여드리고 그 안에서 스토리도 담아보고 싶다. 힙합적으로 퍼포먼스를 많이 보여줄 수 있는 무대를 생각해봤다."
-새로운 목표도 생겼는지.  
"구체적으로는 설정하지 않는 편이다. 군대 가기 전에 하고 싶은 것들을 열심히 많이 하고 가고 싶은 마음이 있다. 개인적으로 유튜브 채널로 소통하고 싶은 마음이다. 주량이 세진 않지만 술방도 해보고, 일상 브이로그도 해보고 여러가지 생각하고 있다. 자연스러운 모습을 보여주려고 한다."  
-다음 신곡 계획은.
"앨범 형태를 생각 중이다. 이번 노래를 선공개 느낌으로 계획하고 여러가지 방향을 열어뒀다. 세계관도 생각하고 있다. 뭔가 나를 표현할 수 있는 이야기들이 잘 들어있었으면 한다. 일단 시작 했으니 좋은 모습 보여드리고 열심히 활동하겠다."
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