The legacy of a father (KOR)

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The legacy of a father (KOR)

The author is a Tokyo correspondent of the JoongAng Ilbo.

Born in Mie Prefecture, Japan, there was a girl who grew up in Yokohama, a one-hour car ride from Tokyo. She has three older brothers and four younger sisters. Born in 1935 during the Japanese occupation of Korea, Park Su-nam works on films. She is the director of “The Silence,” a documentary about the victims of sexual slavery by the Japanese Army.

At age 87, she has limited mobility and uses a wheelchair. Her vision is not good, and her daughter, 54, accompanies her everywhere. Wherever she goes, Japanese far-right groups can often be seen following. Members of the hard-line groups come around to her house, monitoring her. Nevertheless, she acts as if the inconvenience means nothing to her and talked about her new film about forced labor victims.

What is the source of power for Park, nearing the end of her 80s? When I met her in Yokohama on June 3, though she spoke slowly, her Korean was clear, with a slight Gyeongsang dialect. She talked about her “father’s legacy.”

Park’s father is from Uiseong, North Gyeongsang. When he moved to Japan during the colonial days, he worked as a construction contractor. As he had built hamba, a dorm for Korean workers, many Koreans came to him looking for jobs. He used to gauge a guest’s living condition by their shoes, and most of the Korean visitors had bad shoes. After the liberation in 1945, forced laborers who were brought to work in coal mines and munitions factories and victims of the atomic bomb came to her father for a place to live. He used to offer his clothes and shoes for them.

Insisting that daughters also study, her father supported her through school. The money he earned from business he built in Japan became the funding for Park’s movies. You may expect opposition for making an unprofitable film, but her father offered his fortune and said, “It is valuable to do great work for the unification of Korea and fellow Koreans. That’s how money should be spent.” And that’s how her films about the stories of forced labor victims, Japanese wartime sexual slavery and victims of nuclear bombs were produced.

Park says some people criticize her for not seeing the future and talking about the past with resentment. But she is not concerned. She is driven by the mission from her father. She said many times, “When you know the history, Japan and Korea will have a better future.”

It’s been a month since the new administration launched in Korea. It wants to renew the cold Korea-Japan relations. Japan also shows some expectations. I hope the Yoon Suk-yeol administration remembers the story this old filmmaker has dedicated her whole life to tell.
아버지의 유산
김현예 도쿄 특파원
태어난 곳은 일본 미에(三重)현, 자란 곳은 도쿄(東京)서 차로 한 시간 떨어진 요코하마(横浜)다. 위로는 오빠가 셋, 아래로는 여동생 넷이 있다. 일제강점기였던 1935년에 태어나, 지금껏 영화작업을 한다. 이름은 박수남. 일본 종군 위안부 피해자들의 다큐멘터리 ‘침묵’을 찍은 그 감독이다.
올해 87세에 거동이 불편해 휠체어로 이동해야 한다. 시력도 좋지 않아, 딸 박마의(54)씨가 분신처럼 어디든 동행한다. 그가 가는 곳엔 일본 극우단체들이 종종 따라다닌다. 집 주변에도 그를 감시하는 듯한 극우단체 회원들이 모습을 드러내기도 한다. 그런데도, 이런 불편함이 아무것도 아닌 것처럼 그는 강제동원 피해자에 대한 새 영화 이야기를 한참 했다.
구순을 바라보는 박 감독에게서 나오는 힘의 원천은 무엇일까. 지난 3일 요코하마에서 만난 그는 느리지만, 경상도 사투리가 남아있는 또렷한 한국말로 ‘아버지 유산’ 얘기를 했다.
박 감독 부친의 고향은 경북 의성이다. 부친은 일본으로 건너와 건축 하청업을 했다. 조선인 노동자들의 합숙소인 함바를 짓기도 했는데, 자연스레 일자리 때문에 그를 찾아오는 동포들이 많았다. 구두를 보고, 손님의 살림살이를 가늠하곤 했는데, 아버지를 찾아오는 조선인 손님들은 모두 구두가 낡아 형편 없었다. 해방 후, 부친을 찾는 이들은 탄광이나 군수공장에 끌려와 일한 강제징용공이나 원폭피해자가 많았다. 사정이 딱한 이들에게 아버지는 입고 있던 옷과 신발을 벗어 내주곤 했다.
아버지는 딸도 공부해야 한다며 그에게 공부를 시켰다. 일본에서 피땀 흘려 일으킨 사업으로 번 돈은 딸인 박 감독의 영화제작 밑천이 됐다. 돈 안 되는 영화를 찍는다고 반대할 법했지만 “우리나라의 통일과 동포를 위한 큰일을 위한 것이라면 가치 있다. 돈은 그렇게 쓰는 것”이라며 재산을 내줬다. 강제징용 피해자와 위안부 문제, 원폭 피해자들의 이야기를 다룬 영화들은 그렇게 태어났다.
어떤 이들은 박 감독을 손가락질하기도 한다고 했다. 미래를 보지 못하고, 언제까지 지난 역사를 끌어안고 한(恨) 이야기를 할 거냐는 타박이다. 하지만 그는 아랑곳하지 않는다. 아버지로부터 물려받은 사명(使命)이라는 것이다. “역사를 바로 알아야 일본에도, 한국에도 미래가 있다”는 얘기를 연거푸 했다.
새 정부가 출범하고 한 달이 돼간다. 냉골이었던 한·일관계를 새롭게 하자고 한다. 일본도 기대감을 넌지시 비추고 있다. 노령의 감독이 일생을 바쳐 하고 있는 이야기를 새 정부가 꼭 기억하길 바란다. 
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