Gangsters on Film and in Person

Oct 15,2001

Watching the ending of the Korean movie "Friends," where one of the lead characters mutters "O.K., that's enough" as he is stabbed repeatedly until he dies, I am reminded of films by the Japanese director Kinji Fukusaku. The gruesome scenes of violence as gangster underlings storm a rival gang's leaders to murder them with knives were similar in those movies.

Mr. Fukusaku's series of gangster movies were the archetype of Japanese yakuza movies popular in the 1960s. The genre launched the careers of actors that are still well-known today.

The plot of one of the yakuza movies, set in the period of Japan's economic development, went like this: A young gangster follows his gang's orders and murders a rival gang boss. He protects his gang and serves a prison term alone. When he is released, times have changed and gangsters have evolved into economic criminals. Old bosses and fellow gang members have their hands in finance and construction. They now mingle with politicians and play golf. Our ex-con realizes he has been betrayed and tries to kill his old bosses. He pulls together a group of old friends and starts a bloodbath.

The association between organized crime and the people in power has been seen in our movies and in our politics. There were gangsters and thugs in politics all the way back to the time of Syngman Rhee, and they played a central role in a 1987 incident, which was staged to block the creation of the Unification Democratic Party of former president Kim Young-sam.

In Japan, Prime Minister Nobusuke Kishi was reported to have planned to hire 35,000 "security guards" of yakuza and right-wing thugs in preparation for the visit of U.S. President Dwight Eisenhower in 1960. A three-time cabinet minister, the Japanese politician Tsukada Juichiro took out a sizable loan from the yakuza to finance his election campaign and ended up looking after gangsters held behind bars. Former Prime Minister Noboru Takeshita was also named in a scandal involving organized crime just before being sworn into office in 1987. Reports said Mr. Takeshita pitted one group of gangsters against another that was trying to prevent his election.

Closer to home, a scandal involving the chairman of the G&G Group, Lee Yong-ho, raised speculation on collusion between politicians and organized crime. Speculation soon spread to the National Assembly, where words like "gangster politics" and "politics by thugs" were bandied about. Our politics is no doubt troubled, but it is absurd that politics is being associated with organized crime. Let's watch the prosecution's "War against organized crime."

The writer is a deputy political news editor of the JoongAng Ilbo.

by Noh Jae-hyun

'權-拳 유착'

"고마 해라. 마이 묵었다 아이가"-.

영화 '친구'에서 주인공(장동건) 이 살해당하는 장면을 보면서 일본영화 '인의(仁義) 없는 싸움'을 떠올렸다. 폭력단의 조무라기 조직원들을 훈련시켜 상대편 두목을 기습, 난자하는 장면들이 너무나 비슷했다.

후쿠사쿠 긴지 감독의 '인의없는 싸움' 시리즈는 1960년대에 전성기를 구가한 일본 야쿠자(조직폭력단) 영화의 대표적인 작품이다. 가수 미소라 히바리의 남편이었던 고바야시 아키라, 영화 '철도원'의 다카쿠라 겐 같은 배우들이 야쿠자 영화에서도 활약했다.

'순진한 폭력단원이 조직의 명령으로 라이벌 조직의 간부를 살해한다. 죄를 혼자 뒤집어쓰고 감옥살이를 마치고 나오니 세상은 이미 '경제야쿠자'의 시대로 바뀌었다. 조직간부들은 금융업.건설업 등 합법적인 기업인으로 행세하고 정치권력에 줄을 대며, 골프를 즐기느라 여념이 없다. 자기를 냉대하고 제거하려 드는 간부들의 배신에 주인공은 분노한다. 급기야 옛 동료들을 모아 피비린내 나는 싸움판을 벌인다….' 일본 고도성장기를 배경으로 한 야쿠자 영화의 전형적인 줄거리다.

조폭과 권력의 유착관계는 '모래시계'나 '넘버3'에도 등장하지만, 현실정치에서도 종종 파문을 일으켰다. '권-권(權拳) 유착'이라고나 할까. 백골단.땃벌떼의 테러, 통일민주당 창당방해사건 등이 그렇다.

일본에선 과거 기시 내각이 아이젠하워 미 대통령의 일본방문에 대비한답시고 야쿠자.극우파 3만5천명을 보조경비원으로 활용하려는 계획을 세운 적이 있다.

장관직을 세차례나 역임한 쓰카다 주이치로라는 일본 정치인은 선거자금을 대느라 야쿠자 조직에 거액의 빚을 진 뒤부터 경찰서를 찾아다니며 폭력단원을 옹호하는 처지로 전락해 물의를 빚었다.

지난해 작고한 다케시타 노보루 전 일본총리도 87년 총리취임 직전에 폭력단과 연계됐다는 의혹을 받아 곤욕을 치렀다.

한 폭력단이 가두선전 차량을 동원해 다케시타를 비난하고 다니자 다른 폭력단을 간접적으로 조종, 방해활동을 중지시켰다는 의혹이었다.

'이용호 게이트' 와중에 조폭과 권력의 유착설이 제기되더니 그제 국회 대정부질문에선 '조폭정치''건달정치'라는 말까지 등장했다.

아무리 우리 정치권이 한심하고 뒤죽박죽일지라도 조폭까지 한몫 끼어드는 건 도대체 말이 안된다. '조폭과의 전쟁'을 잘 지켜볼 일이다.

by 노재현 정치부차장

dictionary dictionary | 프린트 메일로보내기 내블로그에 저장