The birds and the bees are not enough

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The birds and the bees are not enough

On a recent afternoon, hundreds of students gathered in an auditorium for a lecture on sex education by a guest speaker. Many of them were chatting with their friends, some were dozing off or immersed in other thoughts. Those who were interested in the subject seemed reluctant to actively participate. They didn’t want to seem overly interested in sex. For lectures like these, some schools select one class to attend and report to other classes. Others have students watch a video. Again, not many students pay attention to the screen. Needless to say, sex education in Korean schools is not very effective.

The legally mandatory curriculum requires at least 10 hours of sex education per year, with lessons on sexual violence, the sex trade and sexual harassment prevention. At present, most schools offer five hours of sex education per year in their health classes. But heath is an elective, and not many students take it because of the focus on academics and college admission.

Nowadays, children and adolescents resolve their curiosity about sex through the Internet and the media, but if they obtain incorrect information, they may develop distorted ideas about sex. And there are no educational programs to clear up these misconceptions.

Other developed countries, such as France, require 30 to 40 hours of sex education per year, but Korean students receive an average of 5.3 hours. In Finland and Germany, students take a health class that is required for graduation.

Our schools need to provide at least 10 hours of sex and health education, in addition to making the subject interesting for students. Sex education classes in Korea are often limited to boring topics, such as how a baby is conceived when the sperm and egg meet. Sex and health education should provide accurate information that students want to know and need to learn to help them develop a healthy concept of sex. There is so much for young Koreans to know, from how the genders are different, how a man and woman should communicate, what constitutes sexual violence and how to respond to it.

To address these problems, The Body Shop is running a human rights campaign for children and adolescents in collaboration with Ecpat Korea (Naeil Women’s Center for Youth). We need to work on providing consistent and systematic sex and health education to address the real issues and concerns of young people and help them develop a healthy sexual identity.

*The writer is the president of ECPAT Korea (Naeil Women’s Center for Youth)
Translation by the JoongAng Daily staff.

By Lee Hyeon-suk

실효성 있는 성교육 절실하다

수백 명의 아이들이 강당에 모여 외부에서 온 강사의 이야기를 듣고 있다. 상당수의 아이들은 옆 사람과 떠들거나 졸거나 다른 생각에 빠져 있다. 귀 기울여 듣고 싶어도 열심히 듣자니 눈치 보인다. 왠지 내가 '성'을 밝히는 것처럼 보일 거란 이유에서다. 방송실에 한 반 학생을 모아 강의하는 모습을 촬영해 전교생이 교실마다 설치된 화면을 통해 보는 것으로 성교육을 실시하는 학교도 많다. 역시 화면에 집중하는 아이는 많지 않다. 이것이 우리 아이들의 교내 성교육 실상이다.

현재 성교육은 보건교과내에서 5시간 하고, 법정 교육으로 성폭력?성매매?성희롱 예방교육 등을 포함하여 연간 10시간 이상 하도록 돼있다. 그러나 보건 과목 자체가 선택 교과 이기때문에 참여율이 높지 않고 다른 교육도 입시 교육에 밀려 제대로 이뤄지고 있지 않은 실정이다.

요즘, 아이들은 미디어와 인터넷을 통해 성에 대한 궁금증을 해소하나 왜곡된 성 정보를 접하며 왜곡된 성의식을 갖는 것이 문제이다. 성의식을 바로 잡아줄 교육은 턱없이 부족하다. 프랑스 등 선진국은 연간 성교육 시간이 30~40시간에 이르는 반면 한국은 평균 5.3 시간에 불과하다고 한다. 핀란드와 독일의 경우는 일정 시간을 보건 교육 시간으로 정해 이수를 못하면 졸업이 불가능하다. 학교에서 최소한 10시간 정도의 성교육이 필요하다.

성교육 내용도 정자와 난자가 만나 아이가 만들어진다는 구태의연하거나, 주제를 성병이나 성폭력으로 정하고 부정적으로 성을 가르치는 형태의 교육이 대부분이다. 이제는 편협한 성교육을 벗어나 실제 아이들이 알고 싶은, 알아야 할 내용을 가르쳐 올바른 성의식을 확립시켜줘야 한다. 남자와 여자는 무엇이 다르고 어떻게 소통하고 배려해야 하는지, 무엇이 성폭력이고 발생이유는 무엇인지 등 아이들에게 알려줘야 할 이야기는 무궁무진하다.

최근 이러한 실제적인 성교육의 장을 마련하기 위한 민관의 노력이 이어지고 있다. 화장품 브랜드인 더바디샵은 엑팟코리아(탁틴내일)와 함께 아동?청소년 인권보호 캠페인을 진행하고 있다. 이제 학교별로 서로 다른 중구난방식 뻔한 성교육이 아니라, 실제 우리 아동·청소년들이 관심을 가지고 함께 고민하며 올바른 성 정체성을 확립시켜줄 수 있는 일관적이고 체계적인 성교육이 진행되어야 할 것이다.

엑팟코리아(탁틴내일) 대표 이현숙

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