Sun in your heavens makes a happy wife

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Sun in your heavens makes a happy wife

A friend of mine called one day and wanted to have a drink. He said he had stormed out of his house after an intense quarrel. He has been married long enough to know better than to fight with his wife, but he is in his 40s and still thinks that he can stand up against his wife. It was an inconceivably bold act. I told him he should go back immediately, apologize for his challenge and keep himself out of sight for a while. After a few drinks, I pushed him back home.

We’ve all had our share of family fights. I, too, had intense quarrels with my wife when I was naive. One day, all of a sudden, it occurred to me that I should no longer live this way. Most of all, it was embarrassing to be a father who fought with his wife in front of my children. At the same time, the quarrels and tensions made my life miserable.

So I hypnotized myself, telling myself that my wife is the sun of my household. At the same time, I vowed that a quarrel with my wife was no longer in my dictionary. Mysteriously, peace came to my home. Anxiety disappeared from the faces of my children, and our home was filled with refreshing energy and happy laughter. I do not go against my wife’s words; actually, I agree with just about everything she says. When she is in a good mood, I casually throw in my opinions. I guarantee a 100-percent success rate.

A couple was breaking up over the educational obsession of the wife, and the court ruled in favor of the husband as they filed for divorce and a split of assets. The court called the wife accountable for the collapse of the family as she had insulted her child over his studies and failed to fulfill her duty as a wife and a mother. The court told the wife to give 10 million won ($8,490) in settlement. The mother had physically and verbally abused her young son for not getting the grades she had hoped for. She created friction with her husband, who tried to stop the domestic violence, and the couple slept in different rooms and had not spoken for years.

Could the husband have used my tactic? Well, only God knows what really goes on between couples.

As there cannot be two suns in the sky, there is a place for only one sun in each household, organization or nation.

By the way, I worship my wife as the sun not in defeat or compromise. I acknowledge that she is better than me in many ways. This is precisely my point. I do not dare to challenge my wife.

*The writer is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.

By Bae Myung-bok

우리집 태양은 아내라고 최면을 걸자 거짓말처럼 집안에 평화가 찾아왔다

친구가 갑자기 전화를 했다. 술이나 한 잔 하잔다. 한바탕 부부싸움을 하고 홧김에 나왔다고 한다. 아니, 나이가 몇인데 아직도 부부싸움인가. 지천명(知天命)의 나이를 먹고도 감히 마나님과 대적할 생각을 하다니. 간이 배 밖으로 나오지 않고서야 있을 수 없는 일이다. 무조건 잘못했다고 싹싹 빌고 바짝 엎드리라고 충고했다. 소주 몇 잔을 털어 넣고 녀석은 등 떠밀려 집으로 돌아갔다.

부부싸움. 나도 역전의 용사다. 물정 모르던 시절 얘기다. 어느 날 불현듯 이렇게 살아선 안 되겠다는 생각이 들었다. 무엇보다 아이들 보기 창피하고, 내 인생이 너무 초라해지는 것 같았다. 나는 우리집 태양은 아내라고 초강력 울트라 자기 최면을 걸었다. 그 순간 부부싸움은 내 사전에서 사라졌다. 집안에는 거짓말처럼 평화가 찾아왔다. 아이들 얼굴에서 불안감이 사라지고, 가정은 생기와 웃음을 되찾았다. 나는 아내의 말에 토를 달지 않는다. 무조건 맞장구를 쳐준다. 아내의 기분이 좋아지면 지나가듯 슬쩍 하고 싶은 말을 한다. 성공 확률. 거의 100%다.

아내의 과도한 교육열로 파경을 맞은 부부에 대한 이혼 및 재산분할 청구소송에서 법원이 남편 손을 들어줬다. 28일 서울가정법원 판결이다. 재판부는 교육을 명목으로 자녀를 인격적으로 모독하면서 아내와 어머니로서의 의무를 다하지 않은 여성에게 가정파탄의 책임을 물어 이혼을 허락하고, 위자료 1000만원을 남편에게 지급하라고 판결했다. 이 여성은 성적이 기대에 못 미친다는 이유로 어린 아들에게 “살 필요가 없다”는 등 폭언과 구타를 일삼았다고 한다. 이를 말리는 남편과 갈등을 빚으면서 몇 년째 방을 따로 쓰고, 말도 섞지 않았다고 한다. 나같이 '꼼수'로 대응했더라면 어땠을까. 하기야 남의 집 얘기 함부로 할 것 아니다. 부부관계는 오로지 신(神)만이 안다고 하지 않는가.

하늘 아래 태양이 둘 일순 없다. 가정도 그렇고, 조직이나 나라도 그렇다.

사족. 내가 아내를 태양으로 떠받드는 것은 패배주의나 타협주의가 아니다. 나보다 한 수 위라는 것을 인정하기 때문이다. 이게 포인트다. 어디 감히 마누라에게 대들 생각을 하는가.

배명복 논설위원

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