When the elderly strike back

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When the elderly strike back

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I am a member of the “5060 generation,” which is made up of people in their 50s and 60s, with two children in the “2030 generation.” As soon as the election was over, those who were for and against the winner began fiercely arguing over the outcome. Young voters had said, “Let’s send our parents off on a short getaway in time for Election Day.” And the older generation responded, “Let’s hide the voter registration tickets from our children.” However, if the new administration shows a sincere will for national integration, the temporary after effects of the election should subside soon.

I have learned one thing from this election. The 5060 generation is not a minority. While people in this age group are not considered “senior citizens,” I was concerned whether I would soon be useless.

The advancement of medicine has extended the average lifespan, so I was worried about the long days ahead of me. But now I see that we can still be useful in many ways, just as we played a key role in the election.

It is not easy being a minority in an organization. Everything revolves around the tastes of the young people. On television, we only see young celebrities. I become disappointed when I go shopping, as fashion trends today cater to the young.

But one thing in particular is strange: the population of the 5060 generation is the largest. We are healthy, energetic and financially stable. So why is the 5060 generation forgotten? We have been working hard all our lives, so why should we be so passive after retirement? Why don’t we have our own entertainment channels?

Members of the audience at musicals and operas are mostly young. But in other countries, young people are too busy at work to enjoy such things, and the retired generation in their 50s, 60s and even 70s make up the majority of the audience at these performances. Do we have to stay at home and watch the shows with music from decades ago? One time I went to a club in Hongdae to enjoy music, but I attracted so much attention throughout my stay. I liked the music, but it was no place for me.

A few days ago, I found a perfect concert for my age group. The band has been formed with the best musicians in their fields, including Bae Su-yeon, Shin Hyeon-gwon, Kim Gwang-seok, Lee Jeong-sik and Lee Han. They are alums of He6, the Shin Jung-hyeon Band and Shinchon Blues. I am so excited that the 5060 generation gets to enjoy our own kind of entertainment.

The 5060 generation has more time and money for culture and leisure than the young people who have to be at work. There are enough people in this age group to change the outcome of an election. And we are enthusiastic and energetic.

We are not lonely anymore. Let us all play together.

*The author is a guest columnist of the JoongAng Ilbo.

by Eom Eul-soon













난, 2030세대 자녀가 둘인 5060세대다. 선거 끝나자마자 당선자를 지지했던 사람들과, 반대했던 사람들의 오가는 말들이 위험 수위를 넘어 마치 전쟁을 치르듯 살벌하다. 예측되긴 했다. 2030쪽에서 ‘선거 당일 투표 못 하시게 효도여행 보내드리라’ 하니 5060쪽에서는 ‘투표용지를 자녀들 눈에 안 뜨이는 곳에 숨겨두라’며 맞받아친 걸 보면 말이다. 하지만 새 정부가 진정성을 보이며 갈라진 반을 잘만 품어준다면, 이런 일시적인 선거 후유증은 금방 해결되리라 본다.
이번 선거를 통해 큰 사실 하나를 알았다. 5060세대가 비주류가 아니라는 것이다. 시대가 바뀌어 ‘뒷방 늙은이’란 말은 안 듣겠지만, 일선에서 물러나 ‘아무짝에도 쓸모 없는 사람’ 되면 긴긴 세월 뭐하며 사나 걱정 했었다. 백 살까지 살지도 모른다던데 나날이 발전하는 의술이 야속하기도 했다. 그런데 지레 주눅이 들었나 보다. 여론을 좌지우지 하는 걸 보니 ‘여러모로 쓸모 있는 사람’이 될 것 같은 희망이 보인다.
사실이지 조직 내에서 비주류로 산다는 건 괴로운 일이다. 우리나라 5060세대들은 비주류였다. 모든 것이 젊은 사람들 취향에 맞추어 돌아간다. TV를 틀어도 2030세대들이 설쳐대고 그들 프로뿐이다. 옷을 사러 가도 온통 2030스타일에 2030사이즈뿐. 늘어난 몸집과 주름만 야속하다.
그런데 이상한 게 하나 있다. 인구분포별 숫자도 제일 많다 하고, 엄청 건강하고, 외모 또한 예전 할머니 할아버지 수준도 아니고, 또 경제력까지 있는데도 불구하고, 왜 5060세대는 비주류인가. 죽도록 일하고 일선에서 물러나면 왜 움츠러들어야 하는 걸까.
우리들의 ‘놀거리 볼거리’는 또, 왜 없는 건가. 뮤지컬이나 오페라극장에 가보면 관객이 거의 다 젊은 사람들이다. 외국에는, 열심히 일할 나이의 젊은이들은 일터에 있고, 퇴직하고 돌아와 여유를 즐기는 5060세대, 한술 더해 6070세대가 절반 이상이던데. 우리 5060세대는 집에 앉아 ‘가요무대’나 봐야 하나. 언젠가 음악이 그리워 홍대 클럽에 갔다. 문 앞부터 클럽을 떠날 때까지 난 ‘시선집중’이었다. 음악은 좋았지만 5060이 있을 곳은 못 되더라.
엊그제, 내 몸에 딱 맞는 공연을 보고 왔다. 분야별 최고의 뮤지션들만 모여 이제 막 팀을 결성했다고 하는데. 이름도 멋지다. ‘더 밴드’. ‘배수연, 신현권, 김광석, 이정식, 김명수, 리한’. 예전의 ‘히식스, 신중현, 신촌블루스’등의 밴드에서 활약하던 고수들. 그들이 5060들을 위해 뭉쳤단다. 와, 신난다. 드디어 5060을 위한 즐길 거리가 하나 생겼으니.
한창 일해야 할 젊은이들보다, 상대적으로 돈도 시간도 여유 있는 5060들이 사실상의 확실한 손님들이다. 선거판을 뒤엎을 만큼 숫자도 많다 하고 또 적극적이라니, 5060세대들, 이제 외롭지 않다. 같이 놀자.
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