Cutting the knot (kor)

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Cutting the knot (kor)

The Moon Jae-in administration announced that it is determined to resolve all the complex issues involving North Korea’s nuclear weapons program with a single stroke. A key official at the Blue House on Wednesday hinted at the possibility of employing the means used by Alexander the Great to deal with the Gordian Knot.

Instead of resorting to a step-by-step approach to address the nuclear conundrum, which has not worked in the past, the Moon administration plans to resolve it in a comprehensive way — tackling the challenges of denuclearization of North Korea, a declaration to end the state of war between South and North Korea and striking a peace deal with Pyongyang all at the same time.

South Korea and other parties have long failed to address the North Korean nuclear problem as they used a compensation system for North Korea in which they offered aid corresponding to the actions it took. The Moon administration seeks to negotiate a big deal with Pyongyang after putting all the key issues on the table.

Such a drastic approach could be worth considering on the government’s part particularly ahead of an upcoming inter-Korean summit in April and another one between North Korea and the United States in the following month.

If such a novel solution is to work, however, the government must take the issue of verification very seriously. Seoul must ensure that Pyongyang keeps its promise for denuclearization as transparently as possible. Otherwise, North Korea will most likely make nuclear weapons behind the scenes. After making plutonium-based nuclear weapons, North Korea now boasts of its capability to produce them from enriched uranium, which is simpler and even harder to detect. As a result, it would be of no use if international inspectors cannot find uranium enrichment facilities deeply hidden in mountains.

U.S. President Donald Trump ordered his dovish Secretary of State Rex Tillerson to resign and nominated hawkish CIA Director Mike Pompeo to take the helm of U.S. foreign policy ahead of his own summit with North Korean leader Kim Jong-un. If the inter-Korean summit and the following summit between Trump and Kim end without tangible results in denuclearizing the rogue state, the United States would likely take military action against North Korea. If the Moon administration really wants to avert disaster on the Korean Peninsula, it must exert all efforts to find effective ways to denuclearize North Korea in a completely verifiable way.

JoongAng Ilbo, Mar. 16, Page 30

북핵 원샷 해법에는 확실한 검증이 필수조건
정부가 난마처럼 얽힌 북핵 관련 문제들을 단숨에 타결하겠다고 나섰다. 청와대 핵심 관계자는 14일 북핵 해법에 대해 “복잡하게 꼬인 매듭을 하나씩 푸는 게 아니라 ‘고르디우스의 매듭’을 끊는 방식이 되지 않겠나”라고 밝혔다. 고르디우스의 매듭은 알렉산더가 고르디우스 왕의 전차에 얽힌 매듭을 하나씩 풀지 않고 단칼에 잘라버린 일화에서 나왔다. 한꺼번에 속전속결로 해결한다는 뜻이다. 즉 비핵화, 종전 선언, 평화협정 체결 등 북핵 관련 문제들을 일괄 타결하겠다는 게 정부의 복안인 셈이다.
지금까지는 북핵 해법을 마련하고도 구체적 조치가 취해지면 보상을 주는 단계적 접근법을 썼다 실패하곤 했다. 이번에는 핵심 사안들을 테이블에 모두 올려놓고 협상하는 빅딜을 하겠다는 것이다. 이르면 4월 남북, 5월 북·미 정상회담을 코앞에 둔 정부로서는 충분히 생각해 볼 카드다.
하지만 이런 원샷 방식이 통하려면 짚어야 할 대목이 있다. 비핵화 약속이 지켜지는지, 유리알처럼 살필 수 있는 확실한 검증이 보장돼야 한다는 점이다. 그렇지 않으면 북한은 또다시 핵무기를 몰래 만들지 모른다. 특히 북한은 플루토늄 재처리뿐 아니라 이보다 훨씬 간단하고 추적하기 힘든 우라늄 농축을 통해서도 핵무기를 만들었다. 이 때문에 핵발전소뿐 아니라 땅속 깊숙이 숨겨진 우라늄 농축시설까지 샅샅이 찾아내 조사할 수 없으면 아무 소용이 없다.
지난 13일 대화파인 렉스 틸러슨 대신 매파인 마이크 폼페이오 중앙정보국(CIA) 국장이 미 국무부를 맡게 됐다. 이로써 남북, 북·미 정상회담이 별 성과 없이 물거품으로 끝나면 군사행동이 취해질 가능성은 커졌다. 그러기에 정부는 이번 정상회담이 평화적 북핵 해결의 마지막 기회임을 명심해 효과적인 검증 방안 마련에 온 힘을 쏟아야 할 것이다.
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