A step too far (KOR)

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A step too far (KOR)

Employment and Labor Minister Kim Young-joo may have shot himself in the foot with his over-eagerness to please the union and liberal front that helped put President Moon Jae-in in office.

A reform committee he set up under a presidential order on administrative offices to address and correct so-called past ills has gone too far.

The committee advised the ministry to reinstate the outlawed Korean Teachers and Education Workers Union and remove the clause in the Trade Union and Labor Relations Adjustment Act that empowers the ministry to disband a union.

In short, it has demanded the government bend the law to legitimize the teachers’ union.

The lower and appeals courts both ruled in favor of the government’s decision to outlaw the union for breaking the law by allowing dismissed teachers to remain as members. The case is under review by the Supreme Court.

What the advisory board suggests is to reverse the earlier decision and scrap the legal grounds, a move that disregards both the judiciary and legislative. If not, it may be at least trying to influence the final decision by the Supreme Court.

The committee also has advised the ministry to investigate the subcontractor status at Hyundai Motor and Kia Motors production lines and order the two automakers to directly hire agency workers.

The two carmakers have been converting agency workers who worked in the same conditions as their employees after a certain period since 2012 and have now moved 6,000 people onto the permanent payroll. They plan to convert an additional 3,500 by 2021 under agreements between the unions and employers.

The committee has ordered the unnecessary meddling of the government. The government’s role is to keep intervention to a minimum on labor relations. The committee does not even have the least bit of respect for the voluntary labor-management relationship.

The committee was formed mostly with labor-friendly figures. Its reform outline unsurprisingly has become unilateral and one-sided. The Labor Ministry should pay little heed to recommendations from the committee that has clearly misunderstood its purpose.
The minister should be careful about how he puts his foot down.

JoongAng Ilbo, Aug. 3, Page 30

전교조 합법화·하도급 직접고용…고용부 개혁위의 월권

김영주 고용노동부 장관이 자승자박의 처지에 놓였다. 지난해 11월 적폐를 청산한다며 만든 장관 자문기구인 고용노동행정개혁위원회의 월권 행태가 도를 넘어서다. 개혁위는 그제 전교조에 대해 법외노조 통보를 직권 취소하라고 고용부에 권고했다. 법외노조 통보 근거 조항인 노동조합 및 노동관계조정법 시행령 제9조 제2항도 삭제하라고 했다. 한마디로 현행법을 어기고 있는 전교조를 합법화하라는 주문이다.
해직자를 노조원으로 둔 전교조의 법외노조 통보 적법성은 법원도 1·2심에서 인정했고, 지금은 대법원 심리가 진행 중이다. 그런데도 전교조의 법외노조 통보를 취소하고 관련 법을 폐기하라고 권고한 개혁위의 행위는 사법권과 입법권을 행사하려는 월권이나 마찬가지다. 대법원 최종 판결을 앞둔 시점에 나온 권고여서 판결에 영향을 미치려는 의도로도 읽힌다.
고용부가 직접 현대·기아차의 사내 하도급 실태를 조사하고 직접고용 명령을 내리라는 개혁위의 권고도 문제다. 불법파견 문제로 홍역을 치른 현대·기아차 노사는 2012년부터 이미 직접고용 전환을 시작해 6000명의 근로자를 정규직으로 전환했다. 2021년까지 3500명을 더 직접고용하기로 했다. 노사 합의를 통해 이미 해법을 찾고 있는 개별기업 문제에 개혁위가 나서서 감 놔라 배 놔라 한 꼴이다. 노사 문제는 자율에 의한 당사자 합의가 우선이며 정부 개입은 최소화가 원칙이다. 이런 기본조차 개혁위의 안중엔 없었던 모양이다.
개혁위는 출범 당시부터 위원 구성이 지나치게 노동계에 편향돼 있다는 지적을 받아 왔다. 개혁위 권고안이 노동계가 요청한 사안들을 총괄한 일방적이고 편파적인 내용이란 지적을 받는 배경이다. 자문기구의 역할과 본분을 잊고 월권을 행한 개혁위의 권고안을 고용부가 받아들여야 할 이유가 없다. 김 장관이 결자해지의 자세를 보여주기 바란다.
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