Wisdom is needed (KOR)

Home > Think English > Bilingual News

print dictionary print

Wisdom is needed (KOR)

A five-member delegation led by President Moon Jae-in’s National Security Advisor Chung Eui-yong visits Pyongyang today to try to bring back some momentum to the denuclearization of North Korea. The denuclearization process — which gained traction six months ago when the same delegation visited Pyongyang to arrange the April 27 summit between Moon and North Korean leader Kim Jong-un in Panmunjom — is at an impasse.

Four days before the envoy’s second visit to Pyongyang, Moon reportedly took pains to find some kind of breakthrough in the nuclear deadlock by holding an urgent meeting with ministers handling foreign affairs and security. We understand his agony. The high-level meeting at the Blue House reflects the gravity of the situation.

The biggest stumbling block in the denuclearization talks is deep-rooted distrust between North Korea and the United States. Washington increasingly doubts the sincerity of Pyongyang because it refuses to submit a list of its nuclear weapons and a timetable for denuclearization. Pyongyang is blaming the United States for not taking measures such as a declaration to end the 1950-53 Korean War even though it already took such steps as releasing U.S. hostages detained in the North, shutting down a major nuclear test site and returning the remains of U.S. soldiers who fell during the war.

When taking such a mismatch into account, it could be natural for the South Korean representatives to think of a compromise with the regime in Pyongyang. But more importantly, they must remind Kim Jong-un of the grim reality that North Korea could invite an unparalleled catastrophe if it once again resorts to its signature deception campaign to buy more time. Considering the North’s recent reactions, it is obvious that it wants to use South Korea as a lever to put pressure on the United States — a strategy Pyongyang has been employing to bring about schisms in the decades-old alliance in times of crisis.

Seoul must not be tempted to push for improved inter-Korean relations at the cost of its alliance with America. Otherwise, South Korea will most likely end up dancing to the tune of North Korea. The Moon administration’s strategy of achieving the goal of denuclearization through improving inter-Korean ties also seems very dangerous. Head envoy Chung made the very remarks which could irrevocably damage our alliance with Uncle Sam.

If the envoys distort and deliver Pyongyang’s message to Washington out of sheer desperation to make denuclearization talks stay afloat, it will only help the United States lose trust in South Korea. The representatives must keep in mind that a nuclear crisis can revisit us at any time if they behave in the wrong way in Pyongyang.

특사단, 얼굴 붉히더라도 북 비핵화 의지 끌어내야
빈사 상태의 북한 비핵화를 되살려야 할 대북 특사단이 오늘 방북한다. 반년 전 이뤄진 1차 특사단 방북이 남북, 북·미 정상회담으로 이어지면서 활기를 띠었던 반면 지금 비핵화 과정은 비틀거리고 있다. 문재인 대통령이 특사단의 방북 하루 전인 4일 외교·안보 장관회의를 소집해 막판까지 전략을 고심했다는 것은 그만큼 상황이 심각하다는 점을 의미한다.
가장 큰 장애물은 북·미 간에 스며든 불신이다. 미국은 북한이 마땅히 내놔야 할 핵·미사일 리스트나 비핵화 일정을 제출하지 않아 비핵화의 뜻이 원래부터 없었던 것 아니냐고 의심한다. 북한은 인질 석방, 핵실험장 폐쇄에 이어 미군 유해 반환까지 성의를 보였는데도 미국이 이에 상응하는 종전선언과 같은 조처를 하지 않는다고 불만이다.
이런 터라 이번 특사단이 중재를 위한 타협안을 고민하는 것은 자연스러운 흐름으로 보인다. 하지만 더 중요한 건 북한이 시간을 벌기 위해 기만전술을 편다면 이는 엄청난 재앙을 자초하는 일임을 북측에 각인시키는 일이다. 요즘 북한 측 언행을 보면 미국을 움직일 지렛대로 우리 정부를 이용하려는 속셈이 역력하다. 미국과 틀어지면 노상 써먹던 '통남봉미(通南封美)' 전략이다.
그러니 북·미 관계가 나아지지 않으면 비핵화 노력이 물거품이 될 거라는 절박함에 휘둘려서도 안 된다. 자칫 북한의 장단에 놀아날지 모른다. 남북 교류로 북한과의 관계를 개선한 뒤 비핵화를 끌어내겠다는 정부의 전략도 위태로워 보인다. "필요하면 남북관계 발전을 통해 비핵화를 견인하겠다"는 정의용 국가안보실장의 발언은 미국과의 틈을 벌릴 수 있다. 특히 비핵화 협상을 살려야 한다는 초조함 때문에 북한의 뜻을 왜곡해 미국 측에 전하면 우리마저 믿음을 잃게 된다. 지금은 특사단이 얼굴을 붉히더라도 북한의 비핵화 의지를 끌어내야 하며, 그렇지 않으면 지난해 위기가 재연될 수 있음을 잊지 말아야 한다.
Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)