Laws must keep up (KOR)

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Laws must keep up (KOR)

Former Chungcheong Governor and one-time president-hopeful An Hee-jung was placed behind bars after an appeals court sentenced him to three and a half years in prison for raping and sexually assaulting his secretary. On Friday, the Seoul High Court reversed a lower court’s verdict and found the accounts of his former secretary, Kim Ji-eun, convincing.

The bench found An guilty of nine out of 10 counts. An walked free follwing his first trial last August, after the lower court questioned why Kim could not stop the advances from her boss. The first and second courts differed in interpreting both the testimony and the laws. The final decision on An’s fate now rests with the Supreme Court.

Women’s groups welcomed the ruling, while some questioned the court’s decision. Opinions were mixed, as in the case of South Gyeongsang Gov. Kim Kyoung-soo, a confidante of President Moon Jae-in and also an aspiring presidential candidate, who was recently found guilty of online opining rigging. Court judgments should be respected regardless of individual opinions.

The contrary verdicts in the lower court and appeals court in An’s case, however, underscore a wide gap in perspectives about sex crimes. The Me Too movement went viral after a female prosecutor in January exposed gender discrimination and sexual crimes prevalent in the law enforcement community.

Women’s rights groups and the judiciary community are demanding an overhaul in outdated laws. Article 297 of the criminal law stipulates more than three years in prison for rapes accompanied by threat and assault. Many are calling for tougher regulations to punish sexual offenders. They are also demanding a correction in a Supreme Court ruling that accepted a sexual assault as a sexual crime only when it is clear the victim cannot resist the assailant. Others call for clearer definitions on sexual crimes by people with power or authority, as in An’s case. Many lawmakers came up with revisions to the criminal law, but the legislature has not even reviewed them.

The government and legislature must gauge public opinion and begin revising the laws when they do not reflect our current social reality, as otherwise both offenders and defenders cannot trust law enforcement or courts and their rulings. Ultimately, society would have to pay a price. The Me Too Movement has raised an uproar over an important issue, but little has changed. Society cannot advance if it does not make the necessary changes.

JoongAng Sunday, Feb. 2-3, Page 30

뒤바뀐 안희정 판결 … 법ㆍ판례 정비 시급하다

안희정 전 충남도지사가 항소심에서 강제추행ㆍ성폭행 유죄 판결로 3년6개월의 징역형을 선고받고 법정에서 구속됐다. 1심과 달리 서울고법 재판부는 피해자 김지은씨 진술의 신빙성이 높다고 봤다. 안 전 지사가 업무상 위력(타인이 원치 않는 일을 하도록 하는 유형ㆍ무형의 힘)을 동원해 김씨의 성적 자기결정권을 침해한 '권력형 성범죄'로 판단했다. 재판부는 10개의 공소사실 중 하나를 제외하고 모두 인정했다. 지난해 8월 1심에선 김씨의 자유의사를 제압하는 수준으로 위력이 행사되지는 않았다는 이유로 무죄가 선고됐다. 진술의 증거력뿐만 아니라 법리에 대한 판단도 1, 2심이 엇갈렸다. 안 전 지사가 상고하면 최종 판단은 대법원에서 이뤄진다.
1심 판결을 비판해 온 여성단체는 즉각 "역사적 판결"이라며 뒤바뀐 결과를 환영했다. 반면 사회 일각에서는 "시류에 편승한 엉터리 판결"이라는 식의 비난이 터져 나왔다. 최근 김경수 경남도지사 재판 때와 마찬가지로 극단적으로 갈린 평가가 나온다. 무엇보다 법원의 판결은 존중돼야 한다. 자신의 예상이나 바램과 다르다고 법관을 공격하는 것은 법치주의를 무시하는 행위다.
하지만 이처럼 1, 2심 판단이 180도 다르고, 판결을 보는 시각도 엇갈리는 배경에는 성범죄에 대한 인식 편차와 더불어 법과 판례의 문제도 있다. 지난해 1월 서지현 검사의 고백으로 한국에서도 ‘미투’가 들불처럼 번졌다. 고발이 잇따랐지만 수사ㆍ재판에서 논란이 끊이지 않았다. 여성계ㆍ법조계 등에서는 낡은 형법을 고쳐야 한다고 주장했다. 폭행 또는 협박으로 강간한 자는 3년 이상의 유기징역에 처한다’는 형법 297조가 특히 도마 위에 올랐다. 때리거나 협박하지 않았어도 '상대방 의사에 반한' 성행위는 처벌해야 한다는 의견이 곳곳에서 제기됐다. 또 ‘항거를 불가능하게 하거나 현저히 곤란하게 할 정도’의 폭행이나 협박이 있어야 성폭행으로 인정하는 대법원 판례는 새로 정립돼야 한다는 여론도 들끓었다. 전문가 모임에서는 안 지사 사건처럼 업무상 위력에 의한 성폭행 여부를 가르는 법규를 보다 명확히 규정해야 한다는 지적도 나왔다. 이후 여러 국회의원이 앞다투듯 형법 개정안을 내놓았지만 국회에서 검토조차 제대로 이뤄지지 않았다.
지금이라도 정부와 국회가 사회적 합의의 도출과 법 개정을 위한 실질적 작업을 시작해야 한다. 법이 현실을 따라가지 못하니 가해자와 피해자 모두 수사기관과 법원에 불만을 갖고 억울하다고 얘기한다. 이로 인해 생기는 사회적 비용도 크다. 미투 1년, 떠들썩하긴 했는데 근본적 제도 변화는 별로 없었다. 확 끓었다가 금세 식어버리는 바람에 고쳐야 할 것을 잊는 사회는 한 발도 앞으로 나아가지 못한다.

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