Lee Mu-saeng is the perfect right-hand man

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Lee Mu-saeng is the perfect right-hand man

Lee Mu-saeng, who plays Kim Yoon-ki in the hit JTBC drama series "The World of the Married" poses at a cafe in Gangnam District, southern Seoul, on May 18, before meeting with the press. [NEWS1]

Lee Mu-saeng, who plays Kim Yoon-ki in the hit JTBC drama series "The World of the Married" poses at a cafe in Gangnam District, southern Seoul, on May 18, before meeting with the press. [NEWS1]

Fans of ‘The World of the Married’ rallied around his ‘brand name quality’ role

As the story evolves on JTBC drama series “The World of the Married,” so does the role of Lee Mu-saeng, who plays a colleague and a friend to the protagonist Ji Sun-woo played by Kim Hee-ae. Sometimes Lee’s character, Kim Yoon-ki, is Ji’s only friend as she carefully executes her plan to get back at her husband for being in an extramarital relationship.

 
“Because my role was created for the Korean remake [of the BBC series “Doctor Foster”], I stuck with my lines and what the writers and directors wanted from my role,” Lee told JTBC, an affiliate of the Korea JoongAng Daily, shortly after the conclusion of the series on May 16. “I researched a lot about neuropsychiatrists because that was the role that I would play.”
 
Kim was a character created for the Korean remake of the BBC original, but some settings were kept in the transition, such as the love story between Ji and Kim. In the BBC original, Gemma, the protagonist, has a thing with James Mahon, a school teacher who has an interest in Gemma.
 
And an added setting in the Korean remake version complicates Lee’s role. Kim works at the same hospital as Ji, and for several episodes, appears to have an ulterior motive behind his friendliness toward Ji.
 
Lee Mu-saeng, left, plays Kim Yoon-ki, the colleague of protagonist Ji Sun-woo, right, in the hit JTBC drama series ’The World of the Married.“ [JTBC]

Lee Mu-saeng, left, plays Kim Yoon-ki, the colleague of protagonist Ji Sun-woo, right, in the hit JTBC drama series ’The World of the Married.“ [JTBC]

In the end, Kim keeps his interest in Ji to himself, rooting for her from behind the scenes. Some viewers of the series and netizens gave him the nickname, “Lee Mu-saeng-Laurent,” a portmanteau of his name with the name of the French designer Yves Saint-Laurent.  
 
“He’s the only character in the series that has a brand-name quality personality,” one user posted on Twitter on May 11, explaining why Lee deserves the nickname.
 
Lee didn’t expect to finish the series with a nickname.
 
“I want to find out who came up with the name so I can thank them in person,” he said. “It does flow well, if that is important. […] I heard that the scenes [where I was involved] provide a bit of respite from all the drama that was going on in the plot. I was happy and thankful to have played such a role.”
 
Although Kim wasn’t a knight in shining armor ready to rescue Ji, he remains a steady friend by her side when things get rough between Ji and her husband, played by Park Hae-joon.
 
“When Park was around, the set became more energetic,” Lee said. “He was ‘the bad guy’ whenever the cameras rolled, but a completely fun person to be around when they were off.”
 
Lee, 40, is married and has two children.  
 
“I think the high ratings show that the drama conveyed a story about families that people could connect with,” he said. “The role gave me a lot to think about — about what it means to love and live.”
 
The series concluded on May 16 with record-high ratings for the channel, reaching nearly 28.4 percent. It became the highest-rated Korean cable drama series in history, surpassing a record set by the channel’s drama series “SKY Castle” last year.  
 
Lee said he is looking forward to more acting roles in the future.  
 
“I personally thought the ending of the series gave a hopeful message,” he said. “Since the series did so well, maybe that will mean more opportunities for the actors on the show in the future. That’s something to look forward to.”
 
Lee debuted in 2006 in the comedy-action film, “See You After School” and appeared on the popular MBC series “Behind the White Tower” in 2007. He has taken on a variety of roles in action movies like “Running Turtle” (2009) and “Fabricated City” (2017) and darker films such as “Unalterable” (2019).  
 
BY HWANG SO-YOUNG   [chung.juhee@joongang.co.kr]
 
 
 
'부부의 세계' 이무생 ”별명 '이무생로랑' 너무 만족해”
 
배우 이무생(40)이 '이무생로랑'이란 별명에 대한 만족감을 표했다.  
 
지난 16일 종영된 JTBC스튜디오의 오리지널 금토극 '부부의 세계'는 사랑이라고 믿었던 부부의 연이 배신으로 끊어지면서 소용돌이에 빠지는 이야기. 극 중 이무생은 가정사랑병원 신경정신과 전문의 김윤기로 분해 마지막까지 애틋한 순애보를 그리며 진한 여운을 남겼다. 김윤기는 믿을 수 있는 사람도, 자신의 편도 없었던 김희애(지선우) 앞에 어느 날 갑자기 한 줄기 빛처럼 나타났다. 김희애가 곤란한 상황에 처하면 등장해 든든한 지원군이자 동료 그리고 상담사로서 몸과 마음을 기댈 곳이 되어줬다. 이 과정에서 이무생은 부드럽고 스위트한 매력을 발산하며 만인의 이상형에 등극했다. 박해준(이태오) 앞에서는 한순간 눈빛을 단단히 바꾸는 온도차 열연을 펼쳤다.  
 
종영 이후 이무생과의 인터뷰가 진행됐다. 그는 "많은 분이 찾아주셔서 감사하다. 드라마가 잘 끝났다. 사고 없이 마무리가 된 것 같아 다행이라고 생각한다"고 운을 떼면서 '부부의 세계' 신드롬 열풍과 관련, "이제 좀 실감이 난다. 사실 끝날 때도 잘 몰랐다. 정신이 얼떨떨하다"면서도 "이 작품 이후 주가가 오르길 바란다"는 너스레를 떨었다.  
 
 
이 작품을 통해 '이무생로랑'이란 별명을 얻었다. "별명을 들었을 때 어떻게 이런 이름을 만들었을까 싶었다. 처음 만들어준 분에게 감사를 드리고 싶다. 이름이랑 잘 연결되는 느낌이 있어 더욱 감사하다. '산소호흡기'란 애칭도 있었는데 '부부의 세계' 속 센 맛도 있지만 내가 나오면 쉬어갈 타이밍 같은 느낌이 있어 그런 애칭이 붙었다더라. 감사하다"고 인사했다.  
 
이무생은 김윤기를 표현하기 위해 대본에 집중했다고 설명했다. "원작에 없는 인물이다 보니 감독님의 생각과 작가님이 써주신 글 안에서 생각하려고 노력했다. 직업상 신경 정신과 의사니까 그 부분에 대한 서칭도 하고 지인을 통해 의사 선생님들에 대한 얘기도 들으며 준비했다"고 밝혔다.  
 
 
열린 결말로 마침표를 찍은 것과 관련, "개인적으로 희망적이라 좋았다. 드라마는 기본적으로 시청자에 희망적인 메시지를 전달해야 하지 않나. 그런 지점에서 봤을 때 준영이가 깨달음을 얻고 돌아왔을 수 있다고 생각했다. 열린 결말로 끝나 시청자들의 많은 상상력을 불러일으켰던 것 같다. 개인적으로 만족한다. 원작은 안 보는 게 도움이 되겠다 싶어 보지는 않았다. 원작에선 결말이 다른 결로 갔다고 하더라"고 말했다.  
 
'부부의 세계'가 던진 메시지에 크게 공감했다고 전했다. "많은 분들에게 사랑을 받았다는 건 기혼자든 미혼자든 드라마가 던진 메시지에 공감했다는 것이라고 생각한다. 부부를 통해 그려지지만 인간이라면 누구나 공감할 수 있는 지점이 있는 것 같다. 이 작품을 통해 사람과 인생에 대해 얘기할 수 있구나 싶었다. 그런 지점에서 바라봤다. 또 배우로서 살아가면서 추구하는 지향점과도 맞닿아있는 것 같다"고 설명했다.  
 
이무생은 극 중 박해준과 치열한 신경전을 벌였지만 '좋은 선배'라고 강조했다. "박해준 선배님은 그런 역('국민 욕받이')을 소화했음에도 불구하고 현장 분위기를 유쾌하게 만들어줬다. 너무 좋았다. 덕분에 스스럼없이 다가갈 수 있었다. 이태오와는 정말 다르다. '여러 색을 가진 배우'라는 걸 다시금 느꼈다"고 치켜세웠다.  
 
 
황소영기자, 사진 박세완기자
 
 
 

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