Throwing a shoe (KOR)

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Throwing a shoe (KOR)

The author is the head of the sports teamat the JoongAng Ilbo.

In front of the Blue House guesthouse on October 8, 2010, a man in a yellow shirt threw a shoe at the podium. Men in black suits wrapped their arms around the podium. One man lifted his bag and blocked the shoe, and a man in a blue vest overpowered the man. The scene was captured and distributed through a news agency. The caption read: “Perfect defense for a thrown shoe.” The situation and the photo were staged. It was the security team’s counter-terrorism demonstration ahead of the G20 summit scheduled a month later. It is supposed to be a counter-terrorism drill, but a shoe — not a bomb or a weapon — was used, and it involved the Blue House security team.

Throwing a shoe as a political expression was popular around the world at the time. The act first garnered attention in December 2008. U.S. President George W. Bush visited Iraq and an Iraqi reporter took off his shoe and threw it at Bush at the news conference.

Imitations followed. Shoes hit or nearly hit Chinese Premier Won Jiabao during a visit to Britain in February 2009, Iranian President Mahmoud Ahmadinejad while touring the country in March, Indian Prime Minister Manmohan Singh during an election campaign in April, IMF President Dominique Strauss-Khan during a lecture in October, Sudanese President Omar al-Bashir as he left his residence in January 2010, Pakistani President Asif Ali Zardari as he set out for an overseas trip in August and then-former British Prime Minister Tony Blair at a signing event for his memoir in September. The defending against thrown shoes was an especially important issue at that particular G20 summit.

Throwing a shoe is all about tainting the honor of the target. Muslims especially consider shoes dirty and unclean. It is ritual for them to wash their feet before praying and taking off their shoes upon entering the mosque. Throwing a shoe, the physically very lowest part of a person, illustrates how little you think of the target.

Shoes are not screened at security checks and are relatively less dangerous. It is very insulting to the person who gets hit. On the other hand, throwing a shoe is seen as a humorous performance in the West. At the time of the incident, Bush asked Iraq not to respond too harshly, as throwing a shoe was a way of expressing oneself. The Iraqi government strictly punished the perpetrator.

Recently, the trend continued as a man in his 50s threw his shoe at President Moon Jae-in. The police ended up filing an arrest warrant, and the court dismissed it.

The shoe thrower, the arrest warrant filer and the court dismissal accurately illustrate the reality of the different levels in our society.

신발 투척
장혜수 스포츠팀장

2010년 10월 8일 청와대 영빈관 앞. 노란 셔츠 남자가 단상을 향해 신발을 던졌다. 검은 양복 남자들이 팔을 벌려 단상을 감쌌다. 한 남자는 가방을 들어 신발을 막았다. 동시에 파란 조끼 남자가 투척남을 덮쳐 제압했다. 이 장면을 포착한 사진이 통신사를 통해 배포됐다. 제목 '신발 투척 완벽 방어'. 상황도, 사진도, 연출이었다. 한 달 뒤 열릴 G20 정상회의를 앞두고 경호안전통제단의 대테러시범이었다. 명색이 대테러라면서, 폭탄도 흉기도 아닌 신발이라니. 그것도 청와대 경호실까지 참여해서.

정치적 의사 표현으로 신발을 던지는 게 그 시절 세계적으로 유행했다. 정치적 약자가 신발에 마음을 담아 던졌다. 신발 투척이 처음 주목받은 건 2008년 12월이다. 조지 W. 부시 미국 대통령이 이라크를 찾았다. 기자회견장에서 한 이라크 기자가 자신의 신발을 벗어 부시를 향해 던졌다.

모방 투척이 이어졌다. 2009년 2월 영국을 방문한 원자바오 중국 총리, 3월 지방을 순시하던 마무드 아마디네자드 이란 대통령, 4월 총선 유세에 나섰던 만모한 싱 인도 총리, 10월 강연을 하던 도미니크 스트로스-칸 국제통화기금(IMF) 총재, 2010년 1월 관저를 나서던 오마르 알-바시르 수단 대통령, 8월 해외순방을 떠나던 아시프 알리 자르다리 파키스탄 대통령, 9월 회고록 사인회를 하던 토니 블레어 전 영국 총리 등이 신발에 맞거나 맞을 뻔했다. G20 정상회의에서 신발 투척 완벽 방어가 중요한 일이 된 배경이다.

신발 투척은 상대 명예에 흠집을 내는 행위다. 특히 무슬림은 신발을 더럽고 부정하다고 여긴다. 기도 전에 발을 씻고, 모스크에 들어갈 때 신발을 벗는다. 사람의 맨 밑바닥인 신발을 던지는 건 상대를 신발처럼 생각하겠다는 뜻이다.

신발은 검문에 걸릴 일도 없고 상대적으로 덜 위험하다. 당한 쪽은 매우 모욕적이다. 반면, 서구에서는 신발 투척을 해학적 퍼포먼스쯤으로 본다. 부시도 사건 당시 "신발을 던진 건 자신을 표현하는 방법의 하나"라며 이라크 쪽에 과잉 대응 자제를 요청했다. 이라크 정부는 가해자를 엄벌했다.

최근 한 50대 남자가 문재인 대통령을 향해 신발을 던졌다. 경찰은 남자에 대한 구속영장을 신청했고, 법원이 이를 기각했다. 신발 투척-영장 청구-기각. 우리 사회 구성원 각각이 서 있는 자리가 딱 그쯤이다.
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