Before or after vaccination? (KOR)

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Before or after vaccination? (KOR)

The author is a political and international team reporter of the JoongAng Ilbo.

On June 11, a 36-year-old man got a Janssen vaccine. In the evening he had a low-grade fever. The next day, the fever got worse. His temperature went down after he took Tylenol, but after a while, it went up again. Two days after the vaccination, his fever was 38.9 degrees Celsius (102 degrees Fahrenheit). He didn’t have any other symptom except for a bit of acheing.

He thought it was a typical response after vaccination. He watched his condition as he was told to see a doctor if the fever would not go down with medicine or go on for a certain period.

As the fever didn’t go away after three days, he went back to where he got the vaccine. The doctor told him to take Tylenol and watch the symptoms for another day. He took a vaccine holiday and took fever reducers, but his temperature was above 38 degrees Celsius five days after vaccination.

He thought something was wrong and went to the emergency room. The hospital conducted a Covid test since other tests could be given only for patients with negative results. He tested positive. He thought he was having side effects from the vaccine, but he tested positive.

He claimed to have no health problems before the vaccination or contact with anyone with Covid-19. His family, coworkers and people around him were tested, and all had negative results. No one has contracted Covid-19 from him. It is unclear whether an asymptomatic patient experienced symptoms after the vaccination or symptoms developed as he contracted the virus after vaccination.

Some argued that he may have received a positive result because of the vaccination, but there is no way to confirm the claim.

When it comes to coronavirus or the vaccines that have been developed over the past year, no doctor, scientist, nurse or government official can honestly say they are real experts.

A Covid test before vaccination is not a requirement. As it is urgent to increase the vaccination rate, those without symptoms cannot be forced to take the test before vaccination. Therefore, even if you got a vaccine, you cannot ignore the possibility that you already have the virus.

You also need to keep in mind that anyone can have side effects. Various possibilities need to be open for a prompt and correct medical response.

Korea’s first-dose vaccination rate is 29.2 percent as of June 20. I hope everyone can safely get vaccinated and get over the pandemic.

코로나와 백신
박해리 정치국제기획팀 기자

지난 11일 A(36·남)씨는 얀센 백신을 접종했다. 당일 저녁 미열이 나고 다음 날 본격적으로 열이 났다. 타이레놀을 복용하면 열은 내려갔지만 시간이 지나면 다시 체온이 올라 접종 후 이틀째 최고 38.9도를 기록했다. 약간의 몸살 기운 외 다른 증상은 없었다.

흔한 접종 후 반응이라 생각했다. 약을 먹어도 열이 내려가지 않거나 고열이 일정시간 지속하면 병원에 방문하라는 지침에 따라 경과를 지켜봤다. 3일째에도 열이 38도 이하로 내려가지 않자 백신 접종했던 병원을 찾았다. 의사는 “그냥 내일까지 타이레놀을 먹으며 버텨보라”며 돌려보냈다. 백신 휴가를 쓰고 해열제를 먹으며 지냈지만 접종 후 5일이 지난 16일에도 열은 38도 이상이었다. 뭔가 잘못됐다 싶어 종합병원 응급실을 찾았다. 병원에서는 코로나 음성이어야 다른 검사를 진행할 수 있다며 코로나 검사부터 했다. 결과는 양성. 백신 후유증인 줄만 알았는데 코로나 확진이 된 것이다.

접종 전만 해도 건강에 이상이 없었다. 확진자와 접촉한 적도 없었다. 함께 사는 가족과 회사 동료, 주변인 모두 검사받았지만, 결과는 음성으로, A씨에게서 감염된 이도 없었다. 무증상 감염자가 백신 반응을 계기로 바이러스를 발견한 건지, 접종 직전·후 감염돼 증상이 발현한 것인지 알 수 없다. 주변에선 백신 접종으로 인한 양성반응이 아니냐는 말도 오갔지만 확인할 방법은 없었다.

인류가 처음 당면한 이 신종바이러스와 개발된 지 1년 남짓한 백신 앞에서 사실 의료진도, 정부 관계자 누구도 100% 전문가라 할 수 없다. 대처도 미숙할 수밖에 없다. 대구 혈전증 사망자가 찾았던 첫 의료기관에서 제대로 된 조처를 하지 못한 사례나 코로나 감염자였던 A씨를 그대로 돌려보낸 병원처럼 말이다.

백신접종 전 코로나 검사 또한 의무가 아니다. 백신 접종률 높이기 급급한데 증상 없는 이들에게 ‘코로나 검사부터 받고 오라’고 할 수 없는 노릇이다. 때문에 백신을 맞았더라도 자신이 이미 감염자일 확률을 무시할 수 없다. 누구에게나 백신 이상증세가 올 수 있다는 가능성도 염두에 둬야 한다. 다양한 가능성을 열어놔야 신속하고 올바른 의학적 대처가 가능하다.

현재 우리나라의 백신 1차 접종률은 20일 기준 29.2%다. 모두가 안전하게 접종하고 코로나를 이겨내길 바랄 뿐이다.
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