Withdrawing money from an ATM (KOR)

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Withdrawing money from an ATM (KOR)

The author is a national team reporter of the JoongAng Ilbo.
The first ATM machine was installed by Barclays Bank in 1967 at its Enfield branch in west London. The machine was invented by John Shepard Barron (1925-2010), who was inspired by a chocolate vending machine. In an interview with the BBC, he said that pin numbers were originally six digits, the same as his military ID.
But after his wife said that four digits was more convenient, he changed the plan. Now, it has become the global standard. Celebrating the 50th anniversary of the first ATM, Barclays Bank painted the location of the first ATM machine gold in 2017.
ATMs were the symbol of innovation. But after half a century, they are less frequently used due to the changing environment in finance. People use cash less often, as you can purchase a pack of gum with a credit card, and online banking and simple remittance services have become common.
According to the Financial Statistical Information System of the Financial Supervisory Service (FSS), there were 33,944 ATMs in Korea as of the end of last year. That’s half the 75,094 ATMs that were operating in the country in 2013.
There are people who reject change and stick to ATMs. They are the voice phishing criminal organizations. They impersonate people working for the FSS or the prosecutors’ office and deceive elderly people unfamiliar with internet banking to send money. The thugs usually say, “Don’t hang up the phone, go to the ATM and follow my instructions.” They are afraid that bank tellers would be suspicious.
Recently, Seoul mayor Oh Se-hoon compared the moral hazard of civic groups to ATMs. On Sept. 13, he said that the treasury of Seoul filled with taxpayers’ money had become an ATM for civic groups.” He claims that for the 10 years of the late Seoul Mayor Park Won-soon’s administration, nearly 1 trillion won ($844.6 million) was spent on subsidies and commissioned projects for civic groups. Oh argued that civil servants who came from those civic groups took care of other groups in society.
Civic groups strongly protest that Oh is trying to erase former mayor Park Won-sun’s legacy. But you don’t have to blindly criticize such complaints from the civic groups, as this can offer an opportunity to tell the truth through a thorough inspection.
Wouldn’t Seoul citizens want that to happen? There is no reason for civil servants not to make their “transaction records” with civic groups available to the people of Seoul, who are the real owners of the deposits, unless they actually pocketed that money like the voice phishing rings.

장주영 내셔널팀 기자
최초의 현금자동입출금기(ATM)는 1967년 영국 바클레이스 은행이 런던 엔필드 지점에 설치했다. 존 셰퍼드 배런(1925~2010)이 만들었는데, 평소 이용하던 초콜릿 자판기에서 영감을 얻었다고 한다. 배런은 BBC와 한 생전 BBC 인터뷰에서 당초 비밀번호는 자신의 군번과 같은 6자리로 고안했지만, 아내가 “4자리가 편하다”고 조언하면서 계획을 바꾸었다고 한다. 이게 지금의 표준이 됐다. 바클레이스 은행은 지난 2017년 ATM 설치 50주년을 기념해 최초의 ATM 기계가 있던 자리를 금색으로 칠했다.
혁신의 상징인 ATM은 반백 살을 넘기면서 사용이 줄어드는 추세다. 금융환경 변화 때문이다. 껌 한 통도 카드로 살 수 있는 시대가 되면서 현금 이용이 줄었고, 인터넷 뱅킹이나 간편송금 서비스도 널리 보급됐다. 금융감독원 금융통계정보시스템에 따르면 지난해 말 기준, 전국 ATM 설치 대수는 3만3944대로 집계됐다. 최고치를 기록했던 2013년(7만5094대)과 비교하면 반 토막이 났다.
시대변화를 거부하고 ATM 사용만 고수하는 이들이 있다. 보이스피싱 범죄 조직들이다. 이들은 금감원이나 검찰을 사칭하면서 인터넷뱅킹에 익숙하지 않은 노인 등을 속여 돈을 송금하게끔 한다. 대개 “전화를 끊지 말고 ATM 앞으로 가서 안내에 따르라”고 한다. 자칫 창구에서 송금하게 했다가는 은행 직원이 수상하게 여기지 않을까 염려해서다.
최근 오세훈 서울시장은 시민단체들의 도덕적 해이를 지적하면서 ATM 비유를 들었다. 그는 지난 13일 "시민 혈세로 채운 서울시 곳간이 시민단체의 ATM으로 전락했다"고 비판했다. 고(故) 박원순 전 시장 시절부터 10년간 이어진 시민단체 보조금·위탁 사업에 1조원 가까운 돈이 방만하게 사용됐다는 주장이다. 오 시장은 시민단체 출신 공무원이 다른 단체들을 챙겨주는 식이라고 지적했다.
시민단체들은 '박원순 지우기'라며 거세게 반발하고 있다. 그러나 너무 삐딱하게만 볼 일은 아니다. 이번 기회에 오 시장의 지적의 타당했는지 아닌지, 철저한 감사를 통해 밝혀내면 된다. 시민들도 그걸 원하지 않을까. 예금주(시민)에게 거래 내역을 보여주지 못할 이유가 없다. 보이스피싱 일당처럼 ATM으로 돈을 빼돌린 게 아니라면.  
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