The advent of hybrid warfare (KOR)

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The advent of hybrid warfare (KOR)

The author is a reporter of the national 2 team of the JoongAng Ilbo.

The Twitter account of Mykhailo Fedorov — the vice prime minister and minister of digital transformation of Ukraine — reminds me of a cyber battlefield. On February 26, he tweeted, “We are creating an IT army. We need digital talents.” Several days before Russia started a full-scale invasion, Ukrainian government agencies and financial institutions suffered massive DDoS attacks.

Ukraine pointed to Russia as the mastermind. It is no coincidence that the Russian foreign ministry and Moscow stock exchange websites were paralyzed two days later. Currently, 275,000 people are subscribing to the Telegram channel — IT Army of Ukraine — made by the Ukraine government.

Modern warfare is characterized by a set of complex tactics which mobilize cyberattacks and psychological warfare as well as conventional forces. It is the concept of hybrid warfare.

Russia is considered the most powerful in the warfare. It used the hybrid tactic of combining military operations and psychological warfare when it invaded Georgia in 2008 and annexed Crimea in 2014. Russia turned to cyber and information warfare as it could not catch up with the unrivalled economic and military power of the United States after the Cold War.

According to Reuters, the Ukrainian defense ministry plans to establish an elite cyberwarfare unit made of Ukrainian hackers. They will not only engage in cyber espionage but also defend infrastructure such as power plants and water supply facilities.

Why water supply facilities? In February 2021, the computer system of a water supply system in Pinellas County, Florida was hacked. The hackers attempted to raise the level of sodium hydroxide (NaOH) — also known as lye — by more than 100 times.

NaOH is used to prevent pipes from corrosion, but it is harmful to humans if the level exceeds the standard.

The leader of psychological warfare as fierce as the cyberwarfare is Ukrainian President Volodymyr Zelensky. On February 26, he posted a selfie taken from the street of capital Kyiv saying, “I am here. We will not lay down any weapons” on social media, dismissing the rumors that he had fled. It was the day after Kyiv suffered Russia’s missile attacks.

President Zelensky’s communication skills are considered to have inspired and united the Ukrainian people to fight back. Russia succeeded in two previous hybrid warfare, but the third attempt seems to be breaking before the miracle of the Dnieper River flowing across Ukraine. 

하이브리드 전쟁
위문희 사회2팀 기자
미하일로 페도로프(31) 우크라이나 부총리 겸 디지털혁신부 장관의 트위터는 ‘사이버전장터’를 방불케 한다. 그는 지난달 26일(이하 현지시간) 자신의 트위터에 ”우리는 IT 군대를 만들고 있다. 디지털 인재가 필요하다“는 글을 올렸다. 러시아의 전면침공 개시 며칠 전 우크라이나 정부와 금융기관은 대규모 분산서비스거부(디도스ㆍDDoS) 공격을 받았다. 우크라이나는 배후로 러시아를 지목했다. 이틀 뒤 러시아 외무부와 모스크바 증권거래소의 웹사이트가 마비된 것은 우연이 아니다. 현재 27만 5000여명이 우크라이나 정부가 만든 ‘IT ARMY of Ukraine’이란 텔레그램 채널을 구독하고 있다.  
현대전은 이처럼 재래식 전력뿐만 아니라 사이버 공격, 심리전 등을 동원하는 복합전술이 특징이다. ‘하이브리드 전쟁(Hybrid Warfare)’이란 개념이다. 러시아는 하이브리드전의 최강국으로 꼽힌다. 2008년 조지아 침공과 2014년 크림반도 합병 때도 군사작전과 심리전을 결합한 하이브리드 전술을 구사했다. 냉전시대 이후 미국의 독보적 경제력과 군사력을 따라잡을 수 없어 사이버전, 정보전으로 눈을 돌렸다.  
로이터통신에 따르면 우크라이나 국방부는 자국 해커들로 구성된 정예 사이버전 전담부대도 창설할 계획이다. 이들은 사이버상에서 첩보활동을 펼칠 뿐만 아니라 발전소와 상수도 시설 등 인프라시설 방어임무 등을 맡는다. 왜 상수도 시설인가. 지난해 2월 미국 플로리다주 피넬라스 카운티에서 상수도시스템 해킹사건이 일어났다. 해커는 ‘양잿물’로 불리는 수산화나트륨(NaOH) 투입 비율을 기존보다 100배 넘게 증가시키려 했다. 수산화나트륨은 수도관 부식방지에 쓰이지만 기준치를 넘어서면 인체에 해롭다.  
사이버전만큼이나 치열한 심리전의 우크라이나 선봉장은 볼로디미르 젤렌스키 대통령이다. 그는 지난달 26일 수도 키이우 거리에서 스마트폰을 들고 ”나는 여기 있다“고 말하는 셀피 영상을 SNS에 올려 도피설을 일축했다. 키이우가 러시아의 미사일 공격을 받은 다음 날이었다. 젤렌스키 대통령의 의사소통력이 우크라이나인들의 항전 의지를 고취시키고 결집시킨다는 평가다. 러시아의 앞선 두 차례 하이브리드전은 성공했지만, 세 번째 시도는 ‘드네프르(우크라이나를 동서로 가로지르는 강)의 기적’ 앞에서 꺾이는 모양새다.  
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