The curse of the baton (KOR)

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The curse of the baton (KOR)

The author is a life and economic news team reporter of the JoongAng Ilbo.
It is hard to imagine today, but when I was in school, sports’ day was the day that students waited for the most. The relay race was the highlight of the day. As the runners sprinted, the field was full of cheers and sighs.
In a relay, four runners form a team. The International Association of Athletics Federations officially recognizes the 100-meter, 200-meter, 400-meter, 500-meter, 800-meter and 1,500-meter events. In relay events, the baton pass is very important. Each runner has to pass the baton to the next runner, and the passing needs to be done in the exchange zone, 20 meters from the standby line.
No matter how fast each runner is, the baton pass is critical. At the 400-meter men’s relay at the 2008  Beijing Olympics, the individual runners in the Japanese team were considered to have slower records than other teams, whose runners run 100 meters in an average 9 seconds.
But the Japanese team displayed the “underhand” pass skill to pass the baton and won bronze, becoming the first relay team from Asia to medal, and it was called the “miracle of the baton.” However, at the Tokyo Olympics last year, the Japanese team was disqualified for passing the baton outside the exchange zone. It was called the “curse of the baton.”
The world record in the 400-meter men’s relay is 36.84 seconds set by the Jamaican national team in 2012. Each runner ran 100 meters in an average of 9.21 seconds. It is faster than Usain Bolt’s 100-meter world record of 9.58 seconds. The secret is the baton pass. The moment the runners pass the baton while running at full speed, they stretch their arms and have an advantage in distance.
The 20th president is to take the baton from the 19th president in 43 days. But the two runners first met each other 19 days after the next runner was decided, rather than setting up a baton exchange plan. They have differences over the appointment of key figures, such as to the Board of Audit and Inspection and the National Election Commission, and the relocation of the presidential office.
People are anxious and tired from the pains of Covid-19. And just as we have suffered, we have great expectations for the reopening of businesses and the return to normal. The leaders need to show teamwork and have a thorough baton-pass strategy. Korea needs the miracle of the baton now.
바통 터치
최현주 생활경제팀 기자
요즘은 엄두도 못 낼 일이지만, 학창시절 운동회는 손꼽아 기다리던 행사였다. 특히 육상 릴레이 경주는 ‘운동회의 꽃’이었다. 주자들이 앞서거니 뒤서거니 할 때마다 운동장은 환호와 탄식으로 메아리쳤다.
릴레이는 4명의 주자가 한 팀이다. 국제육상경기연맹에서 공인하는 종목은 100m, 200m, 400m, 500m, 800m, 1500m다. 릴레이에서 배턴 패스(Baton Pass)는 아주 중요하다. 국내에선 흔히 바통 터치(Baton Touch)로 불린다. 먼저 뛴 주자가 다음 순서 주자에게 긴 막대기 모양의 배턴을 넘겨주는데, 대기선에서 20m 안 배턴 존(Baton Zone)에서 이뤄져야 한다.
각 주자가 아무리 빨리 뛰어도 배턴 패스에 따라 경기 기록이 달라진다. 2008년 베이징 올림픽 400m 릴레이(남자)에 참여한 일본팀은 개별 주자의 100m 기록이 평균 9초대인 다른 국가팀들보다 기량이 떨어진다는 평가를 받았다. 당시 일본팀은 배턴을 아래에서 위로 건네는 ‘언더핸드 패스’ 기술을 선보이며 아시아 최초로 동메달을 땄고 ‘배턴의 기적’이라는 찬사를 받았다. 반면 지난해 홈그라운드에서 열린 도쿄올림픽에선 배턴 존을 벗어난 배턴 패스로 실격 처리당하며 ‘배턴의 저주’라는 빈축을 샀다.
400m 릴레이 세계 최고기록(남자)은 자메이카 대표팀(2012년) 보유한 36초84다. 각 주자가 100m를 평균 9초21에 달렸다. ‘인간 탄환’으로 불리는 우사인 볼트의 세계기록(9초58)보다 빠르다. 비결은 배턴 패스다. 전속력으로 질주하면서 배턴을 주고받는 순간 주자들이 팔을 쭉 뻗으면서 거리상 이점이 생겨 개인 기록보다 좋은 결과가 나온다.
앞으로 43일 후면 제20대 대통령이 제19대 대통령에게 배턴을 넘겨받는다. 그런데 두 주자는 배턴 패스 전략을 세우기는커녕 다음 주자가 정해진 지 19일이 지나서야 처음 얼굴을 본다. 한국은행·감사원·중앙선거관리위원회 등 주요 인사 임명, 대통령 집무실 이전 등을 두고 대립각을 세우고 있다.
코로나19가 깊게 할퀸 민생은 어느 때보다 불안하고 지쳐있다. 그만큼 리오프닝(경제활동 재개), 일상 회복에 대한 기대가 크다. 그 어느 때보다 국민의 대표 주자들이 팀워크를 발휘하고 치밀한 배턴 패스 전략을 세워야 한다. 지금 대한민국은 배턴의 기적이 필요하다.
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