‘Down the road of past dynasties’ (KOR)

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‘Down the road of past dynasties’ (KOR)

The author is the Beijing correspondent of the JoongAng Ilbo.

On June 28, Chinese President Xi Jinping visited Wuhan. It’s been over two years since Covid-19 started. Xi said he had the ability to execute zero-Covid. “The consequence of taking a disease control measure such as achieving “herd immunity” in China, a country with a large population, the consequence would be unimaginable,” he said. “I cannot harm the lives and health of the people even if the economic development is affected for a while.” Xi said the zero-Covid policy is a political issue, not economic, adding it was confirmed by the Party Central Committee.

There are two noteworthy books about the Ming Dynasty falling into the paradox of successful disease control with “zero plague” in the 14th century. In May, Kyodo Prefectural University Professor Takashi Okamoto published “What is Ming Dynasty.” He wrote that Emperor Hongwu, founder of the Ming Dynasty, had the ultimate goal of directly controlling the common people. “The emperor’s educational texts, Six Maxims, eventually led to indoctrination such as Mao Zedong’s sayings and Xi Jinping’s thoughts,” the author wrote.

He claimed that the political, economic and social structure of the 300 years of the Ming Dynasty are connected to the present in many ways structurally, and modern China’s current system and behaviors are affected by the historical background and legacy.

A Chinese scholar also paid attention to the Ming Dynasty. Zhao Xianhai, a researcher at the Chinese Academy of Social Sciences, proposed the analytic frame of “Two-faced China” in “Ming Dynasty at the Crossroad” in 2021. “The private sector led the world economy and culture at that time, but the regime did not waver by the new trend and adhered to the great tradition and inertia,” he wrote.

At the end of Ming, China’s Jiangnan region’s commodity economy led the early globalized economic system, but politically, the financial crisis from the risks in the border region caused social unrest and military and peasant uprisings as the agricultural tax was raised. The author described that prosperity of a society and decline of a state, vitality of the private sector and rigidity of politics were the chronic two faces of China.

Hong Kong critic Derek Yuen cited Okamoto and Zhao and said, “Looking at the other side of Xi Jinping and Li Keqiang forcibly dividing politics and economics and being confrontational, China seems to be going down the old road of the past dynasties.”

In Chinese history, politics often dominated economy. Can China get over the reincarnation of history? This is a task not just for China but for the mankind.
두 얼굴의 중국
신경진 베이징 특파원
지난달 28일 시진핑(習近平) 중국 국가주석이 우한(武漢)을 찾았다. 코로나19 발생 2년 만이다. 최후의 승리까지 제로 코로나를 실행할 능력과 실력이 있다고 했다. “인구 많은 중국이 만약 ‘집단면역’ 같은 방역정책을 취한다면 후과는 상상 못한다”며 “잠시 경제발전에 영향을 끼쳐도 인민의 생명과 건강에 해를 끼칠 수 없다”고 했다. 또 “제로 코로나는 당 중앙이 확정했다”며 경제 아닌 정치문제임을 분명히 했다.  
베이징 일인자 차이치(蔡奇)도 나섰다. 지난 27일 시 당대회 정치보고에서 “추호도 흔들리지 않고 '제로 코로나' 견지”를 선포했다. 정치보고는 미래 5년 청사진을 담은 강령성 문건이다. 당중앙을 따르겠다는 충성맹세다.  
그러자 14세기 ‘제로 페스트(흑사병)’로 방역성공의 패러독스에 빠친 명(明)나라를 다룬 역사책 두 권이 회자(膾炙)한다. 오카모토 다카시(岡本隆司) 교도(京都)부립대 교수는 5월 출간한 『명대란 무엇인가』에서 “명을 건국한 주원장(朱元璋)은 천자·황제로서 서민까지 직접장악을 궁극 목적으로 했다”며 “교육칙서인 육유(六諭)는 ‘마오쩌둥 어록’ ‘시진핑 사상’ 같은 세뇌(indoctrination)로 이어진다”고 썼다. 저자는 “명 왕조 300년 동안 정치·경제·사회체제가 현재와 구조적으로 연결된 부분이 적지 않다”며 “현대 중국이 지금 같은 체제와 언행을 하는 것도 역사적 배경과 유산의 작용”이라고 알려왔다.  
중국 학자도 명나라에 주목했다. 자오셴하이(趙現海) 사회과학원 연구원은 『갈림길의 명조』(2021)에서 ‘두 얼굴의 중국’이란 분석 틀을 제시했다. “당시 민간은 세계 경제와 문화를 선도했지만, 정권은 새로운 사조에 흔들리지 않고 거대한 전통과 관성을 고집했다”고 했다. 명 말기 중국 강남지역의 상품경제는 초기 세계화된 경제시스템을 이끌었지만, 정치는 변방의 위기가 부른 재정위기로 농업세를 올리면서 사회 불안과 군대·농민의 봉기를 야기했다. 사회의 번영과 국가의 쇠락, 민간의 활력과 정치의 경직화를 고질적인 중국의 두 얼굴이라고 묘사했다.  
홍콩의 평론가 위안미창(袁彌昌)은 오카모토와 자오를 인용하며 “시진핑과 리커창이 각각 정치와 경제를 강제로 가르고 심지어 대립하는 이면(裏面)을 보면 과거 왕조의 낡은 길로 가는 듯하다”고 꼬집었다. 중국의 역사는 줄곧 정치가 경제를 압도했다. 신냉전의 시작이라는 지금도 다르지 않다. 중국은 역사의 윤회를 극복할 수 있을까. 이는 중국의 과제이자 인류의 숙제이기도 하다.
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