You want to know Xi? You must study Mao. (KOR)

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You want to know Xi? You must study Mao. (KOR)

The author is the head of the China Institute of the JoongAng Ilbo and CEO of China Lab.

Readers may not be familiar with the supply and marketing cooperatives. What do they supply and market anyway? The “Easy Glossary of Chinese Economic Terms,” published in 1994, defines it as “a commercial organization in a form of collective ownership selling products from agricultural areas to cities.”

Farmers would go to the supply and marketing cooperatives to sell agricultural products and buy daily necessities. They can also take out loans there. This is a place serving production, distribution and credit in rural areas. Farmers could not imagine a life separated from the co-op. The notable product of Mao Zedong’s planned economy first appeared in July 1950.

Since then, as the planned economy was ousted by Deng Xiaoping’s reform and opening policy, the supply and marketing cooperatives seemed to have disappeared. They were not completely lost, but maintained a nominal presence. In the third term of President Xi Jinping, they are making a grand comeback. Signs of their revival began in 2015, the middle of Xi’s first term, and increased rapidly to 10,000 in 2018 and 32,000 in 2019. Now, they have expanded to basically cover all rural areas of China.

The Chinese authorities insist on developing the cooperatives to promote modern farming. But older Chinese have bitter memories associated with the co-op. They are reminded mainly of two things. The first is a shortage of goods. The necessities they had to buy at the cooperatives were never sufficient. They had to have a ticket to buy anything at the time, separate tickets for grains, oil and meats. The problem was that they could not buy what they want just because they had tickets. Secondly, the co-ops are associated with painful memories of corruption. Goods that everyone needed were often offered to party executives as bribes.

Why is Xi so enthusiastic about reviving the supply and marketing cooperatives, which is a synonym for “shortage and corruption” and planned economy? In the Mao era, the biggest role of the cooperatives was for the Chinese government to control farmers through the planned purchase and sale of agricultural goods — Mao’s tactic to control the countryside. Having successfully secured a third term, Xi wants to keep power while eliminating his succession structure.

To attain this, Xi must control the lifeline of all people. He is seeking control of 500 million farmers through the revival of the cooperatives. Xi is getting much of his know-how on keeping power from the tactic of Mao, his childhood idol. If you want to know where China is headed in Xi’s third term, study Mao.
시진핑 알려면 마오 공부하라
유상철 중앙일보 중국연구소장/차이나 랩 대표
‘공소사(供銷社)’. 꽤 낯선 단어다. 뜻풀이하면 ‘공급판매사’다. 뭘 공급하고 판매하는 회사인가. 1994년 출판된 『쉽게 찾는 중국 경제용어』를 들춰보니 ‘공소합작사(供銷合作社)’는 ‘농촌에서 생산되는 제품을 도시에 내다 파는 집체(集體) 소유 형태의 상업조직’이라고 적혀 있다. 농민은 공소사에 가서 농산물을 팔고 생필품을 산다. 또 대출도 여기서 받는다. 농촌에서 생산과 유통, 신용의 삼위일체 역할을 하는 곳으로 농민은 공소사와 유리된 삶을 생각할 수 없다. 마오쩌둥 치하 계획경제 시대의 대표적인 산물로 1950년 7월 처음 등장했다.  
이후 덩샤오핑의 개혁개방 정책에 따라 계획경제가 퇴출당하면서 공소사 역시 역사의 무대에서 자취를 감추는 듯했다. 완전히 소실되지는 않은 채 명맥만 유지하는 상태였는데 시진핑 집권 3기 들어 화려하게 컴백하고 있다. 시진핑 1기 중반인 2015년부터 부활의 몸짓을 보이더니 2018년 1만 개, 2019년 3만2000개로 급증하는 등 지금은 중국의 농촌을 기본적으로 다 커버할 수준으로 성장했다.  
중국 당국은 현대농업을 진흥시키기 위해 공소사를 발전시켜야 한다고 주장한다. 하지만 중장년층 이상의 중국인이 공소사에 대해 갖는 기억은 씁쓸하다. 공소사 하면 크게 두 가지를 떠올리게 된다고 한다. 첫 번째는 물자 결핍이다. 공소사에서 사야 하는 생필품이 언제나 부족했기 때문이다. 당시엔 뭐든지 사려면 표(票)가 있어야 했다. 곡식은 양표(糧票), 기름은 유표(油票), 고기는 육표(肉票)가 필요했다. 문제는 표가 있다고 해서 꼭 원하는 걸 살 수 있는 게 아니란 점에 있었다. 이는 두 번째 아픈 추억인 부패로 연결된다. 모두가 바라는 물건은 흔히 당 간부에게 뇌물로 먼저 제공됐다. 또는 점원과의 관시(關係)가 중요했다.  
이런 ‘결핍과 부패’, 그리고 계획경제의 대명사와도 같은 공소사 부활에 시진핑은 왜 열을 올리는 걸까. 마오 시대 중국 당국 입장에서 공소사의 가장 큰 역할은 농산물의 계획수매와 계획판매를 통해 농민을 통제하는 데 있었다. 마오의 농촌 장악 수법이다. 3연임에 성공한 시 주석은 후계 구도를 없앤 채 장기집권을 노린다. 그리고 이를 위해선 전체 인민의 밥줄을 완벽하게 장악해야 한다. 이 중 5억 농민에 대한 통제를 바로 공소사의 부활을 통해 꾀하고 있다. 시 주석은 치세(治世)의 많은 노하우를 어릴 적 우상인 마오쩌둥의 치술(治術)에서 찾고 있다. 시진핑 3기의 중국이 가고자 하는 길을 알려면 마오쩌둥 시대의 중국부터 다시 공부하는 게 순서다.
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